Cum ar putea explica ceața lui Pluto petele sale roșii

Pluto ar putea obține pete roșii de la căderea cerului său albastru, spun cercetătorii.

Particulele de ceață din atmosfera planetei pitice se instalează pe toate suprafețele lui Pluto. Dar unele regiuni pot deveni mai roșii și mai întunecate decât altele, deoarece părți ale atmosferei se prăbușesc, expunând acele pete la radiații de întunecare a suprafeței mai mult din spațiu, au raportat cercetătorii pe 22 martie la Conferința Lunar and Planetary Science din The Woodlands, Texas.

„Ceața atmosferică de pe Pluto a fost o surpriză spectaculoasă”, spune Andrew Cheng, cercetător al misiunii NASA New Horizons, fizician la Universitatea Johns Hopkins. Când nava spațială New Horizons a zburat pe lângă Pluto în 2015, oamenii de știință nu se așteptau să vadă ceață atingând cel puțin 200 de kilometri deasupra suprafeței planetei pitice; nici nu se așteptau să vadă ceața împărțită în aproximativ 20 de straturi delicate și distincte (SN Online: 15/10/15).

Aceste descoperiri i-au determinat pe cercetători să bănuiască că straturile s-au format ca urmare a vântului slab care sufla pe suprafața lui Pluto și peste munții săi. Cheng și colegii lor descriu modul în care vânturile ar modela straturile de ceață într-o lucrare acceptată în Icar și postat online pe 24 februarie pe arXiv.org. Echipa explică, de asemenea, modul în care atmosfera poate afecta culoarea caracteristicilor de suprafață ale planetei pitice.

PLUTON ROȘIT Tenul roșu al planetei pitice se poate datora colapsului periodic al atmosferei sale, care expune unele pete la radiații spațiale care întunecă suprafața. SwRI, JHUAPL, NASA

„Particulele de ceață cad continuu pe suprafață și se acumulează rapid”, spune Cheng. Acest proces ar trebui să „vopsească” în mod eficient întreaga suprafață într-o culoare uniformă – dar Pluto nu este o singură culoare. Are terenuri uimitor de luminoase și întunecate, cu unele dintre cele mai mari contraste găsite în sistemul solar. Aceste regiuni întunecate și luminoase se formează deoarece porțiuni din atmosfera lui Pluto se prăbușesc periodic, aerul înghețând și căzând pe suprafața planetei pitice, sugerează el și colegii.

Când o secțiune a atmosferei se prăbușește, părți ale suprafeței sunt expuse direct la radiații din spațiu, ceea ce ar întuneca particulele de suprafață de acolo, explică Cheng. Bogăția roșilor, spune echipa, nu poate fi explicată fără un fel de prăbușire a atmosferei, care în cele din urmă se reamenajează.

Observațiile de la sonda spațială Kepler de la NASA susțin, de asemenea, ideea că atmosfera lui Pluto se prăbușește. De fapt, pe măsură ce Pluto se îndepărtează de soare, cea mai mare parte, dacă nu toată, a atmosferei sale s-ar putea prăbuși pe suprafața planetei pitice, a raportat Carey Lisse, de asemenea, de la Universitatea Johns Hopkins, la conferință.

Nu este clar cât de mult din atmosfera lui Pluto îngheață în timpul anului său, care durează 248 de ani pământeni. Dar acest lucru este în prezent monitorizat, spune Timothy Dowling, un om de știință în atmosferă de la Universitatea Louisville din Kentucky, care nu a fost implicat în noua lucrare. Pluto, notează el, nu va finaliza prima tură pe care oamenii l-au văzut făcând în jurul soarelui până în 2178.