Cultura epocii de piatră a înflorit în interior, nu doar de-a lungul coastelor Africii

Deșertul Kalahari din sudul Africii nu este considerat de obicei un focar de inovații din Epoca de Piatră. Și totuși, cultura umană a înflorit acolo cu aproximativ 105.000 de ani în urmă, pe vremea când era verde, spun cercetătorii.

Cristalele de calcit și alte descoperiri de la un adăpost de stâncă din Africa de Sud la mai mult de 600 de kilometri de cel mai apropiat țărm reflectă comportamente culturale la fel cu cele raportate anterior pentru oamenii antici care trăiesc pe sau în apropierea coastei Africii de Sud, au raportat cercetătorii pe 31 martie în Natură. Aceste situri de coastă datează cu aproximativ 125.000 și 70.000 de ani în urmă, inclusiv unul în care localnicii foloseau unelte pentru a face vopsea din pigment în urmă cu aproximativ 100.000 de ani (SN: 13/10/11).

Având în vedere raritatea siturilor umane din acea perioadă, este greu de știut dacă inovațiile culturale au apărut în mod independent în grupuri răspândite în Africa de Sud sau au provenit dintr-o anumită regiune înainte de a fi adoptate în altă parte. Dar noile descoperiri se potrivesc unui scenariu în care „apariția lui Homo sapiens a implicat interacțiunea multor populații diferite din Africa”, spune arheologul Jayne Wilkins de la Universitatea Griffith din Nathan, Australia. „Și asta a inclus și deșertul Kalahari.”

Săpăturile de la Ga-Mohana Hill North Rockshelter, sau GHN, au descoperit un strat de sediment antic care conținea 42 de fragmente de coajă de ou de struț arse și 22 de cristale de calcit de mărimea palmei sau mai mici, raportează Wilkins și colegii ei.

mostre de cristale de calcit
Oamenii din epoca de piatră, aflați într-un Kalahari „verde”, au colectat cristale de calcit pe care probabil le-au văzut ca având semnificații rituale sau simbolice.J. Wilkins
mostre de cristale de calcit
Oamenii din epoca de piatră, aflați într-un Kalahari „verde”, au colectat cristale de calcit pe care probabil le-au văzut ca având semnificații rituale sau simbolice.J. Wilkins

La fel ca unele grupuri africane de vânători-culegători de astăzi, oamenii antici de la GHN ar putea să fi tăiat găuri în coajele de ouă de strut pentru a crea recipiente cu apă, spun cercetătorii. Studiile geologice au indicat că odată a căzut suficientă ploaie peste sudul deșertului Kalahari pentru a fi produs surse de apă pe tot parcursul anului pentru oamenii antici GHN.

Multe bucăți de coajă de ou prezentau decolorare din cauza arderii. Nu este clar cum a avut loc arderea. Coji de ouă zăceau printre numeroasele oase de animale, dintre care unele prezentau posibile urme de măcelărie și semne de ardere.

Cristalele de calcit au fost probabil colectate din surse locale de rocă, dintre care una se află la aproximativ 2,5 kilometri de adăpostul de stâncă, bănuiesc oamenii de știință. Cristalele de calcit excavate nu fuseseră modificate în niciun fel și nu aveau nicio utilizare practică aparentă, ridicând posibilitatea ca aceste obiecte să aibă o semnificație rituală sau simbolică, bănuiește Wilkins.

Cristalele au fost legate de credințele și ritualurile spirituale din multe părți ale lumii. Până acum, cel mai vechi set de cristale datează cu aproximativ 80.000 de ani în urmă, la un alt adăpost de stânci din Africa de Sud, situat la aproximativ 130 de kilometri de coastă, spune Wilkins.

Alte descoperiri ale GHN au inclus sute de unelte de piatră, bucăți de piatră pregătite din care au fost lovite unelte și o bucată de pigment roșu care poartă urme de zgârieturi.

mâna ținând unealta de piatră
O unealtă de piatră descoperită într-un sit din Africa interioară aparține unui set de artefacte care indică progresele culturale străvechi în rândul oamenilor care trăiau departe de coastele bogate în resurse.J. Wilkins

Evoluția culturală antică în multe părți ale Africii rămâne un mister, scrie arheologul Pamela Willoughby de la Universitatea Alberta din Edmonton, Canada, într-un comentariu publicat odată cu noul studiu. Cristalele de calcit găsite la GHN reprezintă probabil „un exemplu timpuriu de comportament simbolic ritualic”, potrivit lui Willoughby.

Orice utilizare ritualică a cristalelor GHN este dificil de demonstrat, susține arheologul Manuel Will de la Universitatea din Tübingen din Germania. Bucățile de coajă de ou de struț găsite la situl Kalahari ar fi putut fi aruncate după masă, spune el.

Totuși, noul studiu se adaugă la scepticismul tot mai mare cu privire la afirmațiile că progresele culturale umane au început de-a lungul coastelor africane, spune Will (SN: 7/29/11). Este posibil, totuși, ca habitatele bogate de-a lungul coastei Africii de Sud să fi stimulat o gamă deosebit de largă de inovații culturale, sugerează el. Siturile de coastă au produs articole care nu au fost găsite în interior la GHN, inclusiv mărgele, unelte din oase și coji de ouă de struț cu desene gravate.