Cum poate un oraș mic din Brazilia să dezvăluie cât de repede pot reduce vaccinurile COVID-19

Orașul Serrana din Brazilia este un experiment viu.

Locul pitoresc, înconjurat de câmpuri de trestie de zahăr, este cuibărit în sud-estul uneia dintre țările cele mai afectate de COVID-19. Până la sfârșitul lunii martie, decesele zilnice în Brazilia au crescut la 3.000 în medie pe zi, un nivel maxim într-o pandemie care s-a soldat cu peste 405.000 de vieți acolo – al doilea cel mai mare număr de decese din orice țară din lume, după doar Statele Unite. Și pe măsură ce vaccinurile ajung încet în țară, doar aproximativ 15% din populație a primit cel puțin o vaccinare.

În afară de Serrana. Acolo, aproape toți adulții și-au făcut lovituri. Ceea ce se întâmplă în continuare în acest oraș ar putea oferi o imagine a viitorului pandemiei – nu numai în Brazilia, ci și pe tot globul, pe măsură ce vaccinările cresc.

Vaccinarea în masă este un experiment numit Projeto S, care va măsura eficacitatea în lumea reală a vaccinului CoronaVac produs în China, inclusiv cât de bine protejează împotriva variantelor de coronavirus. O variantă numită P.1, care a apărut pentru prima dată în Amazonia braziliană și este acum răspândită în toată Brazilia, dă semne că este atât mai contagioasă, cât și capabilă să evite anticorpii antrenați să recunoască coronavirusul (SN: 14/04/21).

Printre întrebările la care studiul le poate ajuta să răspundă este „dacă persoanele vaccinate îi protejează pe cei nevaccinati, cât durează imunitatea lor și ce variante circulă”, spune Marcos Borges, coordonatorul proiectului și directorul Spitalului de Stat Serrana. „Vom putea, în sfârșit, să observăm modul în care un set mare de oameni răspund la vaccin în condiții reale.”

Projeto S poate fi cea mai bună modalitate de a înțelege eficacitatea vaccinării împotriva COVID-19 pe termen scurt și mediu, spune Ethel Maciel, epidemiolog la Universitatea Federală din Espírito Santo. „Acest lucru este deosebit de important pentru că nu știm când vom avea cei mai mulți brazilieni vaccinați”, spune Maciel, care nu este implicat în inițiativă.

imagine aeriană a Serrana, Brazilia
Această imagine aeriană arată Serrana, un oraș de 45.600 de locuitori din nordul statului São Paulo, unde cercetătorii desfășoară Projeto S.Andre Penner/AP Images

Stabilirea proiectului

Serrana are ingredientele perfecte pentru experimentul Projeto S. Este relativ mic, cu 45.600 de locuitori, cu aproximativ 30.000 de adulți. Este situat lângă un important centru de cercetare în domeniul sănătății publice, campusul Universității din São Paulo, în apropiere de Ribeirão Preto. Și virusul circula clar în comunitate. Un studiu din iulie 2020 „a arătat că 5% din populație poartă virusul activ – adică o persoană din 20, o rată foarte mare”, spune Borges.

Locuitorii orașului erau totuși dornici să fie vaccinați. Când proiectul a fost lansat în februarie, echipa de la Instituto Butantan, o unitate de cercetare și producător de vaccinuri cu sediul în statul São Paulo care sponsorizează proiectul, și-a stabilit obiectivul de a vaccina cel puțin 80% dintre locuitorii orașului cu vârsta de peste 18 ani. „Am luat în considerare faptul că Brazilia are o tradiție lungă de bună aderență la vaccinare, așa că știam că aceste 80% sunt la îndemână”, spune Borges.

Până la 11 aprilie, 27.722 de voluntari adulți primiseră prima injecție și aproape toți, 27.160, primiseră a doua lovitură până la sfârșitul acelei luni, ceea ce înseamnă că 95,7% dintre adulții lui Serrana au fost complet vaccinați. Acest succes a venit chiar și atunci când președintele brazilian Jair Bolsonaro a evitat în mod public vaccinurile – în special CoronaVac – de mai multe ori.

Vaccinul a fost dezvoltat de Sinovac Biotech, cu sediul în China. Utilizează o versiune inactivată sau „ucisă” a SARS-CoV-2, virusul care provoacă COVID-19, care nu poate provoca boli, dar poate antrena sistemul imunitar al organismului să recunoască coronavirusul, astfel încât să poată lupta împotriva unui virus. întâlnirea cu adevăratul agent patogen.

Într-un studiu clinic de fază III cu 12.600 de lucrători din domeniul sănătății în São Paulo, CoronaVac a avut o eficacitate de aproximativ 50% la două săptămâni după a doua doză, raportează cercetătorii într-un studiu preliminar postat pe 15 aprilie pe medRxiv.org. Eficacitatea de cincizeci la sută este pragul stabilit de Administrația pentru Alimente și Medicamente din SUA ca punct de referință pentru luarea în considerare a autorizației de utilizare de urgență a vaccinurilor COVID-19 în Statele Unite. În comparație, în studiile clinice, vaccinurile ARNm Moderna și Pfizer au avut o eficacitate de aproximativ 95% (SN: 16.11.20; SN: 18/11/20).

voluntar care este examinat pentru Projeto S
Voluntarii trec printr-un proces de screening înainte de a se înscrie în Projeto S.Divulgação/Instituto Butantan

La fel ca vaccinurile Pfizer și Moderna, CoronaVac oferă o bună protecție împotriva decesului și a formelor grave de COVID-19; din nouă lucrători din domeniul sănătății internați cu COVID-19, șase erau nevaccinați, unul a primit o singură doză de CoronaVac și doi au primit ambele doze. O persoană – un lucrător medical nevaccinat – a murit.

