Cum a ajutat o ploaie de meteori la rezolvarea cazului cometei care dispare

Vizualizați videoclipul

Reapariția unei ploaie de meteori pierdute de mult a explicat în cele din urmă ce s-a întâmplat cu o cometă dispărută numită 289P/Blanpain.

Acea cometă a fost observată o singură dată în 1819 și niciodată din nou, neobișnuit pentru un corp care orbitează în jurul soarelui. Dar în 2003, astronomii au descoperit un mic asteroid mișcându-se de-a lungul orbitei Blanpain, sugerând că roca spațială ar putea fi cometa (sau o bucată din ea) după ce a ejectat o mare parte din praful său cometar.

O parte din acel praf ar fi putut fi ceea ce cercetătorii japonezi au văzut în 1956 când au observat o ploaie de meteori din constelația Phoenix. Ploile de meteori apar atunci când praful lăsat în urmă de o cometă arde când lovește atmosfera Pământului. Acei meteori „fenicizi” nu mai fuseseră văzuți înainte – sau de atunci.

Astronomul Jun-ichi Watanabe de la Observatorul Național Astronomic al Japoniei din Tokyo și colegii săi au urmărit meteorii până unde ar fi trebuit să fie traseul de praf a cometei. În 2010, grupul a prezis că praful rămas va crea un alt duș în 2014.

Membrii echipei au călătorit în Carolina de Nord și Insulele Canare ale Spaniei pentru a-și testa predicția, iar în primele două zile ale lunii decembrie 2014, au văzut fenicide răsturnând pe cer. Dar au existat cu aproximativ 90 la sută mai puțini meteori decât se aștepta; Blanpain ar putea să-și fi pierdut praful mai repede decât se credea anterior, relatează echipa în 1 septembrie Știința Planetară și Spațială. Astronomii vor avea o a doua șansă să verifice – este așteptat un alt duș în 2019.

Dâre înstelate Acest videoclip a surprins meteoriți fenicizi (cercuri verzi) care străbat cerul deasupra Sandy Point, NC, la 1 decembrie 2014. Punctul luminos din centru este luna, iar dungile lungi sunt avioane. NAOJ