Curățarea pământului pentru a hrăni o populație umană în creștere va amenința mii de specii

Nevoia crescândă de hrană a omenirii se confruntă cu nevoia de spațiu a mii de alte specii.

Până în 2050, oamenii ar putea avea nevoie să defrișeze încă 3,35 milioane de kilometri pătrați de teren pentru agricultură. Conversia acestor habitate în mare parte naturale, în mod colectiv de dimensiunea Indiei, ar strânge peste 17.000 de specii de vertebrate de pe unele dintre terenurile lor, raportează cercetătorii pe 21 decembrie în Durabilitatea naturii.

Dar schimbarea modului în care, unde și ce alimente sunt cultivate poate minimiza impactul, spune cercetătorul în conservare David Williams de la Universitatea din Leeds din Anglia. „Putem hrăni planeta fără a o strica prea rău.”

Pentru a înțelege cum, Williams și colegii au identificat mai întâi habitatele cel mai probabil să fie curățate pentru terenuri de cultură. Apoi, echipa a calculat cantitatea de hrană necesară pentru a susține creșterea estimată a populației umane pentru 152 de țări și a cartografiat unde ar fi probabil cultivate culturi în fiecare, pe baza modificărilor anterioare de utilizare a terenurilor. Până în 2050, cei 13 milioane de kilometri pătrați de terenuri agricole din lume ar trebui să crească cu 26%, a descoperit echipa. Această creștere este concentrată în mare parte în Africa subsahariană, Asia de Sud și de Sud-Est.

Cercetătorii au suprapus apoi aceste estimări pe hărțile de distribuție a aproape 20.000 de specii de păsări, amfibieni și mamifere. În timp ce aproape toate aceste specii ar pierde un anumit habitat, echipa estimează că 1.280 de specii ar pierde cel puțin 25 la sută din intervalele lor, iar 96 de specii ar pierde cel puțin 75 la sută.

Renovarea sistemului alimentar global ar putea șterge aproape aceste pierderi de biodiversitate, spune echipa. Printre schimbări: îmbunătățirea randamentelor culturilor, trecerea la diete mai bazate pe plante, reducerea la jumătate a pierderilor și risipă de alimente și creșterea importurilor de alimente pentru țările în care expansiunea agricolă amenință cel mai mult speciile. Implementarea tuturor celor patru tactici ar micșora suprafața pământului cultivat cu 3,4 milioane de kilometri pătrați până la mijlocul secolului și ar duce la pierderea a mai mult de un sfert din aria lor naturală a doar 33 de specii, a descoperit echipa.

Realizarea acestui lucru poate fi imposibil din punct de vedere politic, spune Williams, dar schimbările mai puțin agresive ar putea avea totuși un impact mare. Lumea trebuie să hrănească o populație în creștere, dar se poate face mai sustenabil, spune el. „Nu este o idee.”