Cum ar putea neutrini fantomatici să explice misterul materiei din univers

Răspunsul la unul dintre cele mai mari mistere ale universului ar putea fi dat de una dintre cele mai mici și mai înfricoșătoare particule.

Materia este comună în cosmos. Tot ceea ce ne înconjoară – de la planete la stele și până la căței – este alcătuit din materie. Dar materia are un revers: antimateria. Protonii, electronii și alte particule au cu toții corespondenți de antimaterie: antiprotoni, pozitroni etc. Cu toate acestea, dintr-un motiv oarecare, antimateria este mult mai rară decât materia – și nimeni nu știe de ce.

Fizicienii cred că universul s-a născut cu cantități egale de materie și antimaterie. Deoarece omologii de materie și antimaterie se anihilează la contact, acest lucru sugerează că universul ar fi trebuit să se termine cu nimic altceva decât energie. Ceva trebuie să fi înclinat balanța.

Unii fizicieni cred că particulele subatomice ușoare numite neutrini ar putea indica un răspuns. Aceste particule sunt extrem de mici, cu o masă mai mică de o milionime din cea a unui electron (SN: 4/21/21/21). Ele sunt produse în dezintegrări radioactive, în Soare și în alte medii cosmice. Cunoscuți pentru tendința lor eterică de a se sustrage detectării, neutrinii și-au câștigat porecla de „particule fantomă”. Aceste particule înfricoșătoare, despre care inițial s-a crezut că nu au deloc masă, au un istoric sănătos de producere de surprize științifice (SN: 10/6/15).

Acum, cercetătorii construiesc detectoare enorme pentru a afla dacă neutrinii ar putea ajuta la rezolvarea misterului materiei universului. Experimentul Hyper-Kamiokande din orașul Hida, Japonia, și Deep Underground Neutrino Experiment din Lead, S.D., vor studia neutrinii și omologii lor de antimaterie, antineutrinii. Oamenii de știință suspectează că o diferență în comportamentul neutrinilor și al antineutrinilor ar putea indica originile dezechilibrului materie-antimaterie.

Urmăriți videoclipul de mai jos pentru a afla cum neutrinii ar putea dezvălui de ce universul conține, ei bine, orice.