Date din lumea reală

Un studiu clinic este un lucru. Lumea reală este alta. De exemplu, imunizarea vecinilor ar putea face o diferență importantă în cât de eficient este de fapt un vaccin. „Care este diferența dintre un vaccin care are 95% din eficacitatea individuală și unul care are peste 50%? Trebuie să vaccinezi 80 sau 85% dintre persoanele cu prima pentru a avea boala sub control și trebuie să îi vaccinezi pe toți cei cu a doua pentru a avea același rezultat”, spune Ernesto Marques, virolog la Universitatea din Pittsburgh.

Deoarece majoritatea adulților au fost vaccinați în Serrana, Marques spune că crede că rezultatele vor arăta protecție colectivă – sau eficacitate – cu CoronaVac, chiar dacă protecția individuală pare scăzută comparativ. Acest lucru este important nu numai pentru Brazilia, ci și pentru toate țările care adoptă vaccinul, precum Indonezia și Turcia. Rezultatele din Serrana vor cântări enorm în politicile de vaccinare COVID-19 oriunde este folosit CoronaVac”, spune el. Comunitățile din alte țări încearcă ceva similar cu alte vaccinuri.

Rezultatele pot arăta dacă impactul vaccinării în masă a lui Serrana se revarsă dincolo de limitele orașului. „Aproximativ 15.000 din cei 45.000 de locuitori din Serrana fac naveta pe distanțe mari până la locul de muncă, așa că vom vedea cum se desfășoară totul cu o populație foarte mobilă”, spune Borges.

Projeto S dă niște rezultate timpurii tentante. Presa locală a raportat că numărul zilnic de infecții legate de COVID a scăzut de la 28 pe 20 martie la șapte o lună mai târziu. Ponderea cazurilor grave a scăzut de la un vârf de 70 la sută în acest martie la 10 la sută la începutul lunii aprilie.

persoană care primește vaccinul CoronaVac
Un voluntar primește a doua doză de CoronaVac la școala municipală Jardim Dom Pedro I din Serrana.Divulgação/Instituto Butantan

În timpul vaccinării proiectului de la jumătatea lunii februarie până la mijlocul lunii aprilie, șase persoane imunizate au murit din cauza COVID-19, potrivit guvernului de stat din São Paulo. Dintre aceștia, cinci au primit o singură doză, iar cealaltă persoană a prezentat simptome la scurt timp după ce a primit cea de-a doua doză, ceea ce îi face pe cercetători să creadă că pacientul era deja infectat în momentul celei de-a doua doze. Printre cei nevaccinati au fost 14 decese.

La începutul lunii mai, niciunul dintre cele șase paturi de infirmerie de la Spitalul Santa Casa din Serrana și Unitatea de sănătate de bază a orașului nu este ocupat, iar linia de așteptare pentru paturi atât în ​​infirmerie, cât și în secțiile de terapie intensivă s-a zero. Începând cu 3 mai, există un rezident Serrana într-o infirmerie și nouă pacienți într-o UTI, potrivit Secretariatului de Sănătate Serrana.

Asistenta Glenda de Moraes, care a lucrat timp de două decenii în Serrana și este implicată în coordonarea Projeto S, spune că rezultatele pozitive ale testelor au scăzut, de asemenea, „la mai puțin de 20 la sută. [per day]mult mai puțin decât cele 30 până la 40 la sută din pozitive pe care le-am avut înainte.”

Tot conform Secretariatului local de Sănătate, cazurile confirmate au atins apogeul în ianuarie 2021, cu 706 locuitori ai orașului infectați cu COVID-19. Infecțiile au scăzut apoi în februarie și martie (484, respectiv 692 de cazuri) și au înregistrat o scădere bruscă în aprilie, cu 235 de cazuri confirmate.

Toate acestea sunt în mod clar „un efect al vaccinării”, spune Maciel. Dar Borges este mai precaut în a raporta toate aceste schimbări cu imunizarea în masă. „Încă îl studiem și când vom avea rezultatele, vom putea afirma cu siguranță dacă aceste evenimente sunt legate”, spune el.

Projeto S va continua să urmărească rezidenții timp de un an. Întrebările la care poate răspunde urmărirea – de exemplu, cât timp oferă un vaccin protecție – sunt cruciale pentru a ajuta brazilienii și restul lumii să găsească calea de ieșire din pandemie.

Juliana Elaga, prima persoană vaccinată în Serrana, este sigură că aceasta este calea de ieșire. „Am suferit foarte mult cu pandemia, iar vaccinarea a fost un moment cu adevărat emoționant pentru mine. M-am simțit cu adevărat ușurat după al doilea jab. Chiar și încă adoptând distanțarea socială și purtarea măștii, inima mea este mai odihnită.” Fetița ei de 8 ani, Petras, este martoră: „Mama obișnuia să poarte două măști deodată și își freca mâinile cu gel alcoolic tot timpul. Acum pare puțin mai normală și nu atât de îngrijorată tot timpul.”