Cu Theta, 2020 stabilește recordul pentru cele mai multe furtuni numite în Atlantic

Este oficial: 2020 are acum cele mai denumite furtuni înregistrate vreodată în Atlantic într-un singur an.

Pe 9 noiembrie, o perturbare tropicală care se producea în nord-estul Oceanului Atlantic a câștigat suficientă putere pentru a deveni o furtună subtropicală. Cu aceasta, Theta a devenit cea de-a 29-a furtună numită a anului, depășind cea de-a 28-a formată în 2005.

Cu vânturi maxime susținute de aproape 110 de kilometri pe oră începând cu 10 noiembrie, Theta este de așteptat să se rotească peste oceanul deschis timp de câteva zile. Este prea devreme pentru a prezice puterea și traiectoria finală a Theta, dar prognozatorii de la National Oceanic and Atmospheric Administration spun că se așteaptă ca furtuna să slăbească mai târziu în cursul săptămânii.

Dacă da, la fel ca majoritatea furtunilor din acest an, Theta probabil nu va deveni un uragan major. Acest palmares ar putea fi cel mai surprinzător lucru în acest sezon – a existat un număr record de furtuni, dar în general au fost relativ slabe. Doar cinci – Laura, Teddy, Delta, Epsilon și Eta – au devenit uragane majore, cu vânturi care au depășit 178 de kilometri pe oră, deși doar Laura și Eta au ajuns la pământ în apropierea vârfului puterii lor ca furtuni de categoria 4.

Chiar și așa, sezonul uraganelor din 2020 a început rapid, primele nouă furtuni sosind mai devreme decât oricând (SN: 9/7/20). Iar sezonul s-a dovedit a fi cel mai activ de când a început denumirea în 1953, datorită apei mai calde decât de obicei din Atlantic și sosirii La Niña, o perioadă de răcire care are loc în mod regulat în Pacific, care afectează vânturile în Atlantic și ajută la formarea uraganelor (SN: 9/21/19). Dacă o furtună învolburată atinge viteze ale vântului de 63 de kilometri pe oră, ea primește un nume dintr-o listă de 21 de nume predeterminate. Când lista se epuizează, furtuna primește o literă greacă.

În timp ce tiparele vântului și temperaturile calde ale apei din Atlantic pregătesc scena pentru șirul de furtuni, nu este clar dacă schimbările climatice joacă un rol în numărul furtunilor. Pe măsură ce clima se încălzește, totuși, te-ai aștepta să vezi mai multe furtuni distructive, de înaltă categorie, spune Kerry Emanuel, un om de știință atmosferic la MIT. „Și anul acesta nu este un copil pentru asta.” Până acum, nicio furtună din 2020 nu a fost mai puternică decât o categorie 4. Sezonul 2005 a avut mai multe furtuni de categoria 5, inclusiv uraganul Katrina (SN: 20/12/05).

Există multă energie în ocean și atmosferă anul acesta, inclusiv apa neobișnuit de caldă, spune Emanuel. „Alimentarea cu combustibil ar putea produce o furtună mult mai puternică decât am văzut”, spune Emanuel, „deci întrebarea este: ce împiedică multe furtuni să-și ridice potențialul?”

Furtunile Sally, Paulette, Rene, Teddy și Vicky în Atlantic
Pe 14 septembrie, cinci furtuni cu nume (de la stânga la dreapta, Sally, Paulette, Rene, Teddy și Vicky) s-au învârtit în Atlantic simultan. Ultima dată când Atlanticul a ținut cinci deodată a fost în 1971.NOAA

Un factor major este forfecarea vântului, o schimbare a vitezei sau direcției vântului la diferite altitudini. Forfecarea vântului „nu pare să fi împiedicat formarea multor furtuni în acest an”, spune Emanuel, „dar le împiedică să devină prea intense”. Uraganele își pot crea propria forfecare a vântului, așa că atunci când se formează mai multe uragane în imediata apropiere, se pot slăbi reciproc, spune Emanuel. Și uneori în acest an, mai multe furtuni au ocupat Atlanticul simultan – pe 14 septembrie, cinci furtuni s-au învârtit deodată.

Nu este clar dacă a vedea sezonul uraganelor încadrat în alfabetul grecesc este o „nouă normalitate”, spune Emanuel. Recordul istoric, mai ales înainte de anii 1950, este neregulat, spune el, așa că este greu să punem în context sezonul de record din acest an. Este posibil să fi fost tot atâtea furtuni înainte să înceapă denumirea în anii ’50, dar să fi fost înregistrate sau observate doar cele mari, distructive. Acum, bineînțeles, meteorologii au tehnologia pentru a le detecta pe toate, „deci să nu mă îndoiesc prea mult în acest sezon”, spune Emanuel.

Unii experți ezită chiar să folosească termenul „nouă normalitate”.

„Oamenii vorbesc despre „noua normalitate” și nu cred că aceasta este o frază bună”, spune James Done, om de știință în atmosferă la Centrul Național pentru Cercetare Atmosferică din Boulder, Colorado. „Implica o nouă stare stabilă. Cu siguranță nu suntem într-o stare stabilă – lucrurile se schimbă mereu.”