Cum câștigă peștele leu lent și constant cursa împotriva prăzii rapide

Peștii-leu nu sunt cu siguranță cei mai rapizi prădători de pe recif, dar noile cercetări sugerează că pot prinde prada rapidă prin tenacitate pură, alunecând încet în urmărire până la momentul perfect pentru a lovi.

Descoperirea poate ajuta la explicarea unei părți a impactului peștelui leu ca specie invazivă și dezvăluie o strategie de vânătoare cheie pe care alți prădători relativ lenți o folosesc, cercetătorii raportează 2 august în Proceedings of the Royal Society B.

Împodobit cu spini lungi și dungați, peștele leu își poate face siluetele suprarealiste să dispară pe fundalul unui recif de corali suficient de mult timp pentru a urmări și a ambusca peștii mici. Dar prădătorii se hrănesc, de asemenea, în ape deschise, unde sunt mai vizibili.

Curioși de modul în care prădătorii vânează în văzul tuturor, Ashley Peterson, biomecanicolog comparat la Universitatea din California, Irvine, și colegii săi au plasat pești leu roșii (Pterois volitans) într-un acvariu și i-am înregistrat în timp ce urmăreau un chromis verde (Chromis viridis), un pește mic de recif.

În 14 din cele 23 de încercări, peștele leu a reușit să-și înghită prada. De asemenea, au avut o rată ridicată de succes la lovire, capturând chromis în 74% din testele în care peștele leu a încercat să lovească.

În medie, chromis a înotat de aproximativ două ori mai repede decât peștele leu. Dar mulți au căzut totuși victime a ceea ce Peterson și biomecanicistul Matthew McHenry, tot de la Universitatea din California, Irvine, numesc o strategie de pradă persistentă – peștele leu înoată spre un chromis, vizând poziția sa curentă, nu direcția pentru a-i intercepta calea. Iar urmărirea de către peștele leu este constantă și neîncetată, a constatat echipa.

„Dacă sunt interesați de ceva și vor să încerce să îl mănânce, se pare că nu renunță”, spune Peterson.

În schimb, peștele pradă face explozii de înot rapid împreună cu pauze scurte.

„În timp, toate aceste pauze se adună și permit acestui pește leu să se apropie din ce în ce mai mult și mai mult”, spune Peterson. Apoi, cea mai mică greșeală sau un pic de distragere a atenției poate condamna prada la fălcile creatoare de aspirație ale peștelui leu.

„Acesta este un bun exemplu de „încet și sigur câștigă cursa””, spune Bridie Allan, ecologist marin la Universitatea din Otago din Dunedin, Noua Zeelandă, care nu a fost implicat în cercetare. Ar fi interesant de văzut cum se desfășoară această urmărire neclintită în mediul natural, unde nu există restricții spațiale ca într-un acvariu, spune ea.

Dacă peștele leu folosește această strategie în sălbăticie și prada reacționează în mod similar, este posibil ca tactica să contribuie la potențialul distructiv al invaziei lor în Caraibe, Atlanticul de Vest și Mediterana, unde peștii devorează animale oceanice native și perturbă rețelele alimentare (SN: 7/6/16). Dar alți factori, cum ar fi apetitul uriaș al peștelui leu sau reproducerea prolifică, ar putea avea o influență mai mare asupra invaziei.

Este posibil ca strategia de pradă persistentă să nu fie exclusivă pentru peștele leu, spune Peterson. Alte grupuri de pești prădători cu înotători leneși – cum ar fi peștele trompetă în formă de pai (Aulostomus spp.) – ar putea, de asemenea, să o folosească.

Într-un cadru natural, prada care se ferește de peștii-leu și de alți înotători lenți poate avea mai multe locuri pentru a se ascunde, spune Peterson. Dar există riscuri inerente și într-un mediu aglomerat, care distrage atenția. „Dacă vă aflați în apropierea unui recif sau împotriva coralului, ați putea fi prinși dacă nu sunteți cu adevărat atenți”, spune ea. În acest caz, cei care sunt determinați și înfometați pot avea avantajul.