Culorile neon pot ajuta unii corali să treacă de la albire

Pentru unii corali, strălucirea poate face parte din lupta lor împotriva albirii.

Temperaturile oceanelor mai ridicate decât cele normale pot face ca unii corali să se înălbească și să piardă algele benefice care locuiesc în celulele lor. Aceste alge ajută la hrănirea coralilor și le dă culoarea lor, astfel încât coralii albiți pot deveni albi de os și pot lupta să supraviețuiască (SN: 4/7/20). Dar când unii corali se înălbesc, ei transformă nuanțe de neon de la roșu la albastru la violet.

Un nou studiu descoperă că acele culori strălucitoare pot face parte dintr-un răspuns care poate ajuta coralii să se recupereze de la albire și să se reunească cu partenerii lor de alge..

„Este vizual foarte izbitor, dar… au existat surprinzător de puține informații” despre cum și de ce are loc albirea colorată, spune Elena Bollati, biolog marin la Universitatea Națională din Singapore.

Unii cercetători au bănuit că, odată cu dispariția algelor, culorile naturale vii ale coralilor albi au strălucit. Dar noua lucrare sugerează o altă dinamică. În laborator, anumite lungimi de undă de lumină par să declanșeze o creștere a producției de pigmenți a coralilor, care acționează ca o protecție solară pentru a crea o casă mai primitoare pentru algele care se întorc, au raportat Bollati și colegii din 21 mai. Biologie actuală.

Cercetarea „demonstrează că unii dintre acești corali încearcă să se protejeze cu efecte secundare cu adevărat spectaculoase”, spune Daniel Wangpraseurt, un om de știință al recifului de corali de la Universitatea din Cambridge, care nu a fost implicat în studiu.

Un studiu al evenimentelor de albire din oceanele lumii din 2010 până în 2019 a arătat că culorile neon ale unor corali corespundeau cu stres termic ușor, cauzat de o perioadă lungă de ape mai calde sau de o scurtă creștere a temperaturii. În cele mai multe cazuri, culorile au apărut la două până la trei săptămâni după evenimentele de stres termic, spune Bollati, care a făcut munca în timp ce era la Universitatea din Southampton din Anglia.

Coralii Acropora din Filipine
În 2010, acestea Acropora coralii din Filipine au dat un spectacol de culoare după ce temperaturile apei au rămas ușor peste pragul de albire al coralilor timp de trei săptămâni. Vraja de căldură ușoară nu a ucis coralii, dar mai târziu, temperaturile au crescut și mai mulți corali au murit.Ryan Goehrung/Univ. din Washington

În laborator, oamenii de știință au simulat o albire ușoară prin expunerea coloniilor de corali la o creștere lentă a temperaturii. Pe măsură ce echipa a crescut căldura, cantitatea de alge, detectată de lumina roșie pe care o emit sub o anumită lungime de undă a luminii, în celule a scăzut. La câteva săptămâni după stresul termic, coralii și-au crescut nivelul unui compus fluorescent, pigmentul care le dă culoare. Oamenii de știință au descoperit, de asemenea, că un dezechilibru al nivelurilor de nutrienți ar putea provoca albirea colorată.

După ce își pierd algele, o expunere crescută la lumina albastră în lumina soarelui poate juca un rol în această creștere a producției de pigment, a descoperit echipa. Coralii sănătoși, nealbiți, se bazează pe pigmenții algelor pentru a absorbi o parte din lumina soarelui. Fără alge, mai multă lumină – inclusiv lungimile de undă albastre – poate intra și sări în interiorul structurii scheletului coralilor. Această reflecție adăugată crește expunerea țesutului viu al coralilor la lumină.

Un bombardament de lumină albastră a determinat coralii albiți să înceapă să-și pompeze mai mulți pigmenți de protecție, au descoperit cercetătorii. Oamenii de știință au observat, de asemenea, că acele zone viu colorate ale coralilor și-au recăpătat mai repede algele simbiotice decât zonele cu mai puțin pigment.

Coralii „au această capacitate de a riposta”, spune biologul marin de la Universitatea din Southampton, Jörg Wiedenmann, care a făcut parte din echipa de cercetare. „Nu sunt în niciun caz condamnați” după un eveniment de albire. Dar, avertizează el, supraviețuirea lor pe termen lung depinde de oamenii care acționează pentru a limita schimbările climatice, astfel încât coralii să nu sufere mai mult stres decât pot suporta.