Cum i-a ajutat pe oamenii de știință să creeze rețeaua cosmică

Vricile târâtoare de slime par să oglindească structura filamentelor enorme ale universului. Acea similitudine superficială, într-un organism numit mucegai slime, i-a ajutat pe oamenii de știință să elaboreze rețeaua cosmică, firele vaste de materie care leagă galaxiile.

Formată din gaz și substanța neidentificată numită materie întunecată, rețeaua cosmică a început să se formeze la începutul istoriei universului, pe măsură ce materia s-a aglomerat din cauza gravitației. Simulările pe computer ale acelei formațiuni sugerează că un zgomot încâlcit ar trebui să lege galaxiile, dar web-ul este atât de eteric încât oamenii de știință se luptă să-l imagineze direct (SN: 10/3/19).

Intrați în matrița de slime Physarum polycephalum, un organism unicelular care apare ca o dantelă gălbuie sclipitoare, adesea văzută în trunchiuri de copaci putrezite. În mod normal, o mucegaiă slime formează conexiuni între sursele de hrană. Modelele sale au o similaritate izbitoare cu rețelele create de om, cum ar fi căile ferate (SN: 1/21/10).

rețea cosmică
Oamenii de știință au produs această hartă a rețelei cosmice a universului pe baza locațiilor și a maselor de galaxii cunoscute și a modelelor dantelate ale mucegaiului slime.J. Burchett et al/Astrophysical Journal Letters 2020

Astronomul Joseph Burchett și informaticianul Oskar Elek, ambii de la Universitatea din California, Santa Cruz, și colegii săi au adaptat o metodă computerizată pentru a produce modele asemănătoare mucegaiului, astfel încât, în loc de surse de hrană, să poată conecta mai mult de 37.000 de galaxii cunoscute presărate peste tot. spaţiu. În mod surprinzător, acea tehnică a reprodus tipurile de structuri văzute în simulările computerizate ale rețelei cosmice, anunță oamenii de știință pe 10 martie în Scrisori din jurnalul astrofizic.

Cercetătorii și-au comparat harta cu măsurători care dezvăluie densitatea gazului în anumite puncte ale rețelei. Surse strălucitoare de lumină numite quasari strălucesc prin această rețea, care absoarbe o parte din lumina lor. Studiind cantitatea de absorbție, echipa a descoperit că regiunile pe care tehnica mucegaiului de slime le-a prezis ar trebui să fie oarecum mai dense au și mai mult hidrogen gazos.