Cum roboții Twitter îi determină pe oameni să răspândească știri false

Pentru a răspândi dezinformarea ca un incendiu, roboții vor da un meci pe rețelele de socializare, dar apoi vor îndemna oamenii să aprindă flăcările.

Conturile automate de Twitter, numite roboți, au ajutat la răspândirea articolelor false în timpul și după alegerile prezidențiale din SUA din 2016, făcând conținutul să pară suficient de popular încât utilizatorii umani să aibă încredere în el și să-l distribuie mai larg, raportează cercetătorii online, 20 noiembrie, în Comunicarea naturii. Deși oamenii au sugerat adesea că boții ajută la răspândirea dezinformării online, acest studiu este unul dintre primele care oferă dovezi solide pentru rolul pe care îl joacă roboții.

Descoperirea sugerează că reprimarea roboților înșelători poate ajuta la combaterea epidemiei de știri false (SN: 31/03/18, str. 14).

Filippo Menczer, un informatician și informatician la Universitatea Indiana Bloomington, și colegii săi au analizat 13,6 milioane de postări pe Twitter din mai 2016 până în martie 2017. Toate aceste mesaje au legat de articole de pe site-uri despre care se știe că publică în mod regulat informații false sau înșelătoare. Echipa lui Menczer a folosit apoi Botometer, un program de calculator care a învățat să recunoască roboții studiind zeci de mii de conturi Twitter, pentru a determina probabilitatea ca fiecare cont din setul de date să fie un bot.

Demascarea boților a expus modul în care conturile automate încurajează oamenii să difuzeze informații greșite. O strategie este promovarea puternică a unui articol cu ​​credibilitate scăzută imediat după publicare, ceea ce creează iluzia de sprijin popular și încurajează utilizatorii umani să aibă încredere și să partajeze postarea. Cercetătorii au descoperit că în primele secunde după ce o poveste virală a apărut pe Twitter, cel puțin jumătate din conturile care distribuiau acel articol erau probabil roboți; odată ce o poveste a existat timp de cel puțin 10 secunde, majoritatea conturilor care o răspândeau erau întreținute de oameni reali.

„Ceea ce fac acești roboți este să permită poveștilor cu credibilitate scăzută să câștige suficient impuls pentru ca ulterior să devină virale. Ei dau primul efort mare”, spune VS Subrahmanian, un informatician la Dartmouth College care nu este implicat în lucrare.

A doua strategie a roboților presupune vizarea persoanelor cu mulți adepți, fie menționând acești oameni în mod specific, fie răspunzând la tweet-urile lor cu postări care includ link-uri către conținut cu credibilitate scăzută. Dacă un singur cont popular retweetează povestea unui bot, „devine un fel de curent principal și poate obține multă vizibilitate”, spune Menczer.

Aceste descoperiri sugerează că închiderea conturilor bot ar putea ajuta la limitarea circulației conținutului cu credibilitate scăzută. Într-adevăr, într-o versiune simulată a Twitter, echipa lui Menczer a descoperit că eliminarea celor 10.000 de conturi considerate cel mai probabil a fi roboți ar putea reduce numărul de retweeturi care se leagă la informații proaste cu aproximativ 70 la sută.

Conturile bot și umane sunt uneori dificil de deosebit, așa că dacă platformele de social media închid pur și simplu conturile suspecte, „uneori vor greși”, spune Subrahmanian. În schimb, Twitter ar putea cere conturilor să finalizeze un test captcha pentru a demonstra că nu sunt un robot înainte de a posta un mesaj (SN: 17.03.07, str. 170).

Suprimarea conturilor bot duplicitate poate ajuta, dar oamenii joacă, de asemenea, un rol esențial în transformarea dezinformării în virale, spune Sinan Aral, expert în difuzarea informațiilor în rețelele sociale la MIT, care nu este implicat în această activitate. „Facem parte din această problemă și fiind mai pretențioși, fiind capabili să nu retweetem informații false, aceasta este responsabilitatea noastră”, spune el.

Boții au folosit metode similare în încercarea de a manipula discuțiile politice online dincolo de alegerile din SUA din 2016, așa cum se vede într-o altă analiză a aproape 4 milioane de mesaje Twitter postate în săptămânile din jurul cererii Cataloniei de a obține independența față de Spania în octombrie 2017. În acest caz, roboții au folosit metode similare. au bombardat utilizatori umani influenți – atât pentru cât și împotriva independenței – cu conținut inflamator menit să exacerbeze diviziunea politică, raportează cercetătorii online pe 20 noiembrie în Proceedings of the National Academy of Sciences.

Aceste sondaje ajută la evidențierea rolului roboților în răspândirea anumitor mesaje, spune informaticianul Emilio Ferrara de la Universitatea din California de Sud din Los Angeles și coautor al studiului. PNAS studiu. Dar „este nevoie de mai multă muncă pentru a înțelege dacă astfel de expuneri ar fi putut afecta convingerile și opiniile politice ale indivizilor, schimbându-le în cele din urmă preferințele de vot”.