Cum mânuirea lămpilor și torțelor aruncă o nouă lumină asupra artei rupestre din epoca de piatră

În calitate de geolog care studiază arta rupestră din epoca de piatră, Iñaki Intxaurbe este obișnuit să facă drumeții subterane cu far și cizme. Dar prima dată când a navigat într-o peșteră așa cum ar fi făcut-o oamenii cu mii de ani în urmă – desculț în timp ce ținea o torță – a învățat două lucruri. „Prima senzație este că pământul este foarte umed și rece”, spune Intxaurbe, de la Universitatea din Țara Bascilor din Leioa, Spania. Al doilea: Dacă ceva te urmărește, va fi greu să alergi. „Nu vei vedea ce este în fața ta”, spune el.

Torțele sunt doar una dintre sursele de lumină pe care artiștii din epoca de piatră le-au folosit pentru a naviga în peșteri. Intxaurbe și colegii mânuiesc aceste instrumente de foc în peșteri întunecate, umede și adesea înghesuite, în efortul de a înțelege cum și de ce oamenii au călătorit sub pământ și de ce au creat artă acolo (SN: 11/7/18).

În camerele largi și pasajele înguste ale Peșterii Isuntza I din regiunea bascilor din Spania, cercetătorii au testat torțe, lămpi de piatră și șeminee – colțuri din pereții peșterii. Ramurile de ienupăr, grăsimea animală și alte materiale pe care oamenii din epoca de piatră le-ar fi avut la îndemână au alimentat sursele de lumină. Echipa a măsurat intensitatea și durata flăcării, precum și cât de departe de sursa lumina iluminau pereții.

Dreapta: cercetătorul aprinde o lampă de piatră într-o peșteră întunecată.  Stânga, de sus în jos: trei fotografii care arată o lampă în diferite stadii de ardere
Un cercetător (dreapta) aprinde o lampă de piatră strânsă cu grăsime animală. Lampa (prezentată în diferite stadii de ardere, stânga) oferă o sursă de lumină constantă, fără fum, care poate dura mai mult de o oră – ideală pentru a rămâne într-un singur loc într-o peșteră.MA Medina-Alcaide et al/PLUS UNU 2021

Fiecare sursă de lumină vine cu propriile sale particularități care o fac bine potrivită pentru spații și sarcini specifice peșterii, relatează echipa pe 16 iunie în PLUS UNU. Oamenii din epoca de piatră ar fi controlat focul în diferite moduri pentru a călători prin peșteri și pentru a realiza și a vedea artă, spun cercetătorii.

Torțele funcționează cel mai bine în mișcare, deoarece flăcările lor au nevoie de mișcare pentru a rămâne aprinse și pentru a produce mult fum. Deși torțele aruncă o strălucire largă, acestea ard în medie doar 41 de minute, a descoperit echipa. Asta sugerează că ar fi fost necesare mai multe torțe pentru a călători prin peșteri. Lămpile concave din piatră umplute cu grăsime animală, pe de altă parte, sunt fără fum și pot oferi mai mult de o oră de lumină concentrată, ca o lumânare. Asta ar fi făcut mai ușor să stai într-un singur loc pentru o vreme. Și în timp ce șemineele produc multă lumină, ele pot produce și mult fum. Acest tip de sursă de lumină este cel mai potrivit pentru spații mari care beneficiază de mult flux de aer, spun cercetătorii.

Pentru Intxaurbe, experimentele au confirmat ceea ce a văzut el însuși la peștera Atxurra din nordul Spaniei. Într-un pasaj îngust din Atxurra, oamenii din paleolitic foloseau lămpi de piatră. Dar lângă tavanele înalte unde se poate ridica fum, au lăsat urme de șeminee și torțe. „Erau foarte inteligenți. Ei folosesc alegerea mai bună pentru diferite scenarii”, spune el.

Geologul Iñaki Intxaurbe purtând lampă într-o peșteră
Geologul Iñaki Intxaurbe înregistrează observații ale peșterii Atxurra din nordul Spaniei. O simulare a luminii focului din Atxurra a dezvăluit noi detalii despre modul în care oamenii din epoca de piatră ar fi putut crea și au văzut arta în peșteră.Înainte de Art Project

Deși descoperirile dezvăluie multe despre modul în care oamenii din epoca de piatră foloseau lumina pentru a naviga în peșteri, ele fac și lumină asupra artei veche de 12.500 de ani pe care Intxaurbe a ajutat-o ​​să o descopere în adâncul peșterii Atxurra în 2015. Artiștii din epoca de piatră au pictat aproximativ 50 de imagini cu cai, capre și zimbri pe un perete accesibil doar urcând pe o margine de aproximativ 7 metri înălțime. „Picturile sunt într-o peșteră foarte comună, dar în locuri foarte neobișnuite ale peșterii”, spune Intxaurbe. Asta ar putea explica parțial de ce exploratorii anteriori nu au observat arta.

Lipsa luminii potrivite a jucat, de asemenea, un rol, spun Intxaurbe și colegii. Simulând modul în care torțe, lămpi și șemineuri au luminat un model virtual 3-D al lui Atxurra, echipa a văzut arta peșterii cu ochi proaspeți. Folosind doar o torță sau o lampă de jos, picturile și gravurile rămân ascunse. Dar șemineele aprinse de pe margine luminează întreaga galerie, astfel încât oricine de pe podeaua peșterii o poate vedea. Acest lucru sugerează că artiștii ar fi vrut să-și păstreze munca ascunsă, spun cercetătorii.

Arta rupestră nu ar exista fără exploatarea focului. Deci, pentru a dezvălui misterele studiourilor subterane, este esențial să înțelegem cum artiștii preistorici și-au luminat împrejurimile. „Răspunsul la întrebările mici într-un mod precis”, spune Intxaurbe, este o cale spre a răspunde la o întrebare principală despre oamenii din epoca de piatră, „de ce au pictat aceste lucruri”.