Cum să faci capcane irezistibile pentru viespi giganți asiatici folosind sex

Masculii giganți asiatici captivați de semnalele chimice ale unei regine gata de împerechere s-ar putea găsi într-o zi blocați într-o capcană.

Într-un nou studiu, oamenii de știință au identificat trei substanțe chimice în feromonii sexuali ai reginelor gigantice din Asia. Când capcanele cu acele substanțe chimice au fost plasate în apropierea cuiburilor viespilor din China – parte din domeniul lor nativ – capcanele au prins mii de masculi, dar nicio altă insectă, raportează cercetătorii pe 14 martie în Biologie actuală.

Descoperirea este un pas către proiectarea capcanelor cu feromoni, un instrument comun de monitorizare sau control al populațiilor de insecte, pentru acești viespi, spune James Nieh, ecologist comportamental la Universitatea din California, San Diego.

Începând din 2019, cuiburile găzduiesc viespi giganți asiatici (Vespa mandarinia) – supranumite „vispe de crimă” pentru obiceiul lor de a se ospăta cu albinele – au apărut în câteva locuri din vestul Americii de Nord (SN: 5/29/20). Studiile sugerează că insectele s-ar putea răspândi în estul Washingtonului, Oregon și Columbia Britanică în Canada, iar oamenii de știință au lansat eforturi pentru a controla invazia (SN: 10/1/20). Departamentul de Agricultură de Stat din Washington îi încurajează chiar pe locuitorii statului să ajute la prinderea viespilor folosind sticle de plastic, suc de portocale și vin de gătit de orez.

Cuib de hornet gigant asiatic
Cercetătorii nord-americani au depus eforturi pentru a urmări cuiburile de viespi gigantice asiatice – precum acesta colectat pe teritoriul său natal din Kunming, China – într-un efort de a controla răspândirea insectei invazive.Dong Shihao

Dar capcanele puternice pentru insecte ar trebui să ofere „ceva care în mod ideal ar fi irezistibil”, spune Nieh.

Folosind cromatografia de gaze și spectrometria de masă, Nieh și colegii au identificat acidul hexanoic, acidul octanoic și acidul decanoic ca componente cheie ale feromonului sexual al unei matci. În laborator, antenele de hornet masculin au reacționat – un semn de atracție – la fiecare dintre compușii puri, precum și la un amestec dintre cei trei. Apoi, echipa a creat capcane folosind o placă lipicioasă, un vison mascul fals și o fiolă umplută cu fiecare dintre acizii puri individuali, un amestec dintre cei trei sau extracte din glandele secretoare de feromoni de la o matcă.

Vispii masculi au avut o preferință clară pentru extractele de matcă, deși substanțele chimice izolate, precum și amestecurile celor trei au prins și mulți viespi. Într-un test, de exemplu, extractele dintr-o singură glandă au prins aproximativ 500 de viespi masculi – mai mult de dublul numărului prinși de concentrațiile complete ale cocktail-ului cu trei chimice, care însuși a funcționat la egalitate cu două dintre substanțele chimice izolate nediluate. Capcanele de control lipsite de extracte sau substanțe chimice pure, între timp, au atras puțini bărbați.

Deoarece masculii giganți asiatici au fost cel mai atrași de substanțele chimice ale glandelor feromonice în comparație cu acizii individuali sau amestecul, asta înseamnă că probabil că există și alți compuși în feromon care ar putea face capcanele și mai eficiente, spune Nieh.

Nu este clar dacă capcanele funcționează pe distanțe mai lungi. Dar feromonii sexuali ai reginelor vespe ademenesc probabil masculii de mai departe pentru a evita „consangvinizarea incestuoasă”, spune Nieh. Capcanele ar putea fi cele mai utile la sfârșitul toamnei în timpul sezonului de împerechere al viespilor.

Descoperirea este „o muncă importantă”, spune Timothy Lawrence, un apicultor la Universitatea de Stat din Washington din Coupeville, care nu a fost implicat în studiu. Găsirea unei modalități de a atrage vispe muncitori, nu doar masculi în căutarea unei pereche, ar fi grozavă, dar rezultatele sunt încă un „pas major înainte”, spune el. „Cu cât găsim mai devreme o modalitate fiabilă de a atrage masculi și de a găsi cuiburi, cu atât mai bine.”