Cum au sărit dinozaurii peste un ocean

Două poduri terestre ar fi permis dinozaurilor să se plimbe între Europa și America de Nord în urmă cu aproximativ 150 de milioane de ani.

Podurile ar explica modul în care dinozaurii, mamiferele și alte animale au putut sări de la un continent la altul după ce s-a format Oceanul Atlantic în timpul destrămarii supercontinentului Pangea. Unele specii de Stegozaurde exemplu, apar în înregistrările fosile de pe ambele maluri ale Atlanticului.

Leonidas Brikiatis, un biogeograf independent din Palaio Faliro, Grecia, propune că două fâșii de pământ au făcut punte între America de Nord și Europa în perioada Jurasicului târziu și Cretacicului timpuriu. Un pod s-a întins de la estul Canadei până la Peninsula Iberică, unde se află astăzi Spania, și a durat de la aproximativ 154 milioane până la 151 milioane de ani în urmă. Celălalt a legat America de Nord și Scandinavia de la aproximativ 131 milioane până la 129 milioane de ani în urmă, relatează Brikiatis în luna august. Recenzii despre știința Pământului.

Rutele le-au permis dinozaurilor „să încalce planul tectonicii plăcilor de a sparge lumea”, spune Paul Sereno, un paleontolog de vertebrate de la Universitatea din Chicago, care nu a fost implicat în studiu, care a analizat studiile recente ale vertebratelor din înregistrările fosile apărute pe malurile opuse ale Atlanticului. „Un continent nu poate conține un dinozaur; vor scăpa. Această lucrare evidențiază două dintre rutele pe care le-au urmat.”

harta podului de uscat
O LEGĂTURĂ ÎNTRE LUMI Este posibil ca o rută terestră să fi făcut legătura între estul Canadei și Peninsula Iberică în urmă cu aproximativ 150 de milioane de ani. Acel pod ar fi permis animalelor să sară între Europa și America de Nord L. Brikiatis/Recenzii despre știința Pământului 2016

Dinozaurii, inclusiv specii de Superzaur și AllosaurusProbabil că a făcut drumul transatlantic alături de țestoase, șopârle și mamifere timpurii. În timp ce Oceanul Atlantic era mai îngust pe atunci, probabil că era prea lat pentru a traversa înotul. Brikiatis a folosit datele relocărilor pentru a stabili o posibilă fereastră de timp în care au existat podurile și a luat în considerare potențialele traversări care ar fi putut exista în acel moment. Cei mai buni concurenți sunt petice de apă relativ puțin adâncă numite rafturi oceanice. Activitatea tectonică ar fi putut ridica aceste rafturi deasupra nivelului mării, creând fâșii înguste de pământ cu o lungime de aproximativ 80 până la 160 de kilometri, spune Brikiatis. De-a lungul timpului, podurile s-ar putea să se fi scufundat înapoi sub mare.

Aceste rute terestre ar fi fost oarecum similare cu alte traversări ale oceanului, cum ar fi podul terestră Bering pe care oamenii l-au traversat acum aproximativ 23.000 de ani între Asia și America de Nord (SN: 22/08/15, str. 6) și istmul modern din Panama care leagă America de Nord și America de Sud (SN: 5/2/15, str. 10).

Podul antic care leagă America de Nord și Scandinavia poate să fi coexistat cu o altă rută terestră care a conectat Europa și ceea ce mai târziu avea să devină Rusia, permițând migrații în mare parte din lume, propune Brikiatis.

În timp ce rutele propuse în lucrare sunt plauzibile, datele ar putea fi neînsemnate, spune Octávio Mateus, paleontolog la Universidade Nova de Lisboa din Caparica, Portugalia. Este posibil ca specia să fi migrat mai devreme decât este dovedit în înregistrarea fosilelor, spune el. „Doar pentru că le găsești atunci nu înseamnă că au venit atunci. Ar fi putut veni cu milioane de ani înainte, dar pur și simplu nu au lăsat fosile.”

Este posibil ca podurile să fi fost, de asemenea, mai mult ca niște trepte decât o autostradă de migrație neîntreruptă, spune paleontologul de vertebrate Anne Schulp de la Centrul de Biodiversitate Naturalis din Leiden, Olanda. „Un corp îngust de apă nu este impenetrabil”, spune el. „Nu ai nevoie de un pod complet.”