Cum folosirea piei de oaie pentru actele legale ar fi putut preveni frauda

Eforturile frauduloase de a modifica documentele legale din Marea Britanie ar fi putut fi îngreunate chiar de pergamentul pe care au fost scrise aceste documente, sugerează un nou studiu.

Studiile anterioare au arătat că actele de proprietate au fost scrise pe o serie de piei de animale, cum ar fi capra, vițelul și oaie. Dar se dovedește că pielea de oaie a fost pergamentul preferat, au raportat cercetătorii pe 24 martie Știința patrimoniului. O analiză a proteinelor extrase din 645 de eșantioane din 477 de documente legale britanice care datează din secolul al XVI-lea până în secolul al XX-lea arată că 622, sau 96,4 la sută, au fost făcute din piele de oaie.

Această popularitate poate fi legată de costurile scăzute în comparație cu alte pergamente, cum ar fi pergamentul din piele de vițel, precum și puterile de distrugere a fraudelor ale pielii de oaie.

Pentru a face pergament din piele de animal, pieile sunt scufundate în var, o sodă caustică pudră de culoare albă, care îndepărtează grăsimea. Pielea de oaie are mai multă grăsime – reprezentând 30 până la 50% din greutatea sa – decât alte piei de animale. (Piele de bovine, de exemplu, are 2 până la 3 la sută grăsime.) Deci, îndepărtarea ei lasă goluri mai mari între celelalte straturi ale pielii. Razuirea cernelii de pe acest pergament poate desprinde aceste straturi libere, deteriorand suprafata si dezvaluind modificari aduse acesteia.

„Știm atât de puține despre aceste documente, în ciuda faptului că există milioane în întreaga lume”, spune coautorul studiului Sean Doherty, arheolog la Universitatea din Exeter din Anglia. Studii ca acestea, spune Doherty, „transformează bibliotecile în arhive biomoleculare”, care le permit cercetătorilor să înțeleagă mai bine animalele, meșteșugurile și comerțul în ultimele milenii.

Mai multe documente din secolele al XII-lea și al XVII-lea descriu pielea de oaie ca fiind utilă în detectarea modificărilor aduse unui document original, cum ar fi modificarea numelui proprietarului proprietății. Noul studiu se adaugă la dovezi că pielea de oaie a ajutat la prevenirea fraudătorilor să tragă lâna peste ochii oficialilor englezi.