Da-da tocmai a devenit mai ciudat odată cu descoperirea unui „deget” mic, al șaselea

Da-da tocmai a devenit și mai neobișnuit. Lemurii mici din Madagascar, cunoscuți pentru urechile lor mari de desene animate și dinții incisivi în creștere continuă, au, de asemenea, un al șaselea „deget” pe fiecare mână.

Cifra suplimentară – un „pseudodegetul” mic și nobil format din os și cartilaj – se poate mișca în trei direcții și poartă propria amprentă digitală distinctă, raportează cercetătorii pe 21 octombrie în Jurnalul american de antropologie fizică.

„Este mai mult decât o probă. De fapt, are o mulțime de funcție”, spune coautorul studiului Adam Hartstone-Rose, anatomist comparativ la Universitatea de Stat din Carolina de Nord din Raleigh. Pseudodegetul mare, care este manipulat de trei mușchi, poate ajuta da-da (Daubentonia madagascariensis) prinde obiecte sau ramuri.

da-da pseudodegetul mare
Aye-ayes au o a șasea cifră, un pseudodegetul mare (prezentat în caseta albă din centru și mărit în insert) format din os și cartilaj care are trei mușchi care îl mișcă și o amprentă distinctă.A. Hartstone-Rose

Este prima dată când un pseudodegetul mare este descoperit la orice primată, deși unii oameni se nasc cu degete suplimentare (SN: 6/12/19). Alte specii au, de asemenea, pseudodegete, inclusiv panda uriași, care își folosesc al șaselea deget pentru a prinde tulpinile de bambus (SN: 31.1.19). Este posibil ca panda uriași să fi dobândit acea cifră suplimentară după ce restul degetelor lor au devenit mai puțin specializate, astfel încât urșii să poată merge mai bine. Nu este cazul cu da-da, cred oamenii de știință.

În schimb, mâinile micilor lemuri s-ar putea să fi devenit prea specializate, cu degete subțiri, alungite, inclusiv o a treia cifră deosebit de lungă, care are o articulație sferică. Acest deget, în special, este folosit într-o tehnică de vânătoare numită hrana prin atingere, în care animalele bat cu degetul pe lemn mort și putrezit și folosesc ecolocația pentru a găsi insecte care se ascund înăuntru. Apoi primatele mușcă lemnul, perforând o gaură și își folosesc din nou al treilea deget lung pentru a pescui insecte și larve găsite în interior.

„Degetele lor au devenit atât de lungi și subțiri încât nu mai erau buni la chestii cu degetele, cum ar fi apucarea”, sugerează Hartstone-Rose. Pseudodegetul mare poate compensa celelalte degete supraspecializate ale aye-ayes, spun el și colegii.

Această interpretare este plauzibilă, spune John Hutchinson, un biolog evoluționist la Royal Veterinary College de la Universitatea din Londra, care nu a fost implicat în lucrare. Dar el observă că, în general, oamenii de știință „nu știu prea multe despre ce fac cifrele false la majoritatea speciilor”.