Cum poate somnul să stimuleze creativitatea

Timpul de amurg dintre treaz complet și adormit profund poate fi plin de potențial creativ.

Oamenii care au dormit de curând au avut mai târziu putere de rezolvare a problemelor, raportează oamenii de știință pe 8 decembrie în Progresele științei. Rezultatele ajută la demistificarea primelor momente trecătoare de somn și chiar pot indica modalități de a stimula creativitatea.

S-a zvonit că inventatorul prolific și pisica Thomas Edison urmărește acele momente de amurg. Se spunea că adoarme pe un scaun care ține doi rulmenți cu bile de oțel peste tigăi metalice. Pe măsură ce se îndepărta, bilele cădeau. Zgomotul care urma avea să-l trezească și își putea salva ideile inventive înainte ca acestea să se piardă în adâncurile somnului.

Delphine Oudiette, specialist în neuroștiință cognitivă la Institutul pentru creier din Paris, și colegii sai s-au inspirat din metoda lui Edison de a cultiva creativitatea. Ea și colegii ei au adus 103 oameni sănătoși la laboratorul lor pentru a rezolva o problemă cu un număr complicat. Voluntarii au fost rugați să convertească un șir de numere într-o secvență mai scurtă, urmând două reguli simple. Ceea ce nu li s-a spus voluntarilor a fost că a existat un truc ușor: al doilea număr din succesiune ar fi întotdeauna și numărul final corect. Odată descoperit, acest cod de cheat reduce dramatic timpul de rezolvare.

După ce au făcut 60 dintre aceste încercări pe un computer, voluntarii au câștigat o pauză de 20 de minute într-o cameră liniștită și întunecată. Înclinați și ținând în mână un echivalent al „ceasului cu alarmă” al lui Edison (o sticlă ușoară de băut într-o mână care atârnă), participanții au fost rugați să închidă ochii și să se odihnească sau să doarmă dacă doresc. În tot acest timp, electrozii și-au monitorizat undele cerebrale.

Aproximativ jumătate dintre participanți au rămas treji. Douăzeci și patru au adormit și au rămas în stadiul de somn superficial și trecător numit N1. Paisprezece persoane au progresat la un stadiu mai profund al somnului numit N2.

După odihnă, participanții au revenit la problema numărului lor. Cercetătorii au observat o diferență majoră între grupuri: persoanele care au căzut într-un somn superficial și devreme au avut de 2,7 ori mai multe șanse să descopere trucul ascuns decât persoanele care nu au adormit și de 5,8 ori mai multe șanse să-l descopere decât persoanele care ajunsese la stadiul N2 mai profund.

Astfel de diferențe drastice în aceste tipuri de experimente sunt rare, spune Oudiette. „Am fost destul de uimiți de amploarea rezultatelor.” Cercetătorii au identificat, de asemenea, un „cocktail creativ de unde cerebrale”, așa cum spune Oudiette, care părea să însoțească această etapă crepusculară – un amestec de unde cerebrale alfa care marchează de obicei relaxarea amestecată cu undele delta ale somnului mai profund.

Studiul nu arată că timpul petrecut în N1 a declanșat de fapt realizarea ulterioară, avertizează John Kounios, un neuroștiință cognitiv la Universitatea Drexel din Philadelphia, care a co-scris cartea din 2015. Factorul Eureka: momente Aha, perspectivă creativă și creier. „Ar fi putut fi posibil ca lupta cu problema și inițierea unui proces de incubare să fi cauzat atât N1, cât și înțelegerea ulterioară”, spune el, făcând din N1 un „produs secundar al proceselor care au cauzat mai degrabă înțelegere decât cauza.”

Este nevoie de mai multă muncă pentru a descurca legătura dintre N1 și creativitate, spune Oudiette. Dar rezultatele ridică o posibilitate tentantă, una care se referă la auto-optimizările lui Edison: oamenii ar putea fi capabili să învețe să atingă acel stadiu crepuscular al somnului sau să producă cocktailul de unde cerebrale asociate cu creativitatea la cerere.

Se pare că Edison avea ceva în legătură cu puterile creative de a da din cap. Dar nu pune prea mult stoc în obiceiurile lui. De asemenea, se spune că a considerat somnul „o pierdere criminală de timp”.