Cum se formează un inel de munți în interiorul unui crater

Construirea munților în câteva minute necesită pietre adânci și un big bang.

Inelele de vârfuri muntoase se află în interiorul craterelor mari de impact, dar oamenii de știință nu erau siguri cum s-au format aceste caracteristici. O explicație a sugerat că acești munți se formează din roci adânci zguduite la suprafață de impact. O altă teorie a sugerat că ridicarea a făcut ca rocile de suprafață să se adună în grămezi în jurul craterului.

Rocile extrase din punctul zero ale impactului care i-a devastat pe dinozauri au rezolvat acum această dezbatere. Inelul de vârf al craterului este alcătuit din roci adânci, raportează cercetătorii în 18 noiembrie Ştiinţă.

Confirmarea acestei explicații a formării inelelor de vârf îi va ajuta pe oamenii de știință să studieze adâncimea altor planete, spune coautorul studiului Sean Gulick, geofizician la Universitatea Texas din Austin. De asemenea, va ajuta la o mai bună estimare a daunelor asupra mediului cauzate de impactul uciderii dinozaurilor.

KABLOOEY! Rocile extrase de la locul impactului asteroidului care a devastat dinozaurii în urmă cu 66 de milioane de ani dezvăluie că marile cratere își construiesc inelele caracteristice de munți folosind roci din adâncul subteran. [email protected]_IODP

„Spre deosebire de munții tectonici care au nevoie de milioane de ani pentru a se forma, acești munți sunt formați în mai puțin de 10 minute”, spune Gulick. Cunoașterea forțelor implicate în sculptarea acelor munți va permite oamenilor de știință să estimeze mai bine energia totală eliberată în timpul accidentului catastrofal.

Impactorul Chicxulub a intrat în Peninsula Yucatán din Mexic în urmă cu aproximativ 66 de milioane de ani, lăsând în urmă o gaură de 200 de kilometri în pământ. Inelul de vârf se ridică la aproximativ 600 de metri de podeaua craterului – deși acum este îngropat sub sedimente. În timp ce inele de munți similare au fost observate în interiorul craterelor mari de pe alte corpuri planetare, cum ar fi Luna și Mercur, Chicxulub este singurul crater de pe Pământ cu o structură inelală de vârf intactă. Și „este mult mai ieftin să ajungi la cel din Mexic”, spune Gulick.

Primavara trecuta, Gulick si colegii sai au forat inelul de varf al lui Chicxulub in largul coastei Mexicului folosind o nava speciala care se poate transforma intr-o platforma stabila folosind trei picioare lungi. Probele de rocă, colectate de la aproximativ 750 până la 1.300 de metri sub fundul mării, conțineau bucăți de granit și alte minerale care ar fi fost îngropate la mulți kilometri sub pământ chiar înainte de impact. Asta înseamnă că același proces care a construit inelul de vârf trebuie să fi aruncat acele roci adânci la suprafață, au concluzionat cercetătorii.

Acest rezultat nu se potrivește cu ideea că materialul inelului de vârf a venit de la mult mai aproape de suprafață. Conform acestei teorii, după impact, materialul de suprafață alunecă pe marginea craterului pe podea. Mijlocul podelei revine apoi în sus datorită eliminării greutății rocii de deasupra. Această ridicare schimbă materialul căzut, formând un inel de vârf.

PUNE UN INEL PE EL Roci din subteran adânc sunt aduse la suprafață în timpul evenimentelor de impact mari, arată o nouă cercetare. Acea agitare în sus a materialului adânc ar putea ajuta oamenii de știință să studieze măruntaiele altor corpuri planetare, cum ar fi luna (prezentată). NASA

În schimb, teoria colapsului dinamic a formării inelelor de vârf explică ceea ce s-a întâmplat la Chicxulub, spun cercetătorii. După lovitura inițială, materialul agitat s-a repezit pentru a umple golul adânc lăsat de impact, precum apa când o piatră este aruncată într-un iaz. Materialul care curge s-a întâlnit în mijlocul craterului și a urcat în sus într-un vârf central falnic care apoi s-a prăbușit spre exterior, aruncând roci îngropate anterior câțiva kilometri sub pământ pe suprafața craterului.

Aceste roci au devenit mai poroase și mai puțin dense în timpul creșterii lor dramatice, au descoperit cercetătorii. În timp ce rocile tipice adânci din regiune au o densitate medie de peste 2,6 grame pe centimetru cub, rocile inelare de vârf au o medie de doar 2,41 grame pe centimetru cub și sunt puternic fracturate.

„Aproximativ 10% din rocă sunt pori, deci există mult spațiu”, spune Gulick. Microbii, propune el, s-ar fi putut muta în acele găuri pe măsură ce viața a repopulat locul de impact. E posibil ca viața timpurie de pe Pământ să fi ajuns chiar și pentru prima dată în roca poroasă din cratere de impact similare, speculează el.

Porozitatea ridicată a rocii Chicxulub ar putea explica, de asemenea, de ce scoarța lunară plină de cratere este extrem de poroasă și poate ajuta la rezolvarea altor mistere planetare, spune Ross Potter, un om de știință planetar la Universitatea Brown.

„Craterele de impact excavează material din adâncime, așa că sunt sonde foarte bune în interiorul corpurilor planetare”, spune el. „S-ar putea să găsiți mostre foarte interesante care vă spun multe despre procesul de craterizare în sine, ci și despre interiorul planetei și despre modul în care s-a format planeta.”