Cum se interpretează noile orientări ale CDC privind masca

La un moment dat, comitatul Campbell din colțul nord-estic al statului Wyoming era o zonă cu niveluri ridicate de transmitere a coronavirusului, un scenariu în care Centrele pentru Controlul și Prevenirea Bolilor din SUA recomandă ca toată lumea să poarte o mască în interior în locurile publice. În răstimp de o suflare, acest comitat a primit undă verde de la CDC că toată lumea își poate scoate masca.

Județul Campbell nu este singurul. După o măsură, în săptămâna 20-26 februarie, 91% dintre județele americane au avut niveluri ridicate sau substanțiale de transmitere comunitară a coronavirusului, a calculat CDC. Agenția a recomandat purtarea măștilor în aceste condiții (SN: 2/12/21). Cu toate acestea, la 25 februarie, doar 37,3 la sută dintre județe erau considerate cu risc ridicat și aveau nevoie de măști, potrivit previziunilor agenției. Cum ar putea fi comunitățile în poziția pisicii lui Schrödinger de a avea în același timp un risc ridicat de utilizare a măștii și un risc scăzut de eliminare a măștii?

Nivelurile de transmitere a virusului nu s-au schimbat, dar modul în care CDC calculează riscul s-a schimbat. Conform orientărilor anterioare, numărul de cazuri era cea mai importantă măsură. CDC a etichetat județele care au depășit 50 de cazuri noi de COVID-19 la 100.000 de persoane în ultima săptămână sau care au avut 8 la sută din testele care au ieșit pozitive ca locuri cu transmitere substanțială sau ridicată.

Odată cu noile orientări, CDC a mutat accentul pe nivelurile de boală severă. Numărul de cazuri este doar unul dintre cele trei numere folosite pentru a calcula riscul. Noile măsurători ridică pragurile de cazuri pentru purtarea măștilor și a altor măsuri de precauție la 200 de cazuri săptămânale la 100.000 de persoane. Sub acest nivel de cazuri este considerat acum un risc scăzut, atâta timp cât numărul de internări în spital și procentul de paturi de spital ocupate de pacienți COVID-19 sunt, de asemenea, scăzute.

Nivelurile mai ridicate de cazuri sau mai multe spitalizări – atât internări noi, cât și paturi ocupate – marchează zonele cu transmitere moderată sau ridicată, și atunci măsurile de sănătate publică recomandate, cum ar fi mascarea și testarea, încep să fie aplicate din nou treptat. Persoanele fizice pot verifica nivelurile COVID-19 din județul lor folosind un instrument online de la CDC.

Accentul pus pe spitalizare are ca scop să ofere o imagine asupra capacității sistemelor locale de sănătate de a face față unei noi creșteri a COVID-19, a declarat directorul CDC, Rochelle Walensky, la 25 februarie, în cadrul unei conferințe de presă.

Acum este un moment bun pentru o astfel de mișcare, a spus Walensky. „Suntem într-un loc mai puternic astăzi ca națiune cu mai multe instrumente pentru a ne proteja în comunitățile noastre de COVID 19”, a spus ea. Cu mai multe persoane din întreaga țară vaccinate sau recuperate după infecții anterioare, riscul de boală severă și spitalizare este mai mic în general pentru majoritatea oamenilor (SN: 2/24/22). De asemenea, noile tratamente COVID-19 îi țin pe oameni departe de spital sau reduc numărul de zile de ședere în spital (SN: 21/12/21/21).

Mișcarea CDC a adus atât laude, cât și critici. În partea pozitivă, orientările se bazează pe cea mai importantă măsurătoare: nivelurile de boală severă. Iar mascarea nu este singura măsură de prevenire recomandată în cadrul orientărilor: sunt acoperite și testele, tratamentele, vaccinurile și ventilația (SN: 1/11/22; SN: 12/15/21; SN: 5/18/21). Toate acestea pot fi reglate în sus sau în jos în funcție de necesități pentru a combate noi supratensiuni, a precizat agenția.

Dar există și dezavantaje. „Aceste orientări ar putea întârzia răspunsul statelor și comunităților la noi valuri până când există deja un nivel ridicat de boli grave și decese într-o comunitate, [which] ar putea duce, în cele din urmă, la niveluri mai ridicate de boală severă și de deces”, spune Alyssa Bilinski, un modelator de boli infecțioase la Brown School of Public Health din Providence, R.I. Această întârziere vine deoarece oamenii tind să fie bolnavi de COVID-19 timp de o săptămână sau mai mult înainte de a ajunge la spital.

Știință imperfectă

Alegerea numărului sau a numerelor pe care să se bazeze politica de sănătate publică nu este ușoară și este întotdeauna imperfectă, spune epidemiologul Jay Varma, director al Centrului de prevenire și răspuns la pandemii de la Weill Cornell Medicine din New York City.

Unul dintre motivele pentru care CDC se bazează din nou pe cifrele de spitalizare poate fi faptul că acum este mai greu decât înainte să se spună exact câte persoane au COVID-19, doar pe baza numărului de cazuri, spune el. Cu excepția primelor etape ale pandemiei, oficialii din domeniul sănătății publice au știut întotdeauna că le lipsesc unele cazuri de COVID-19, dar motivația oamenilor de a se testa a fost ridicată, testele au fost disponibile cu ușurință, iar rezultatele testelor au fost aproape întotdeauna raportate. „Toate aceste trei lucruri s-au schimbat, ceea ce face necesară schimbarea strategiei”, spune Varma.

