Cu 50 de ani în urmă, astronomii stricau masa lui Pluto

coperta numărului din 28 august 1971

Masa în scădere a lui PlutoȘtiri Științe28 august 1971

Pluto a fost ultima dintre planete care a fost descoperită (în 1930). Dacă astronomii continuă să-l facă mai ușor, ar putea fi primul care va dispărea… [The latest measurement] aduce pe Pluto la 0,11 din masa Pământului, mai puțin de o opta parte din masa lui anterioară… Discrepanțele mari dintre cifrele prezentate pentru masa lui Pluto ilustrează dificultățile deosebite de măsurare a masei sale… Dacă o planetă are sateliți, masa ei poate fi determinat din studierea mișcărilor lor… Dar Pluto nu are sateliți cunoscuți.

Actualizați

Descoperirea lunii lui Pluto Charon în 1978 (SN: 15.7.78, str. 36) le-a permis în cele din urmă astronomilor să calculeze cu exactitate masa planetei: aproximativ 0,2 la sută din masa Pământului. La câteva decenii după ce oamenii de știință au rezolvat ponderea lui Pluto, planeta a primit, probabil, cea mai mare retrogradare dintre toate – o retrogradare la planetă pitică (SN: 9/2/06, str. 149). Unii astronomi au propus de atunci definiții alternative pentru termenul „planetă” care, dacă ar fi adoptat pe scară largă, l-ar restabili pe Pluto la rangul său anterior.