Cum un gecko cu bandă occidentală mănâncă un scorpion

Gecoșii cu bandă occidentală nu par că ar câștiga într-o luptă. Cu toate acestea, acest prădător modest mănâncă scorpioni veninoși și un studiu de teren publicat în martie Jurnalul biologic al Societății Linnean arată cum șopârlele doboară o pradă atât de periculoasă.

Gecoșii mușcă scorpionul și își bat capul și partea superioară a corpului înainte și înapoi, lovind corpul scorpionul de pământ, dezvăluie un nou videoclip de mare viteză. „Comportamentul este atât de rapid încât nu poți vedea ce se întâmplă de fapt”, spune Rulon Clark, biologul de la Universitatea de Stat din San Diego. „[You] vezi gecko făcându-se și apoi vezi această mișcare nebună… ca și cum ai încerca să privești aripile unui colibri.”

Clark a observat pentru prima dată acest comportament în anii 1990, în timpul studiilor de teren de licență în deșertul Sonoran, lângă Yuma, Arizona. Când s-a întors cu colegii să studieze șobolanii cangur și șerpii cu clopoței, echipa a filmat și gecoși. Cercetătorii au capturat gecoși cu bandă vestică (Coleonyx variegatus) și scorpionii de dună (Smeringurus mesaensis) în deșert noaptea (împreună cu artropode inofensive, cum ar fi greierii de câmp și gândacii de nisip, pentru a compara) și a documentat confruntările.

Uitați-vă la gecoși cu benzi de vest care demolează câțiva scorpioni.

Comportamentul normal de hrănire a geckoului implică, de obicei, să te arunci afară, să apuci prada cu gura și să o mănânce, spune Clark. Cu scorpionii, este total diferit după lovitura inițială. O astfel de hrănire cu shake este o metodă cunoscută pentru carnivore și mâncătorii aventuroși. De exemplu, delfinii scutură (și aruncă) caracatițe înainte de a mânca (SN: 25/04/17).

Faptul că această specie delicată, cu sânge rece, necunoscută pentru viteză, poate realiza astfel de rotații fizice este impresionant, spune Clark. Păsările cântătoare numite chiripii biciuiesc prădătorii mai mari în cercuri (SN: 9/7/18), dar la o frecvență mai mică (11 herți față de 14 Hz la geckos). De asemenea, șopârlele cu coadă bici scutură violent scorpionii, dar cu viteze necunoscute. Cea mai apropiată potrivire documentată cu viteza hrănirii gecko shake este mamiferele mici care se scutură; porcusorii de Guineea intră și ei la aproximativ 14 Hz.

Nu este clar cât de comun este acest comportament în rândul gecoșilor. Și, în afară de a supune în general un inamic veninos, modul în care funcționează – uciderea scorpionului, imobilizarea acestuia, deteriorarea înțepăturilor sau reducerea cantității de venin injectat – rămâne un mister.