Cuvintele și actele rasiste, precum împușcătura din El Paso, dăunează sănătății copiilor

Cu doar câteva zile înainte ca 22 de persoane să fie ucise în El Paso, Texas, presupus de un bărbat înarmat anti-imigranți, Academia Americană de Pediatrie a avertizat că rasismul dăunează sănătății generale a copiilor.

Printre persoanele care au fugit de la împușcătura de la un Walmart din 3 august s-au numărat familii tinere cu copii care cumpără rechizite pentru întoarcerea la școală. „Doi tineri părinți care s-au sacrificat pentru a-și proteja copilul de 2 luni… se aflau în grupa de vârstă a tinerilor pe care o servesc”, spune medicul pediatru și specialist în medicină pentru adolescenți Maria Trent de la Școala de Medicină a Universității Johns Hopkins, care observă pacienți de până la vârsta de 25 de ani.

Împușcarea, spune ea, a evidențiat două riscuri cheie pentru sănătatea și bunăstarea copiilor în Statele Unite: violența cu arme și rasismul.

„Copiii și adolescenții mai mari din toată țara aud știrile, ascultă adulții care vorbesc și văd asta pe rețelele lor de socializare”, spune Trent, care a fost coautor al noii declarații de politică a Academiei. „Au nevoie de adulți pentru a-i putea asigura că sunt în siguranță – și pentru a ști că acesta este de fapt adevărul.”

Stresul de a fi vizat de cuvintele și acțiunile rasiste sau chiar de a asista doar la cuvintele și acțiunile rasiste poate afecta copiii și adolescenții pe tot parcursul vieții, a avertizat Academia pe 29 iulie într-o declarație care a marcat sfârșitul unei dezbateri de un deceniu pe această problemă. „Dovezile care susțin impactul negativ continuu al rasismului asupra sănătății și bunăstării… sunt clare”, scriu Trent și colegii ei.

Este prima dată când Academia se concentrează în mod explicit pe rasism. Cu Trent a vorbit Știri Științe despre declarație și cum pot răspunde pediatrii. Răspunsurile ei au fost editate pentru lungime și claritate.

SN: Cum afectează rasismul copiii și adolescenții?

Trent: Rasismul este dăunător sănătății unui copil din momentul în care acesta se naște. Le afectează dezvoltarea, sănătatea mentală, sănătatea fizică în moduri profunde.

[For] Femeile afro-americane din Statele Unite, experiența de viață a cuiva de rasism perceput este asociată cu greutatea copiilor lor la naștere. Poate duce la sănătatea maternă precară, care le afectează sarcina, poate duce la travaliu prematur și apoi poate duce, de asemenea, la o greutate mică la naștere a copiilor lor.

În adolescență, pentru ca tinerii să prospere, ei trebuie să aibă un sentiment sănătos despre cine sunt, iar asta include identitatea etnică. [In] la vârsta adultă tânără, vedem rezultatele asupra sănătății cardiovasculare, metabolice și mintale [for] persoane care raportează că au experimentat evenimente rasiste de-a lungul vieții.

Oamenii care sunt martori la asemenea fel de acte teribile… ar putea fi un copil pe terenul de joacă care urmărește un copil numit în mod constant un nume derogatoriu… când [bystanders] sunt rugați ca adulți tineri să-și amintească acele evenimente, ei au un tip de răspuns similar din punct de vedere fiziologic cu cei de primă intervenție într-o criză umanitară, precum un cutremur.

copil pe leagăn
EFECTUL TRECUTOR Cuvintele și acțiunile rasiste dăunează sănătății țintelor lor, precum și pe cea a martorilor atacului, cum ar fi un copil pe terenul de joacă care observă că un alt copil este batjocorit cu nume derogatorii. perinjo/iStock/Getty Images Plus

SN: Ce face rasismul corpului unui tânăr?

Trent: Dacă aveți o experiență stresantă, puteți vedea un răspuns de luptă sau fugi (SN: 3/7/15, str. 18). Problema cu rasismul este că, de multe ori, oamenii experimentează asta din nou și din nou, așa că nu au niciodată șansa de a se recupera. Ei trebuie să fie întotdeauna vigilenți cu privire la mediile lor.

