Cum știința materialelor a schimbat omenirea – în bine și în rău

Coperta Alchemy of Us

Alchimia noastră
Ainissa Ramirez
MIT Press, 27,95 USD

Oamenii au mânuit continuu materiale, de la oțel la siliciu, în noi moduri de a trimite tehnologia un salt înainte. Dar acele tehnologii ne-au modelat în mod neintenționat corpurile și societatea, susține cercetătoarea în materie de materiale și scriitoarea de știință Ainissa Ramirez în Alchimia noastră.

Ceasurile din ce în ce mai precise – bazate pe arcuri de oțel și apoi pe cristale de cuarț – au făcut ca societatea să fredoneze la unison. Dar, odată cu concentrarea Revoluției Industriale pe programul fabricii, oamenii au devenit din ce în ce mai obsedați de timp, iar obiceiurile noastre de somn au avut de suferit. De asemenea, luminile electrice realizate cu filamente de carbon permit oamenilor să lucreze și să se joace ore mai lungi, dar deranjează ritmurile circadiene, cu o varietate de efecte negative asupra sănătății (SN: 17/10/16).

Dar efectele secundare nu au fost deloc rele: firele telegrafice de fier și cupru au permis știrilor să circule rapid în Statele Unite începând cu anii 1840. Cererea tehnologiei pentru comunicații scurte a contribuit la modelarea stilului tăiat al ziarelor americane, ai căror reporteri au folosit tehnologia pentru a trimite mesaje de departe. Acest stil a inspirat proza ​​concisă și clară a lui Ernest Hemingway, susține Ramirez.

Plină de povești captivante și puțin cunoscute din istoria științei, cartea oferă explicații clare și directe ale științei materialelor din spatele acestor povești. Ramirez selectează cu atenție personajele din narațiunile ei, ceea ce face o îndepărtare răcoritoare de la tropul de geniu științific singuratic. În schimb, îi întâlnim pe Ruth Belville, care purta un ceas de buzunar foarte precis și „a vândut timpul” la începutul secolului al XX-lea Anglia, și chimista Caroline Hunter și fotograful Ken Williams, angajați Polaroid care în anii 1970 s-au luptat cu angajatorul lor pentru utilizarea fotografiei instant. pentru a monitoriza sud-africanii în timpul apartheidului.

Înfrângând tendința de adorare a eroilor din istoriile științei, Ramirez observă eșecurile figurilor pe care le profilează. De exemplu, Samuel Morse, cunoscut pentru munca sa la telegraf, a susținut sclavia și a criticat imigranții.

Emoția autoarei este contagioasă: în timp ce ea se delectează cu „metamorfoza minunată care are loc atunci când carbonul se combină cu fierul” pentru a face oțel, substanța pare dintr-o dată minunată, cu straturi ca o turtă care o fac atât maleabilă, cât și puternică. Oțelul reapare în capitolele ulterioare, împletindu-se în povești de tehnologii care se bazează pe producția îmbunătățită de oțel.

Legăturile pe care Ramirez le trage între ideile aparent disparate din știință și cultură sunt captivante. De-a lungul cărții, mesajul este sumbru, dar plin de speranță: materialele ne schimbă în moduri la care nu ne așteptam. Dar, fiind conștientă de aceste efecte, societatea poate alege cum să răspundă.


Cumpără Alchimia noastră de la Amazon.com. Science News este un participant la programul de asociații Amazon Services LLC. Vă rugăm să vedeți FAQ pentru mai multe detalii.