Cum o încălzire a climei poate face tornadele de iarnă mai puternice

NEW ORLEANS — Iernile mai calde ar putea face răsucitorii mai puternici.

Deși tornadele pot apărea în orice anotimp, Statele Unite înregistrează cel mai mare număr de răsuciri puternice în lunile mai calde din martie până în iulie. Tornadele devastatoare de iarnă, cum ar fi cea care a ucis cel puțin 88 de oameni în Kentucky și în alte patru state, începând cu 10 decembrie, sunt mai puțin frecvente.

Dar schimbările climatice ar putea crește intensitatea tornadelor în lunile mai reci cu multe ordine de mărime peste ceea ce era de așteptat anterior, spun cercetătorii pe 13 decembrie într-un poster la reuniunea de toamnă a Uniunii Geofizice Americane.

Tornadele se formează de obicei în timpul furtunilor când fluxurile de aer cald și umed sunt prinse sub vânturi mai reci și mai uscate. Pe măsură ce curenții de aer care se mișcă rapid trec unul pe lângă celălalt, ei creează vârtejuri rotative care se pot transforma în răsucitori verticale, care se rotesc (SN: 14/12/18). Multe tornade sunt de scurtă durată, uneori durează doar câteva minute și au o lățime de numai 100 de metri, spune Jeff Trapp, un om de știință atmosferic la Universitatea din Illinois din Urbana-Champaign.

În ultimii 20 de ani, modelele tornadelor s-au schimbat, astfel încât aceste evenimente meteorologice severe să apară mai târziu în sezon și într-o gamă mai largă în Statele Unite decât înainte, spune Trapp (SN: 18/10/18). Dar oamenii de știință s-au străduit să identifice o legătură directă între schimbările de răsucire și schimbările climatice cauzate de om.

Spre deosebire de uragane și alte sisteme de furtuni severe, tornadele au loc la o scară atât de mică încât majoritatea simulărilor climatice globale nu includ furtunile, spune Kevin Reed, un om de știință în atmosferă la Universitatea Stony Brook din New York, care nu a fost implicat în noua cercetare.

Pentru a vedea cum schimbările climatice pot afecta tornadele, Trapp și colegii au început cu măsurători atmosferice a două tornade istorice și au simulat modul în care aceste sisteme de furtună s-ar putea desfășura într-un viitor mai cald.

Prima tornadă istorică a avut loc în sezonul rece pe 10 februarie 2013, lângă Hattiesburg, Miss., iar a doua a avut loc în sezonul cald pe 20 mai 2013, în Moore, Okla. Cercetătorii au folosit o simulare a încălzirii globale pentru a prezice modul în care vitezele, lățimea și intensitatea vântului s-ar putea schimba într-o serie de scenarii climatice alternative.

Ambele sucituri ar deveni probabil mai intense în viitorurile afectate de schimbările climatice, a descoperit echipa. Dar furtuna de iarnă simulată a fost de peste opt ori mai puternică decât omologul său istoric, în parte datorită unei creșteri estimate de 15% a vitezei vântului. Se preconizează că schimbările climatice vor crește disponibilitatea sistemelor de aer cald și umed în lunile mai reci, oferind un ingredient important pentru furtuni violente.

„Acesta este exact ceea ce am văzut vineri seara”, spune Trapp. Vremea neobișnuit de caldă din Midwest în seara zilei de 10 decembrie și în dimineața devreme a zilei de 11 decembrie a contribuit probabil la devastarea tornadei care a călătorit sute de mile din Arkansas până în Kentucky, speculează el.

Simularea modului în care tornadele istorice s-ar putea intensifica în scenariile climatice viitoare este o „modalitate inteligentă” de a aborda decalajul de cunoștințe cu privire la efectele schimbărilor climatice asupra acestor sisteme meteorologice severe, spune Daniel Chavas, om de știință atmosferic la Universitatea Purdue din West Lafayette, Ind., care nu a fost implicat în noua cercetare.

Dar Chavas observă că această cercetare este doar o piesă a unui puzzle mai mare, deoarece cercetătorii investighează modul în care tornadele ar putea afecta comunitățile în viitor.

Un dezavantaj al acestui tip de simulare este că adesea necesită măsurători directe dintr-un eveniment istoric, spune Reed. Acest lucru își limitează puterea de predicție la recrearea tornadelor documentate, mai degrabă decât la prognoza generală a schimbărilor în sistemele meteorologice la scară largă.

Deși echipa și-a bazat previziunile pe doar două tornade anterioare, Trapp spune că speră că adăugarea mai multor sucituri istorice la analiză ar putea oferi mai multe date pentru factorii de decizie politică, precum și pentru rezidenții comunităților care ar putea fi nevoite să suporte forța intensificării tornadelor.