Cum au ajuns aceste mangrove iubitoare de mare departe de coastă

La aproape 200 de kilometri de mare, mangrovele roșii prosperă în pădurile tropicale de-a lungul râului San Pedro Mártir din Peninsula Yucatán. Dar cum au ajuns acești copaci încâlciți, care cresc de obicei în apă sărată de-a lungul coastelor, prinși atât de departe în interior și în apă dulce?

Carlos Burelo a gândit o versiune a acestei întrebări încă de când a vizitat râul într-o excursie de pescuit cu tatăl său, acum 35 de ani. În copilărie, a văzut cum mangrovele cu rădăcinile lor răsucite deasupra pământului erau diferite de alți copaci, o observație care a rămas cu el până la vârsta adultă, ca biolog la Universidad Juárez Autónoma de Tabasco din Villahermosa, Mexic.

Acum, analizele genetice, studiile de vegetație și sedimente și simulări ale schimbărilor nivelului mării arată că mangrovele roșii (Rhizophora mangle) fac parte dintr-un „ecosistem relict” care există de mai bine de 100.000 de ani. Când încălzirea în timpul ultimei perioade interglaciare, care a atins apogeul acum aproximativ 130.000 de ani, a ridicat nivelul mării cu aproximativ 9 metri deasupra nivelului actual, zonele joase din ceea ce este acum Peninsula Yucatán au fost inundate. Drept urmare, pădurea de mangrove a fost deplasată și a început să crească în interior conform standardelor actuale, raportează Burelo și colegii săi în 12 octombrie. Proceedings of the National Academy of Sciences. Când nivelul mării a scăzut pe măsură ce lumea s-a răcit din nou, copacii au fost lăsați departe de coastă.

„Reziliența remarcabilă a acestor copaci, în special, este uimitoare – că, deși sunt în mod normal adaptați la apa de mare, ei au supraviețuit în tot acest timp în interior este incredibil”, spune Holly Jones, biolog în conservare la Universitatea Northern Illinois din DeKalb, care nu a fost implicat în noul studiu.

Pentru a estima de unde ar fi putut fi deplasate mangrovele, echipa a colectat frunze din copaci și din alte păduri de mangrove de-a lungul coastelor Mării Caraibelor și Golfului Mexic și a comparat ADN-ul plantelor. Lucrarea respectivă a identificat originile mangrovelor interioare aflate la aproximativ 170 de kilometri de-a lungul Golfului Mexic.

Comparând numărul de mutații ADN din populația din interior cu celelalte mangrove și estimând vârstele copacilor folosind miezurile de copac, „am putut deduce [that the San Pedro mangroves] au fost izolate de 120.000 de ani”, spune Felipe Zapata, biolog evoluționist la UCLA. Apa bogată în calciu și albia râului San Pedro au susținut supraviețuirea acestor mangrove roșii de-a lungul anilor, spune Zapata.

Mangrove roșii din râul San Pedro Mártir, văzute de la distanță într-o zi însorită
Mangrovele roșii cresc în apa dulce calmă și bogată în calciu a râului San Pedro Mártir din Peninsula Yucatán. Acest calciu a ajutat copacii să supraviețuiască mult mai departe în interiorul țării decât acolo unde cresc de obicei mangrovele, spun cercetătorii.Ben Meissner

Pe lângă mangrove, echipa a găsit diverse specii de plante în zona interioară care au și o moștenire de coastă. Mai mult de 30%, sau 112 specii, din flora totală care crește de-a lungul râului, inclusiv orhidee și leguminoase, se găsesc de obicei în lagunele de coastă sau de-a lungul țărmurilor, spun cercetătorii.

Cu aceste descoperiri în mână, cercetătorii au decis să se uite și la sol. Echipa se aștepta să găsească „sedimente de coastă, sedimente oceanice și poate fosile oceanice”, spune Exequiel Ezcurra, ecologist la Universitatea din California, Riverside. Un studiu geologic al sedimentelor din apropierea mangrovelor a dezvăluit „exact ceea ce ne așteptam”, spune el, inclusiv pietrișuri de coastă, cochilii de gasteropode marine, sedimente de argilă bogate în fragmente de cochilie, dune de coastă și cochilii mari de stridii.

Aceste descoperiri, împreună cu simulări ale nivelului mării din trecut, confirmă că, la un moment dat, în timpul ultimei perioade interglaciare, oceanul trebuie să fi fuzionat cu bazinul inferior al râului San Pedro, împingând mangrovele roșii și alte specii de coastă în interior, concluzionează cercetătorii. .

Descoperirea acestui ecosistem relicte evidențiază impactul pe scară largă pe care schimbările climatice din trecut l-au avut asupra coastelor lumii, spune Ezcurra, și oferă o șansă de a înțelege mai bine modul în care creșterea viitoare a nivelului mării poate afecta aceste ecosisteme.