Cum știința trece cu vederea asiaticii americani

De ani de zile, sociologul ChangHwan Kim a căutat să caracterizeze viețile și experiențele asiaticilor americani. Cu toate acestea, paznicii din comunitatea de cercetare au batjocorit adesea concentrarea lui asupra unui grup demografic care arată ca imaginea succesului în ceea ce privește educația, câștigurile, sănătatea și alte variabile (SN: 14/04/21).

„Din experiența mea, dacă am un studiu doar cu asiatici americani, jurnalele sunt reticente în a publica această lucrare”, spune Kim, de la Universitatea din Kansas din Lawrence.

O aparentă lipsă de interes pentru studiul asia-americanilor nu se limitează la sociologie; apare chiar în cercetările medicale. Cu aproximativ 23 de milioane de oameni, asiaticii americani reprezintă aproximativ 7% din populația SUA și reprezintă grupul demografic cu cea mai rapidă creștere din țară. Cu toate acestea, doar 0,17% din fondurile de cercetare de aproximativ 451 de miliarde de dolari ale National Institutes of Health între 1992 și 2018 au fost destinate unor studii clinice care au inclus un accent pe asiaticii americani, au raportat cercetătorii în 2019 în Rețeaua JAMA deschisă.

În ultimul an, utilizarea de către politicieni a epitetelor rasiale, cum ar fi „virusul Chinei” și „gripa kung”, pentru a se referi la COVID-19, alături de o creștere a violenței împotriva asiaticilor americani, a adus această populație în centrul atenției mass-media. Această atenție este „un nou fenomen”, spune Kim. Acea privire media a arătat cât de puțin se știe despre asiaticii americani și, în consecință, cum să răspundă cel mai bine nevoilor populației.

imagine portret a lui ChangHwan Kim
Sociologul ChangHwan Kim de la Universitatea din Kansas din Lawrence cere mai multe cercetări asupra experienței asiatic-americane.Universitatea din Kansas

Invizibilitatea americanilor din Asia în discursul public și științific provine din paradigma majorității-minorități, spune Kim. Această paradigmă sociologică îi încadrează pe americanii albi, majoritatea, ca fiind mai buni decât grupurile minoritare în mai multe parametri, inclusiv rezultatele educaționale, salariile și stabilitatea familiei. Așadar, studiile asupra minorităților se concentrează adesea pe probleme legate de marginalizare și inegalitate. Asia-americanii nu par să se potrivească cu paradigma.

„Minoritățile merg mai rău decât albii. Despre asta vor oamenii să vorbească”, spune Kim. „Studiile despre asiaticii americani complică lucrurile.”

Succes nuanțat

Datorită succesului lor aparent, asiaticii americani sunt adesea excluși din cercetare, grupați împreună cu albii sau plasați în categoria „alții”.

Dar studiul succesului este important în sine, spune sociologul Arthur Sakamoto de la Universitatea Texas A&M din College Station. De exemplu, cercetătorii studiază atât americanii albi care se luptă, cât și cei de succes pentru a înțelege întreaga gamă de rezultate în cadrul grupului, spune el. Cu toate acestea, cu grupurile minoritare, cercetătorii se concentrează în mare măsură pe cei care se luptă, excluzând astfel asiaticii americani. „Dacă vrei cu adevărat să înțelegi natura supremă a problemelor sociale, trebuie să studiezi și contrastul”, spune Sakamoto. „Nu poți studia doar un capăt al distribuției.”

În plus, asiaticii americani se confruntă cu provocări. De exemplu, este mai puțin probabil să utilizeze serviciile de sănătate mintală decât alte grupuri demografice și nu doar pentru că au mai puține probleme de sănătate mintală (SN: 1/22/21). În ianuarie 2020 Servicii de psihiatrie Cercetătorii au raportat că, dintr-un eșantion din SUA de 10.494 de oameni albi și 451 de asiatici americani diagnosticați cu tulburare depresivă majoră, 70 la sută dintre albii au primit tratament de sănătate mintală, comparativ cu doar 35,3 la sută dintre asiaticii americani.

Și deși nivelurile lor de educație și câștigurile sunt egale sau chiar mai mari decât americanii albi, asiaticii americani sunt subreprezentați în poziții de conducere și de supraveghere. Cercetătorii se referă la asta drept „tavan din bambus”.

Chiar și atunci când asiaticii americani sunt studiați, cercetătorii rareori descompun acest grup extrem de eterogen în populații individuale. Membrii provin din cel puțin 19 țări, fiecare cu culturi și limbi diferite, iar nicio populație nu domină. Astfel, tratarea asiaticilor americani ca pe un grup monolitic poate ascunde subgrupuri care se luptă. Rata generală a sărăciei din Asia-American este de 10%, de exemplu, dar crește la 25% pentru populațiile mongole și birmane, potrivit unui raport din aprilie al Centrului de Cercetare Pew, care nu este partizan.

Înțelegerea acestui grup și a complexității sale devine din ce în ce mai importantă pe măsură ce populația crește, spune Kim. Se estimează că asiaticii americani vor depăși hispanicii ca cel mai mare grup de imigranți până în 2055, potrivit Pew. Până atunci, se așteaptă ca asiaticii americani să cuprindă 36% din toți imigranții din SUA și hispanicii 34%.

Lacune în date

Seturile de date pe care cercetătorii le folosesc pentru a studia grupurile demografice din SUA reflectă acest dezinteres de lungă durată pentru studierea asiaticilor americani, spune Kim. Puține sondaje se referă la destui asiatici americani pentru a studia subgrupurile din cadrul categoriei în detaliu. Este adevărat, spune el chiar și despre anchetele anuale ale Biroului de Recensământ din SUA, care oferă instantanee ale tendințelor demografice și ale muncii.

