Cum ar putea un gecko pe nume Mr. Frosty să arunce o lumină nouă asupra cancerului de piele

Un gecko pe nume Mr. Frosty și rudele lui i-au ajutat pe oamenii de știință să descopere defecțiunea genetică care le conferă acestor șopârle culoarea remarcabilă – și riscul lor ridicat pentru tumori ale pielii.

Gecko sunt o varietate de gecko leopard (Eublepharis macularius) numită Lemon Frost, care prezintă o piele albă, care nu numai că îi evidențiază culoarea galbenă, dar tinde și să dezvolte tumori. Un nou studiu leagă aceste trăsături Lemon Frost la o singură genă care a fost, de asemenea, implicată în melanomul cancerului de piele la oameni (SN: 3/1/19).

Aceste rezultate sugerează că gecoșii Lemon Frost ar putea fi folosiți pentru a investiga noi tratamente pentru cancerul de piele, au raportat cercetătorii online pe 24 iunie în Genetica PLOS.

„A fost extrem de interesant faptul că au putut lega caracteristicile Lemon Frost de o anumită regiune a genomului”, spune Ylenia Chiari, biolog evoluționist la Universitatea George Mason din Fairfax, Virginia, care nu a fost implicată în lucrare. „Studiul unui gecko nu se referă doar la sănătatea geckoului sau la înțelegerea biologiei de bază, dar ar putea oferi și informații cheie pentru continuarea cercetării asupra altor organisme, inclusiv a oamenilor.”

În ultimele câteva decenii, crescătorii de reptile au produs o mare varietate de gecoși leopard, de la portocaliu vibrant la negru sau pătat la dungi. „Este pur și simplu uimitor că o anumită specie poate afișa o astfel de varietate de culori și modele diferite”, spune Longhua Guo, genetician la UCLA. Curios despre genetica care stă la baza acestui curcubeu de reptile, Guo a vizitat pentru prima dată o unitate de reproducere a gecko din California în 2017.

„Are rafturi și rafturi de cuști și poți auzi greieri peste tot, pentru că aceștia hrănesc greierii acești geco”, spune Guo, care a fost imediat fermecat de creaturile colorate. „Sunt foarte blânzi și docili. Îi poți ține pe mână și ei se uită la tine doar cu ochii lor mari, zbârciți, iar gura lor arată mereu ca și cum ar avea un zâmbet larg.”

Proprietarul unității, Steve Sykes, a crescut un întreg spectru de gecoși leopard. Dar era deosebit de îngrijorat de soiul lui Lemon Frost. După ce a cumpărat un gecko Lemon Frost numit Mr. Frosty la o licitație de reptile, Sykes l-a crescut pe domnul Frosty cu diverse femele de gecko leopard pentru a înființa o colonie de peste 900 de șopârle. Dar peste 80% dintre gecoșii Lemon Frost au dezvoltat tumori formate din celule albe ale pielii înainte ca reptilele să împlinească 5 ani. La unii gecoși, tumorile au crescut în umflături mari care ar putea face dificilă mișcarea animalelor și s-ar putea infecta dacă sunt rupte.

imagini cu părțile inferioare ale unui gecko care nu este Lemon Frost și a doi gecko Lemon Frost
Spre deosebire de gecoșii non-Lemon Frost (stânga), șopârlele din soiul Lemon Frost tind să dezvolte tumori albe ale pielii (săgeți negre) pe partea inferioară (mijloc și dreapta).L. Guo et al/Genetica PLOS 2021

Pentru a descoperi gena responsabilă pentru tumori, Guo și colegii au colectat ADN din saliva șopârlelor. Cercetătorii au descifrat structura genetică a aproximativ 30 de gecoși care au moștenit trăsăturile Lemon Frost de la ambii părinți, alți peste 100 care au moștenit trăsăturile de la un singur părinte și aproape 40 de gecoși non-Lemon Frost. Compararea materialului genetic al acestor gecoși a permis echipei să urmărească tumorile Lemon Frost și colorarea la o mutație pe o genă numită SPINT1.

Această genă nu a fost legată doar de cancer la oameni, ci și de formarea tumorii la pești și șoareci. Aceasta oferă o dovadă suplimentară că SPINT1 este responsabil pentru creșterea tumorii la geckosul Lemon Frost, spune coautorul studiului Leonid Kruglyak, un investigator al Institutului Medical Howard Hughes, de asemenea, la UCLA.

La reptile, mutația poate provoca o supraproducție de celule albe ale pielii, dând gecoșilor atât aspectul lor înghețat, cât și riscul de a dezvolta tumori.