Copiii pot fi expuși rasismului în interacțiunile lor zilnice cu oamenii, [and in] modul în care interacționează cu instituțiile de care depind, cum ar fi mediul lor de îngrijire a sănătății sau școala lor.

Frica și stresul, mai ales dacă sunt prelungite, duc la stres toxic. Persoanele expuse la acest stres timpuriu grav sunt expuse riscului de boli de inimă, diabet și simptome depresive.

SN: Ce pot face pediatrii pentru a ajuta?

Trent: Recomandăm medicilor pediatri să se autoevalueze, să înțeleagă care sunt părtinirile noastre și [be] capabil să le gestioneze. Trebuie să ne dăm seama ce să facem în cabinetele noastre pentru a ne asigura că oferim pacienților noștri servicii adecvate din punct de vedere cultural și lingvistic. Trebuie să ne pregătim personalul [and] stabiliți așteptări cu privire la modul în care vom trata fiecare pacient care intră pe ușă.

Comunitatea se așteaptă să fim lideri în domeniul sănătății copiilor. Unul dintre oamenii de la propriul nostru cabinet de la Hopkins [has] a vorbit despre modul în care poliția angajează tinerii și de ce adolescenții sunt diferiți (SN: 8/3/19, str. 4). Nu este vorba despre motivul pentru care copiii de culoare sunt diferiți… ci despre motivul pentru care adolescenții sunt diferiți. Ofițerii au început să-și dea seama [that the reason] tinerii le-au răspuns așa cum au făcut, în principal, faza de dezvoltare în care se află.

SN: Care sunt unele moduri în care ați abordat rasismul în practica dumneavoastră?

Trent: Tatuajele sunt comune în adolescență acum și constat că în comunitatea noastră spun povești. Când examinez pe cineva [I say], „Deci spune-mi despre acestea, ce înseamnă acestea?” Ei spun adesea povești cu traume, dovezi ale pierderii. Lucrul pe care-l iubesc cel mai mult este oportunitatea de a-i asculta pe tineri și apoi de a-i ajuta să mobilizeze în jurul lor resursele de care au nevoie pentru a merge mai departe.

Cel mai mare lucru este să asculți. Ce [is] rezultatul pe care tinerii și-l doresc pentru ei înșiși? [We] vorbesc despre lucrurile pe care le pot și nu le pot controla și despre cum se pot gestiona ei înșiși în acele scenarii.

SN: Ce înseamnă politica Academiei pentru medicină?

Trent: Această politică nu este un răspuns la niciun eveniment curent, ci la activitățile din țara noastră de-a lungul timpului. Rasismul este o boală cu transmitere socială. Le transmitem copiilor noștri. Sperăm că adulții, nu doar pediatrii, să se gândească la modul în care perspectiva lor, vorbirea, comportamentul lor îi afectează pe copiii lor.

Acces inegal [to resources] este o parte din motivul pentru care vedem tipurile de scenarii pe care le vedem. Fiecare copil ar trebui să aibă un cartier sigur în care să trăiască. Fiecare copil ar trebui să aibă o locuință într-un mediu fără plumb, fără violență. Fiecare copil ar trebui să aibă apă curată. Tinerii nu ar trebui să fie în locuri în care nu au acces la un pat sau un duș sau la mâncare sănătoasă, sau încarcerați doar pentru că caută spații sigure în Statele Unite.

SN: Ce se poate face mai mult imediat în urma împușcăturii de la El Paso?

Trent: În calitate de medici pediatri, vom fi acolo pentru a ajuta familiile cu aceste discuții și cu traume directe și indirecte pe care aceste evenimente le-au provocat. De asemenea, vom continua eforturile noastre de advocacy pentru a încuraja liderii noștri guvernamentali să adopte politici care să abordeze în general violența cu arme și să schimbe climatul rasismului care afectează copiii, adolescenții și familiile.