Cum expunerea chimică la începutul vieții este „ca o bombă cu ceas”

ORLANDO — A fi expus la o substanță chimică devreme în viață poate fi un pic asemănător cu o carte de aventură: unele lucruri care se întâmplă devreme te pot răni mai târziu, dar numai dacă faci anumite alegeri, sugerează un studiu nepublicat pe șoareci.

Puii de șoareci au fost expuși la substanța chimică bisfenol A (BPA) doar cinci zile după naștere, o perioadă crucială în care se dezvoltă ficatul șoarecilor. BPA, odinioară comun în materiale plastice, a fost asociat cu o serie de probleme de sănătate la oameni, de la diabet la boli de inimă (SN: 10/11/08, str. 14). Dar, în funcție de dietă ca adulți, șoarecii fie au crescut pentru a fi sănătoși, fie pentru a avea ficatul mărit și colesterolul ridicat.

Atâta timp cât șoarecii expuși la BPA au mâncat mâncare de șoarece pentru tot restul vieții, rozătoarele au rămas sănătoase, a raportat biologul molecular Cheryl Walker de la Colegiul de Medicină Baylor din Houston pe 7 aprilie, la întâlnirea de biologie experimentală din 2019. Dar cercetătorii au trecut câțiva șoareci expuși la BPA la o dietă bogată în grăsimi ca adulți. Acei șoareci au avut ficat mai mare, colesterol mai mare și mai multe probleme metabolice decât șoarecii care au consumat o dietă bogată în grăsimi, dar nu au fost expuși la BPA când pui, a spus Walker.

Expunerea la BPA a modificat imediat semnele epigenetice la peste 5.400 de gene, inclusiv 3.000 implicate în îmbătrânire. Semnele epigenetice sunt etichete chimice de pe ADN sau pe histone – proteine ​​în jurul căreia se înfășoară ADN-ul într-o celulă – care nu schimbă informațiile din gene în sine, ci afectează activitatea genelor.

Unele gene cu semne epigenetice de histonă care au fost reprogramate devreme în viață sunt ca „bombele cu ceas care rămân tăcute până la o provocare ulterioară a vieții”, a spus Walker. De exemplu, BPA a modificat semnele histonelor de pe EGR1 gena la puii de șoarece, dar activitatea genei nu sa schimbat decât dacă șoarecii au consumat o dietă bogată în grăsimi ca adulți. Acea genă ajută la controlul metabolismului.