Cum căutarea telepatiei a lui Hans Berger a stimulat știința modernă a creierului

O lovitură cu moartea l-a determinat pe Hans Berger să inventeze o mașină care ar putea asculta cu urechea creierul.

În 1893, când avea 19 ani, Berger a căzut de pe cal în timpul manevrelor de antrenament cu armata germană și a fost aproape călcat în picioare. În aceeași zi, sora lui, aflată departe, a avut un sentiment rău despre Hans. Ea l-a convins pe tatăl ei să trimită o telegramă în care să-l întrebe dacă totul era în regulă.

Pentru tânărul Berger, acest moment ciudat nu a fost o coincidență: a fost un caz de „telepatie spontană”, a scris el mai târziu. Hans era convins că i-a transmis surorii sale gândurile sale de frică de moarte – cumva.

Așa că a decis să studieze psihiatrie, pornind de la o căutare pentru a descoperi modul în care gândurile ar putea călători între oameni. Urmărirea unei baze științifice pentru telepatie era, desigur, o fundătură. Dar în această încercare, Berger a ajuns să aducă o contribuție cheie la medicina și știința moderne: a inventat electroencefalograma sau EEG, un dispozitiv care putea citi activitatea electrică a creierului.

Mașina lui Berger, folosită pentru prima dată cu succes în 1924, a produs o citire de squiggles care reprezenta electricitatea creată de colecții de celule nervoase care declanșează în creier.

În secolul de atunci, EEG a devenit un instrument clinic indispensabil. Poate detecta convulsii, poate monitoriza somnul și chiar ajuta la determinarea morții cerebrale. De asemenea, a oferit informații fundamentale asupra modului în care funcționează creierul, dezvăluind detalii despre activitatea creierului în timp ce se află în repaus sau în timp ce strânge numere sau se împiedică de halucinogene.

Când Berger era tânăr, ideea comunicării psihice paranormale nu suna atât de nebun ca acum. „Mahmureala din secolul al XIX-lea a fost această idee de a încerca să explice cazurile de telepatie”, spune expertul în comunicații Caitlin Shure, care și-a scris teza la Universitatea Columbia despre conceptul undelor cerebrale. În acel moment, societățile științifice și inițiativele serioase de cercetare erau dedicate cercetării acestor evenimente. Medicul și autorul britanic Arthur Conan Doyle, faimos al lui Sherlock Holmes, a fost un credincios ferm. A fost, așa cum spune Shure, „ora de vârf pentru entuziasmul telepatiei”.

Într-un fel, acest lucru are sens. Înțelegerea științifică a lumii era aprofundată, împreună cu progresele tehnologice în domeniul radioului. „De ce nu ar trebui gândurile să poată călători prin univers la fel ca telegrafia fără fir?” spune Shure.

Berger s-a îndepărtat să demonstreze cum funcționează telepatia, încercând să măsoare activitatea mentală. El a analizat cu atenție fluxul sanguin și temperatura creierului înainte de a trece la ieșirea electrică. Descoperirea sa a venit în cele din urmă pe 6 iulie 1924, în timp ce studia un bărbat cu o leziune craniană numit Pacientul K. Folosind un amplificator cu tub cu vid pentru a îmbunătăți semnalele electrice, Berger a reușit în sfârșit să repereze o undă cerebrală.

În 1929, Berger și-a publicat în sfârșit rezultatele, primul dintr-o serie de lucrări cu exact același titlu, numerotate de la 1 la 14: „Über das Elektrenkephalogramm des Menschen” sau „Despre electroencefalograma omului”.

Diagrama activității creierului
Hans Berger a reușit să înregistreze activitatea cerebrală a pacienților, exemplu EEG-uri prezentate, și a publicat primele sale rezultate în 1929.Hans Berger, Über das Elektrenkephalogramm des Menschen

Descoperirile „coboară ca proverbialul balon de plumb”, spune istoricul medical și psihiatru criminalist Robert Kaplan de la Universitatea Wollongong din Australia. Un om de știință mai proeminent, laureatul Nobel Edgar Adrian de la Universitatea din Cambridge, a fost profund sceptic cu privire la descoperirile lui Berger și a repetat experimentele. Dar Adrian a confirmat rezultatele și a început să facă publice metoda și Berger împreună cu ea.

Restul poveștii lui Berger ia o întorsătură întunecată. În perioada premergătoare celui de-al Doilea Război Mondial, a fost înlăturat din funcția de cercetător la Universitatea din Jena din Germania și forțat să accepte un loc de muncă fără cercetare la un azil de bătrâni. Convins că avea o boală de inimă fatală și bolnav de o infecție și depresie, Berger s-a sinucis în 1941 – „un sfârșit teribil și trist pentru această poveste”, spune Kaplan. Cu un an înainte, Adrian l-a nominalizat pe Berger la Premiul Nobel pentru fiziologie sau medicină, dar nu a fost acordat niciun premiu în acel an.

Berger a scris târziu în viața sa că valurile pe care le-a descoperit nu puteau explica transferul psihic pe care l-a căutat; valurile lui nu ar fi putut călători suficient de departe pentru a ajunge la sora lui. Dar, după cum subliniază Shure, ecourile acestei idei se răspândesc în lumea de astăzi, în care suntem cu toții conectați instantaneu și digital. „Există un mod în care aceste credințe false, sau fantezii, despre undele cerebrale sau telepatie sau transferul de gânduri au ajuns să creeze acea realitate”, spune Shure. Tehnologia a început deja să conecteze creierele fără fir.

Nu este telepatia lui Berger. Dar tehnologia de astăzi ne aduce mai aproape de ceva asemănător. Și cel puțin, dacă ai avut o experiență aproape de moarte în această dimineață, sora ta ar ști în curând despre asta.


Linia de salvare națională pentru prevenirea sinuciderii poate fi contactată la 1-800-273-TALK (8255).