Crizele de epilepsie pot tulbura amintirile în timpul somnului

SAN FRANCISCO — Crizele convulsive în timpul somnului pot tulbura amintirile — o constatare preliminară care poate ajuta la explicarea de ce persoanele cu epilepsie au uneori probleme în a-și aminti.

Creierul adormit repetă în mod normal materialul nou învățat, o repetiție nocturnă care întărește acele amintiri. Cercetatorul de neuroștiință Jessica Creery și colegii săi au forțat această repetiție prin redarea anumitor sunete, în timp ce nouă persoane cu epilepsie au aflat unde pe un ecran erau localizate anumite imagini cu obiecte comune. Apoi, în timp ce subiecții dormeau mai târziu, cercetătorii au redat sunetele pentru a evoca unele dintre amintirile asociate.

Această metodă ascunsă de întărire a amintirilor, numită reactivare țintită a memoriei, a funcționat conform așteptărilor pentru cinci persoane care nu au avut convulsii în timpul procesului. Când acești oameni s-au trezit, și-au amintit locațiile imaginilor reactivate de un ton mai bun decât cele care nu au fost reactivate în timpul somnului, a spus Creery, de la Universitatea Northwestern din Evanston, Illinois. Ea a prezentat cercetarea pe 25 martie la reuniunea anuală a Cognitive. Societatea de Neurostiinte.

Opusul a fost însă adevărat pentru patru persoane care au avut convulsii ușoare, detectate doar de electrozi implantați adânc în creier, în timp ce dormeau. Pentru acești oameni, reactivarea memoriei în timpul somnului a înrăutățit amintirile, făcând amintirile reactivate mai slabe decât amintirile care nu au fost reactivate în timpul somnului. Combinația dintre convulsii și reactivarea memoriei „pare că de fapt încurcă memoria”, spune Creery, o descoperire care sugerează că convulsiile accelerează cumva uitarea.