Cum pot cercetătorii să mențină păsările în siguranță pe măsură ce parcurile eoliene din SUA se extind

Energia eoliană este în plină expansiune în Statele Unite. În 2020, turbinele au generat aproximativ 8 la sută din energia electrică a țării – de peste 80 de ori mai mult decât ponderea energiei electrice produse de vânt în 2000 – potrivit Administrației americane pentru informații energetice. În timp ce creșterea este un pas pozitiv pentru limitarea schimbărilor climatice, oamenii de știință spun că ar putea fi o veste proastă pentru păsări.

Se estimează că între 140.000 și 500.000 de păsări mor în fiecare an din cauza coliziunilor cu turbine. Decesele de păsări ar putea crește la 1,4 milioane pe an dacă Departamentul de Energie al SUA își atinge obiectivul de a extinde energia eoliană la 20% din cererea de electricitate a țării până în 2030.

Pentru a preveni decesele evitabile, unii oameni de știință pledează pentru utilizarea științei cetățenești și a datelor privind migrația păsărilor atunci când se decide unde să se construiască parcuri eoliene. Industria energiei eoliene ar putea folosi astfel de informații pentru a obține o imagine mai cuprinzătoare decât cea oferită de studiile tradiționale și pentru a minimiza daunele aduse păsărilor și altor animale sălbatice (SN: 9/30/14).

Știința cetățeanului dovedește deja că poate umple lacunele de informații vitale. Din 2007 până în 2018, mai mult de 180.000 de observatori de păsări au încărcat observații despre vulturii pleșuvi (Haliaeetus leucocephalus) în baza de date eBird. Cu ajutorul acestei comori de date, cercetătorul Viviana Ruiz-Gutierrez și colegii săi au estimat în ce zonă din Statele Unite păsările ar fi cele mai abundente pe tot parcursul anului – și unde ar exista cel mai mare risc de coliziune cu turbinele eoliene. Spre deosebire de datele de sondaj tradiționale, care acoperă perioade de timp sau locații limitate, datele obținute de cercetătorii cetățeni acoperă toate Statele Unite și reflectă întregul an, relatează echipa la 14 martie în revista Journal of Applied Ecology.

Viviana Ruiz-Gutierrez
Datele științei cetățenilor ar trebui să informeze deciziile privind locul unde se construiesc turbine eoliene, susține cercetătorul în domeniul conservării Viviana Ruiz-Gutierrez (în imagine).Dave Burbank

„Ceea ce putem face este să valorificăm cu adevărat puterea pe care numai știința cetățenilor o are”, spune Ruiz-Gutierrez, de la Cornell Lab of Ornithology. Serviciul de Pescuit și Faună Sălbatică al SUA a recomandat utilizarea hărților echipei de vulturi cheliți pentru a identifica zonele cu risc scăzut de coliziune care sunt potrivite pentru construirea de turbine eoliene.

De asemenea, turbinele pot dăuna animalelor în mod indirect prin modificarea habitatelor lor. Să luăm exemplul cocorilor cu ciocârlie (Grus americana). În fiecare an, singura populație naturală de păsări pe cale de dispariție migrează de pe coasta Texasului până în Canada și înapoi – o călătorie dus-întors de aproape 8.000 de kilometri – zburând peste câteva state americane care produc cea mai mare parte a energiei eoliene din țară. Pentru a avea o idee mai bună despre modul în care infrastructura de energie eoliană afectează păsările, cercetătorii au analizat datele de localizare GPS de la 57 de cocori urmăriți din 2010 până în 2016.

Cocorii au evitat să se odihnească în locurile de pe traseu care se aflau în apropierea turbinelor eoliene, biologul pentru animale sălbatice Aaron Pearse de la U.S. Geological Survey și colegii săi raportează pe 7 martie în Ecological Applications. Păsările sunt „mai puțin predispuse să folosească locurile de popas dacă o structură eoliană sau un grup de structuri eoliene se află pe o rază de aproximativ cinci kilometri”, spune Pearse, care locuiește în Jamestown, N.D. De la începutul anului 2020, acest lucru echivalează cu o pierdere netă de 5 % din habitatul păsărilor.

Dar, pe parcursul perioadei de studiu, echipa a constatat, de asemenea, că numărul de turbine în coridorul de migrație al cocorilor cu ciocârlii a crescut mai mult de trei ori, de la 2.215 la 7.622. Dacă această tendință continuă, atunci pierderea continuă a habitatului ar putea duce la declinul populației, spune Pearse. Acesta este unul dintre motivele pentru care cocorii cântăreți au ajuns să fie pe cale de dispariție, în primul rând.

La fel ca și datele științifice cetățenești, datele de urmărire a migrației oferă o imagine mai clară a activității păsărilor pe tot parcursul anului, spune Ruiz-Gutierrez. Aceste noi tipuri de informații ar putea ajuta dezvoltatorii de energie eoliană să păstreze păsările – și casele lor – în siguranță.