Cum o plantă de roșii înfruntă o viță de vie vampir temută

Uitați de usturoi. În viața reală, o roșie poate învinge un vampir. Iar cercetătorii au descoperit acum primul pas către triumful legumelor.

Vampirii sunt liane subțiri, încurcate, care arată ca niște stropi de spaghete portocalii sau galben-verzui după criza unui copil mic la cină. Din punct de vedere botanic, cei 200 sau cam asa ceva Cuscuta speciile sunt glorii de dimineață dispărute. În aceeași familie cu trâmbițele de grădină albastră cerească, dodders, așa cum sunt numite uneori, își pierd rădăcinile la aproximativ o săptămână după încolțire și nu cresc niciodată frunze adevărate. De ce să te deranjezi când poți scurge mâncarea și apa de la vecini?

Un răsad de dodder, practic o tulpină goală, își găsește primul vecin zvârcolindu-se și bâjbâind (în timp lent de plantare) spre mirosuri atractive ale plantelor. „The Cuscuta își poate mirosi victimele”, spune Markus Albert de la Universitatea din Tübingen din Germania.

În funcție de speciile de dodder, victimele includ sparanghelul, pepenii galbeni, sfecla de zahăr, petunii, usturoi, crizanteme și stejari. Chiar mai rău pentru civilizația așa cum o știm noi, unii Cuscuta speciile vampirizează plantele de cafea și vița de vie.

GUARDUL MUSCATULUI Planta dodder se atașează de tulpina unei roșii sălbatice și inserează haustoria ca dinți pentru a aspira nutrienții (stânga). O apărare genetică – CuRe1 genă — permite plantei să lupte împotriva dodder formând o crusta (dreapta) în care haustoria nu poate pătrunde. V. Hegenauer et al/Ştiinţă 2016

Anumite dodders ucid plantele de tomate. Dar nu

C. reflexa

din Asia pe care o studiază Albert; în schimb, are micuța haustoria slabă biciuită. Haustoria sunt organele care fac posibil parazitismul plantelor. Când un răsad de dodder se lovește de prada gustoasă, se formează un disc de haustoriu și se împinge din tulpina dodder cu un punct de creștere rapidă. „Arată cu adevărat ca un dinte de vampir”, spune Albert.

Dacă prada este, să zicem, o plantă de soia, este condamnată. Haustoriul dodder în creștere nu numai că exercită forță, dar eliberează și enzime care slăbesc țesutul bobului. Celulele din vârful Haustorium trimit proiecții care prind canalele interioare ale bobului pentru apă și nutrienți, deturnând atât de mult încât boabele moare de foame.

O plantă de roșii înfiptă de un haustoriu, însă, intră în panică. Un petic de celule de pe tulpină se alungește și izbucnește, formând o crustă care oprește intrusul. Haustoriul se blochează și în cele din urmă moare.

O genă numită CuRe1 lasă roșia să recunoască dodderul ca pe o amenințare îngrozitoare, raportează Albert și colegii săi în 29 iulie Ştiinţă. Au transferat gena unei rude în mod normal susceptibile și — Ha! Mușcă asta, vampire! Albert prezice că ar putea fi nevoie de biochimie suplimentară pentru a proteja alte culturi. Dar pentru început, cercetătorii cunosc acum primul pas în protecție: puterea rară a unei roșii de a supraviețui unui vampir înfricoșător este capacitatea de a se speria cu adevărat.