Cuiburile fierbinți, nu masculii care dispar, reprezintă o amenințare mai mare pentru țestoasele marine

Îngrijorările legate de schimbările climatice care amenință țestoasele marine ar putea fi îndreptate greșit.

Încălzirea care ar putea duce la mult mai multe pui de femele decât masculi nu este cel mai imediat pericol din cauza schimbărilor climatice. Cuiburile de plajă supraîncălzite letal sunt mai importante, susțin cercetătorii pe 8 februarie Proceedings of the Royal Society B.

Schimbările climatice se pot amesteca cu raporturile de sex ale celor șapte specii de țestoase marine, deoarece embrionii lor încep viața fără un sex stabilit genetic. Temperaturile cuiburilor mai mari de aproximativ 29° Celsius înclină raportul către mai multe pui de femele, explică ecologistul marin Graeme Hays de la Universitatea Deakin din Warrnambool, Australia.

Încălziți suficient plajele de cuibărit, iar populațiile de broaște țestoase marine cu puțini sau deloc perechi masculi ar putea fi feminizate până la dispariție, au avertizat biologii. Cu toate acestea, înregistrările din 75 de locuri de cuibărire a broaștelor țestoase marine din întreaga lume sugerează că multe populații încă abundente sunt înclinate în favoarea extremă a femeilor. „Aceasta nu este cu adevărat preocuparea nr. 1”, spune Hays. „Câteva țestoase masculi parcurg deja un drum lung.” În schimb, tinerii care mor în cuiburi supraîncălzite pare a fi o problemă mai serioasă și necesită un efort la nivel mondial pentru colectarea datelor, spun Hays și colegii..

Unul dintre motivele pentru care populațiile de broaște țestoase cu o mare proporție de femele nu s-au prăbușit încă este diferența dintre frecvența de reproducere a masculilor și femelelor, spun cercetătorii. Un mascul apare pentru a se împerechea în apele de pe plaja de cuibărit de aproximativ de două ori mai des decât o femela, poate la doi ani în loc de la patru, spune Hays.

Povestea continuă după imagine

BURBANI DE BEBE În cuiburile de pe plajă cu nisip, temperaturile afectează atât sexul, cât și supraviețuirea puiilor de țestoase marine ca acestea. Kostas Papafitsoros

Ratele de deces disproporționat mai mari în rândul puiilor de femele ar putea tempera, de asemenea, părtinirea femelelor generată de temperaturile crescătoare ale cuiburilor. Locurile mai calde din plajele de cuibărit, care sunt mai susceptibile de a face embrionii să devină femele, sunt, de asemenea, mai probabil să le gătească.

La temperaturi extreme, totuși, toată lumea pierde. Dacă un cuib ajunge la 35° C, un grup de 100 de ouă ar produce în medie doar cinci pui vii de femele plus o fantomă dintr-o fracțiune de mascul, prevăd simulările matematice.

Vincent Saba a observat în primul rând pierderi de pui la locul de cuibărire a broaștelor testoase piele pe care l-a studiat în Costa Rica. Acolo, simulările pe computer sugerează că, pe măsură ce plaja se supraîncălzește, supraviețuirea în scădere a țestoaselor tinere ar putea șterge populația în decurs de un secol, spune Saba, oceanograf biologic la Centrul de Știință a Pescuitului de Nord-Est al Administrației Naționale și Atmosferice de la Universitatea Princeton.

Cât de mult se încălzește o plajă depinde în mare măsură de precipitații, care, la rândul lor, depinde de modul în care se schimbă clima, spune Saba. Sortarea efectelor asupra populațiilor de broaște țestoase marine va necesita știință făcută „plajă cu plajă”.