Între timp, puține sondaje longitudinale populare care urmăresc oamenii pe perioade lungi de timp, cum ar fi National Longitudinal Surveys și Panel Study of Income Dynamics, includ destui oameni din Asia-American pentru a-i studia chiar ca un bloc. „Nu putem studia modul în care asiaticii americani se mută de-a lungul vieții lor sau cum se deplasează asiaticii americani de la generația părinților la a doua generație”, spune Kim.

Psihologul comunitar Nellie Tran s-a confruntat cu această problemă în urmă cu câțiva ani. Ca studentă absolventă, a vrut să înțeleagă rezultatele educaționale ale asiaticilor americani născuți în SUA și a cercetat literatura științifică. „Am venit cu doar 45 de articole în istorie”, spune Tran, acum la Universitatea de Stat din San Diego.

Cele mai multe dintre aceste articole s-au bazat pe un singur set de date, Studiul Național Educațional Longitudinal din 1988, care s-a desfășurat între 1988 și 2000 și a urmărit indivizi din clasa a VIII-a până la vârsta adultă tânără. Sociologii „studiau multe întrebări diferite ale unui grup de studenți”, spune Tran. Acest grup nici măcar nu era relevant pentru munca lui Tran, deoarece asiaticii americani din sondaj erau preponderent născuți în străinătate.

Kim și alți cercetători au dezvoltat soluții pentru a depăși aceste lacune. Studierea unor asiatici americani bine educați este fezabilă, de exemplu, datorită Sondajului național al absolvenților de colegiu. Acest sondaj, realizat de Biroul de Recensământ, are loc la fiecare doi până la trei ani și urmărește rezultatele pentru deținătorii de licență din SUA. Datorită prezenței lor puternice în învățământul superior și în locurile de muncă cu guler alb, asiaticii americani sunt bine reprezentați în acest sondaj. Sondajul include, de asemenea, date despre locul în care provin din prima generație asia-americanii. „Asta înseamnă că de fapt îi poți împărți pe asiaticii americani pe grupe etnice. Deci, pentru asiaticii americani bine educați, avem un set de date”, spune Kim.

Cercetarea lui Kim folosind aceste date a relevat inegalități chiar și în rândul acestui grup select. Bărbații asia-americani cu studii universitare născuți în Statele Unite câștigă cu 8% mai puțin decât bărbații albi cu același nivel de educație și studii universitare, au raportat Kim și Sakamoto în 2010 în American Sociological Review. În mod similar, femeile din Asia-American au mai puține șanse să ajungă în poziții de conducere decât femeile albe cu aceleași calificări, a remarcat Kim în 2014 în Forțele sociale. Atât pentru bărbați, cât și pentru femei, aceste dezavantaje sunt evidente în majoritatea grupurilor etnice asiatice.

Seturi de date similare nu există pentru asiaticii americani mai puțin educați. De exemplu, șase dintre cele opt victime ale împușcăturii în masă din Atlanta din martie au fost femei de origine asiatică și probabil lucrători, spune Kim. Asiaticii americani cu guler albastru sunt cei mai invizibili membri ai unui grup deja invizibil. „Trebuie să știm cine sunt ei, de ce au nevoie”, spune Kim. De exemplu, se știe puțin despre ce acces au astfel de lucrători la programele sociale relevante sau dacă aceste programe sunt adecvate din punct de vedere cultural.

Recent, Kim și colegii au abordat schimbările de angajare provocate de pandemie. El a folosit datele recensământului pe termen scurt și a căutat schimbări în angajarea individuală din ianuarie până în august 2020. Când Kim a pătruns în date, el spune că a fost surprins să constate că asiaticii americani care nu aveau o diplomă de licență aveau mai multe șanse să-și fi pierdut locul de muncă în timpul blocarea inițială în aprilie și mai 2020 decât orice alt grup demografic. Această constatare a apărut în februarie Cercetare în Stratificare Socială și Mobilitate. Kim nu a putut descompune datele în continuare pentru a vedea care grupuri etnice asia-americane au suferit cel mai mult.

afiș artistic de metrou cu chipurile unui bărbat și o femeie de origine asiatică
Un afiș antirasism din metroul din Brooklyn, NY, își propune să contracareze un val de violență împotriva asiaticilor americani, în urma apariției COVID-19 în China. Cu toate acestea, apariția din umbră a asiaticilor americani a evidențiat cât de puțin se știe despre membrii acestui grup sau despre cum să-i protejeze de un astfel de vitriol.STRF/STAR MAX/IPx

Depășirea părtinirii de publicare

În absența unui efort țintit de a studia asiaticii americani, progresul în înțelegerea acestui grup demografic va rămâne limitat, spune Kim.

Chiar acum, când depune studii axate pe asiaticii americani, el include o explicație lungă a necesității unei astfel de lucrări. El include acele statistici care arată cât de repede crește populația din Asia-American. Și el susține că experiențele americanilor din Asia pot ajuta la elucidarea modului în care imigranții se asimilează – sau nu – în Statele Unite. El este interesat în special de înțelegerea modului în care procesul de asimilare diferă în funcție de statutul socioeconomic, sexul și țara de naștere. De exemplu, în ce mod diferă traiectoria de viață a unui imigrant asiatic cu guler albastru de cea a unui american din a treia generație, născut în SUA, cu guler alb?

Asia-americanii, cu toate succesele și luptele lor, merită propria lor analiză, spune Kim. „Uitați-vă la toate celelalte studii care se concentrează numai pe afro-americani, numai hispanici, doar pe americani albi. De ce nu este legitim să studiezi doar asiaticii americani?” el intreaba. „Asiaticii americani sunt americani. Trebuie să le înțelegem.”