Acum, chiar dacă testele sunt încă disponibile pe scară largă, motivația de a se testa a scăzut, iar mai multe persoane se testează la domiciliu. Aceste rezultate ale testelor la domiciliu nu sunt de obicei raportate, lăsând oficialii din domeniul sănătății publice în întuneric cu privire la cât de multă boală există în comunitate. Numărul de spitalizări și capacitatea spitalelor sunt măsuri mai precise decât ratele de cazuri și pot oferi oficialilor din domeniul sănătății publice o idee mai solidă despre ceea ce se întâmplă.

„Cu instrumentele pe care le avem la dispoziție, cred că CDC a ales cele mai bune opțiuni disponibile”, spune Varma.

Cu toate acestea, pragul mai ridicat de 200 de cazuri la 100.000 de locuitori care ar declanșa recomandările de mascare pare legat de varianta omicron foarte transmisibilă, dar relativ ușoară (SN: 3/1/22).

„Omicron este cel mai infecțios virus respirator pe care l-am văzut vreodată. Nu am văzut niciodată un virus care să se răspândească atât de repede într-o populație”, spune Varma. Dar nivelurile ridicate de imunitate și un virus poate mai blând înseamnă că Omicron nu a provocat atât de multe spitalizări precum versiunile anterioare ale virusului. Este posibil ca acest nou prag de cazuri să trebuiască să fie revizuit în scădere dacă apare o altă variantă la fel de contagioasă ca omicron, dar mai rea, spune el.

Noile strategii de supraveghere, construite pe baza sistemelor existente, ar putea ajuta cercetătorii să fie atenți la astfel de variante, spune el. Pe tot cuprinsul Statelor Unite, comunitățile fac sondaje aleatorii în cabinetele medicilor și în camerele de urgență pentru a vedea cât de multe boli asemănătoare gripei sunt în comunitate. Același lucru ar putea fi făcut pentru COVID-19, spune el. În plus, persoanele cu boli respiratorii ar trebui să fie testate pentru COVID-19, gripă și alte virusuri respiratorii în același timp.

Un parametru pe care Varma spune că nu l-ar adăuga la calculele CDC este rata de vaccinare, deși unele persoane au sugerat acest lucru. Într-o oarecare măsură, ratele de vaccinare sunt deja integrate în cifre, deoarece vaccinurile previn spitalizarea și decesele, ceea ce s-ar reflecta în noile cifre privind internările și capacitatea spitalelor (SN: 8/31/21). Dar ratele de vaccinare nu sunt la fel de utile pentru a determina dacă oamenii ar trebui să-și pună măști pentru a evita bolile respiratorii.

„Măștile sunt importante pentru că previn orice tip de infecție. Întrucât, persoanele vaccinate pot totuși să dobândească infecția și să și-o transmită reciproc”, spune Varma. Încorporarea ratelor de vaccinare în ecuație „ar putea să vă facă să credeți în mod eronat că, chiar dacă numărul de cazuri este foarte mare, o populație foarte vaccinată ar putea să nu aibă nevoie de măști la fel de mult ca o populație mai puțin vaccinată”.

Schimbarea responsabilității

În condițiile în care mulți politicieni și membri ai publicului sunt nerăbdători să vadă sfârșitul restricțiilor pandemice, noile orientări ale CDC sunt, de asemenea, un semn de atenție la climatul politic și social actual.

„În acest moment există o mișcare în direcția transferării sarcinii de prevenire a rezultatelor severe ale COVID-19 de la comunitate la indivizi, în special la persoanele care prezintă un risc mai mare”, spune Bilinski. „A fost frustrant să vedem cât de uitate sunt persoanele imunocompromise și alte persoane vulnerabile în aceste discuții”. Copiii de 5 ani și mai mici, care nu sunt încă eligibili pentru vaccinurile COVID-19, se încadrează și ei în acest grup de persoane vulnerabile.

Dacă poverile de sănătate publică sunt transferate pe umerii indivizilor, politicile ar trebui să faciliteze protecția oamenilor cu măști N95 gratuite și teste pentru aceste persoane și familiile lor, spune ea.

Noile măsurători sunt „o mișcare în direcția cea bună”, spune Tina Tan, un medic pediatru de boli infecțioase de la Școala de Medicină Feinberg a Universității Northwestern și Ann & Robert H. Lurie Children’s Hospital din Chicago. Dar, spune ea, măștile și alte măsuri de sănătate publică rămân importante pentru copiii care sunt prea mici pentru a fi vaccinați și pentru persoanele din jurul lor. Deși, dacă în general circulă mai puține boli în comunitate, atunci copiii vor avea un risc mai mic de expunere la virus, notează ea.

Cu toate acestea, Tan nu crede că toată lumea va renunța la măști atât de repede. „A purta o mască în zonele în care aveți o transmisie scăzută sau medie este o decizie personală”, spune Tan. „Și încă vor fi mulți oameni – inclusiv eu – care vor continua să poarte măști în acele situații”.

Noile linii directoare ale CDC nu sunt menite să descurajeze purtarea măștilor, a declarat Walensky în timpul briefingului de presă. „Oricine este cu siguranță binevenit să poarte o mască în orice moment”, a spus ea. „Suntem absolut de acord dacă vă simțiți mai confortabil să purtați o mască, simțiți-vă liber să faceți acest lucru”.

Atunci când luați această decizie personală, „Ar trebui să vă proiectați măsurile de precauție pe baza celor mai vulnerabile persoane din grupul dvs.”, spune Bilinski, „pacienții cu cancer din viața dvs. sau persoanele care trăiesc în asistență”.

Ea se așteaptă să vadă mai puțină mascare în săptămânile următoare și spune că acest lucru este adecvat dacă cazurile și spitalizările își continuă traiectoria descendentă. „Dar încă sper că oamenii sunt foarte pregătiți să pună din nou măști și să se gândească la alte măsuri de precauție atunci când există semne de o nouă creștere.”