Crowdfundingul medical îi ajută rareori pe cei care au cea mai mare nevoie

Crowdfunding online pentru cheltuieli medicale strânge mai puțini bani decât sugerează postările pe rețelele sociale și adâncește inechitățile în domeniul sănătății, arată un nou studiu.

Prima evaluare la scară largă a crowdfunding-ului medical din Statele Unite arată că oamenii din state cu datorii medicale mai mari și cu rate mai mici de acoperire de asigurare au mai multe șanse să încerce să strângă bani prin intermediul site-urilor web de crowdfunding, dar mai puțin probabil să reușească. Din 2016 până în 2020, au fost demarate mai multe campanii medicale pe site-ul de crowdfunding GoFundMe în comunitățile cu venituri mici și subasigurate, raportează cercetătorii pe 3 februarie în Jurnalul American de Sănătate Publică. Dar campaniile din comunitățile mai bogate, cu rate mai mari de acoperire de asigurare, au strâns substanțial mai mulți bani.

Studiul a corelat datele recensământului de stat și județ cu rezultatele a peste 437.000 de campanii GoFundMe pe o perioadă de cinci ani. În acest timp, s-au strâns peste 2 miliarde de dolari, campania medie a câștigat puțin sub 2.000 de dolari. Studiul a mai constatat că 16% dintre campanii nu au ridicat nimic, în timp ce mai puțin de 12% și-au îndeplinit obiectivul.

„Rentabilitatea a fost considerabil de scăzută în comparație cu nevoile pe care oamenii le au în ceea ce privește cheltuielile medicale”, spune sociologul Mark Igra de la Universitatea Washington din Seattle. „Chiar și pentru cei cu asigurare, poate fi descurajantă. Pentru cei fără asigurare, ar putea fi devastator.”

Mississippi, de exemplu, are cel mai mare procent de populație cu datorii medicale și este printre cele mai mari ca procent de neasigurate, dar campaniile de crowdfunding de acolo au strâns cei mai puțini bani dintre toate cele 50 de state. Vermont, pe de altă parte, a crescut cel mai mult. Populația sa a avut unul dintre cele mai mici procente de persoane neasigurate și se afla la mijlocul pachetului în ceea ce privește procentul de populație fără datorii medicale.

Doar cele mai de succes campanii sunt evidențiate pe rețelele de socializare, dând impresia că funcționează crowdfunding, spune coautorul studiului Nora Kenworthy, cercetător în domeniul sănătății publice la Universitatea Washington din Bothell. Dar, spune ea, trebuie să fim mai „ochii limpezi” cu privire la limitele crowdfundingului și tipurile de lacune pe care le umple.

În timp ce chiar și cei înstăriți pot primi un impact financiar de la o catastrofă medicală, „acest lucru subliniază nevoia unor programe de securitate mai cuprinzătoare și echitabile pentru cei care au cea mai mare nevoie”, spune Kenworthy.

Cu toate acestea, chiar și în țări precum Canada și Regatul Unit, care au o anumită formă de acoperire universală a asistenței medicale, studiile de crowdfunding evidențiază lacune semnificative. În aceste țări, crowdfunding este adesea pentru cheltuieli legate indirect de boală și accidente, cum ar fi salariile pierdute, costurile de transport și îngrijirea copiilor, spune Kenworthy. Potrivit unui studiu din 2019, finanțarea participativă în Canada pentru cheltuielile legate de cancer are mai puțin succes în zonele cu educație și venituri mai scăzute.

În timp ce fostul director executiv al GoFundMe, Robert Solomon, a numit îngrijorarea că finanțarea participativă crește inegalitățile socio-economice „amăgire”, noul studiu infirmă acest lucru, spune Jeremy Snyder, cercetător în domeniul sănătății la Universitatea Simon Fraser din Burnaby, Canada, care nu a fost implicat în această cercetare.

„Crowdfundingul se bazează în mare măsură pe rețelele de la egal la egal care au de obicei caracteristici similare, inclusiv venituri, cu cel al campaniei”, spune Snyder, care a scris un comentariu pentru a însoți studiul. „Dacă GoFundMe are date care sugerează contrariul, atunci au obligația de a le face publice.”