Cum vehiculele electrice au oferit speranță pe măsură ce provocările climatice au crescut

Acesta a fost încă un an de știri sumbre despre climă. Valuri record de căldură au copt nord-vestul Pacificului. Incendii de pădure au făcut ravagii în California, Oregon, Washington și statele învecinate. Ciclonii tropicali s-au intensificat rapid în Oceanul Pacific. Și inundații devastatoare au inundat Europa de Vest și China. Schimbările climatice cauzate de oameni determină lumea să se precipite pe un drum către evenimente meteorologice mai extreme și rămânem fără timp să frânăm, a avertizat Grupul Interguvernamental pentru Schimbări Climatice în august (SN: 9/11/21, str. 8).

Lumea trebuie să-și reducă dramatic emisiile de gaze cu efect de seră și rapid, dacă există vreo speranță de a preveni evenimentele meteorologice extreme mai rele și mai frecvente. Asta înseamnă trecerea la surse regenerabile de energie – și, mai important, decarbonizarea transporturilor, un sector care este acum responsabil pentru aproximativ un sfert din emisiile de dioxid de carbon din lume.

Dar calea către acel viitor mai curat este descurajantă, înfundată cu obstacole politice și societale, precum și cu obstacole științifice. Poate că acesta este unul dintre motivele pentru care vehiculul electric – deja pe drum, navigând deja pe multe dintre aceste blocaje – a trecut atât de dramatic în lumina reflectoarelor soluțiilor climatice în 2021.

Cu doar câțiva ani în urmă, mulți producători de automobile credeau că vehiculele electrice, sau EV-urile, ar putea fi un moft trecător, spune Gil Tal, directorul Centrului de Cercetare pentru Vehiculele hibride și Electrice Plug-in de la Universitatea din California, Davis. „Acum este clar pentru toată lumea asta [EVs are] aici pentru a rămâne.”

La nivel global, vânzările de vehicule electrice au crescut în prima jumătate a anului 2021, crescând cu 160% comparativ cu anul precedent. Chiar și în 2020 – când majoritatea vânzărilor de mașini au scăzut din cauza pandemiei de COVID-19 – vânzările de vehicule electrice au crescut cu 46% față de 2019. Între timp, producătorii de automobile de la General Motors până la Volkswagen până la Nissan au prezentat planuri de a lansa noi modele de vehicule electrice în următorul deceniu. : GM s-a angajat să devină complet electric până în 2035, Honda până în 2040. Ford a introdus versiuni electrice ale emblematicei sale camionete Mustang și F-150.

Cererea consumatorilor de vehicule electrice nu conduce de fapt la creșterea vânzărilor, spune Tal. Adevăratul motor este o schimbare a ofertei din cauza politicilor guvernamentale care împing producătorii de automobile să-și sporească producția de vehicule electrice. CO2 întărit al Uniunii Europene2 legile privind emisiile pentru industria auto au intrat în vigoare în 2021, iar producătorii de automobile au crescut deja producția de noi vehicule electrice în regiune. China a mandatat în 2020 ca vehiculele electrice să reprezinte 40% din vânzările de mașini noi până în 2030. Costa Rica a stabilit obiective oficiale de eliminare treptată pentru motoarele cu ardere internă.

În Statele Unite, unde transportul a înlocuit în mod oficial generarea de energie ca fiind cel mai mare sector cu emisii de gaze cu efect de seră, administrația președintelui Joe Biden și-a stabilit ca obiectiv anul acesta ca 50% din vânzările de vehicule noi din SUA să fie electrice – atât hibride plug-in, cât și toate. electrice – până în 2030. Aceasta este o creștere abruptă față de cota de aproximativ 2,5% a vehiculelor electrice noi vândute astăzi în Statele Unite. În septembrie, California a anunțat că până în 2035 toate mașinile noi și camioanele pentru pasageri vândute în stat trebuie să aibă emisii zero.

Există semne concrete că producătorii de automobile se angajează cu adevărat față de vehiculele electrice. În septembrie, Ford a anunțat planuri de a construi două noi complexe în Tennessee și Kentucky pentru a produce camioane electrice și baterii. Crizele energetice legate de schimbările climatice, cum ar fi defecțiunea din februarie a sistemului de alimentare din Texas, ar putea crește, de asemenea, interesul pentru vehiculele electrice, a declarat directorul general Ford, Jim Farley, pe 28 septembrie, la podcastul Columbia Energy Exchange.

„Asistăm la mai multe evenimente meteorologice extreme cu încălzirea globală, așa că oamenii se uită la aceste vehicule nu doar pentru propulsie, ci pentru… alte beneficii”, a spus Farley. „Una dintre cele mai populare caracteristici ale F-150 Lightning este faptul că îți poți alimenta casa timp de trei zile” cu bateria camionului.

Mai multe de navigat

Deși piața de vehicule electrice este în creștere rapidă, încă nu este suficient de rapidă pentru a îndeplini obiectivele Acordului de la Paris, a raportat Agenția Internațională pentru Energie în acest an. Pentru ca lumea să ajungă la zero emisii nete până în 2050 – când emisiile de carbon adăugate în atmosferă sunt echilibrate prin eliminarea carbonului – vehiculele electrice ar trebui să crească de la 5% actuale din vânzările globale de mașini la 60% până în 2030, a constatat agenția.

În ceea ce privește Statele Unite, chiar dacă planul administrației Biden pentru vehiculele electrice se va realiza, sectorul de transport al țării nu va îndeplini țintele de emisii, au raportat cercetătorii în 2020 în Natura Schimbările Climatice. Pentru a atinge aceste obiective, mașinile electrice ar trebui să constituie 90% din vânzările de mașini noi din SUA până în 2050 – sau oamenii ar trebui să conducă mult mai puțin.

Și pentru a înlocui cu adevărat vehiculele pe combustibili fosili, opțiunile electrice trebuie să îndeplinească mai multe criterii de referință. Prețurile pentru vehiculele electrice noi și folosite trebuie să scadă. Stațiile de încărcare trebuie să fie disponibile și accesibile pentru toți, inclusiv pentru persoanele care nu locuiesc în case unde se pot conecta la priză. Iar autonomia bateriilor trebuie extinsă. Intervalele medii s-au îmbunătățit. Cu doar cinci ani în urmă, mașinile aveau nevoie de o reîncărcare după aproximativ 100 de mile; astăzi, media este de aproximativ 250 de mile, aproximativ distanța de la Washington, DC, până la New York. Dar intervalele limitate și prea puține stații de încărcare rămân un punct de blocare.

Bateriile de astăzi necesită, de asemenea, metale care sunt rare, greu de accesat sau produse în operațiunile miniere, pline de probleme grave legate de drepturile omului. Deși și acolo, pot apărea soluții la orizont, inclusiv găsirea unor modalități de reciclare a bateriilor pentru a atenua lipsa de materiale (SN: 12/4/21, str. 4).

Vehiculele electrice singure nu sunt suficient de aproape pentru a preveni cele mai grave efecte ale schimbărilor climatice. Dar nu va fi posibil să încetinești încălzirea globală fără ele.

Și într-un an cu o mulțime de știri sumbre legate de climă – atât evenimente extreme devastatoare, cât și acțiune politică înnebunitoare – vehiculele electrice au oferit o licărire de speranță.

„Avem tehnologia. Nu depinde de o tehnologie care nu a fost încă dezvoltată”, spune Tal. „Speranța este că acum suntem mult mai dispuși [transition to EVs] decât oricând înainte.”