Cristalele minuscule dau unui pește simplu sclipitor, puncte colorate sub lumină

Pe măsură ce lumina strălucește constant pe un pește argintiu, puncte minuscule de pe pește încep să clipească: albastru, galben, albastru, galben.

Corpurile „nu strălucesc ca peștii luminoși”, a descoperit Masakazu Iwasaka, un inginer interdisciplinar la Universitatea Hiroshima din Japonia. În loc să-și facă propria lumină, se dovedește că micile cristale fotonice remarcabile din petele de pește reflectă anumite lungimi de undă de lumină, alternând între albastru și mai mult galben-verzui, relatează el 7 aprilie în Royal Society Open Science.

O mulțime de materiale biologice au dezvoltat trucuri de manipulare a luminii. Iconicul fluture albastru morfo nu are un fulg de pigment albastru. Își creează un cer albastru perfect de vis cu stive de plăci microscopice care manipulează lumina. La fel și begoniile cu frunze albastre (SN: 28/11/16).

Acei reflectoare de pește fac ceva asemănător în părțile argintii cu benzi late (Atherinomorus lacunosus). „Am găsit din întâmplare strălucirea unui punct mic”, în timp ce ecranam punctele nu mai mari de 7 până la 10 micrometri pe spatele peștilor, spune el. În interiorul punctelor reflectorizante se află mici trombocite ale compusului guanină care au crescut în așa fel încât să reflecte lumina colorată în funcție de unghi.

Când o lumină constantă strălucește pe spatele părților argintii cu benzi late (Atherinomorus lacunosus), petele mici pulsa de la albastru la galben-verzui. Totul este un truc de reflectare a luminii, arată un nou studiu.

Guanine poate suna familiar. Este una dintre cele patru unități de codare majore care se împerechează în stocarea informațiilor genetice ale ADN-ului. Ceea ce conferă trombocilor guanine peștilor abilități speciale rămâne totuși un puzzle. Iwasaka bănuiește că într-un loc, trombocitele se mișcă în moduri care își schimbă culoarea aparentă și puterea de orbire. Lumina albastru-galbuie pulsa doar în laturile argintii vii. Peștii morți reflectă doar alb-alb.

Iwasaka speră să creeze omologi pentru reflectoarele de pește. El propune imitarea structurilor de pește pentru senzori mult, mult mai mici decât perioada de pe pagina unei reviste. Versiunile de mici lumini de pește sclipitor s-ar putea încadra în lumea sistemelor micro-electromecanice (MEMS) pentru a monitoriza condițiile din interiorul țesuturilor vii, răspunzând la lumină sau intermitent. În lucrările anterioare, el a arătat cum trombocitele de guanină pot fi manipulate în câmpuri magnetice, sugerând că astfel de senzori ar putea fi țintiți și grupați.

Pentru ce își folosește peștele spectacolul de lumini rămâne un mister. Petele intermitente nu sunt unice pentru argintii hardyhead cu benzi late, subliniază Iwasaka. Cel puțin alte două lucrări au raportat intermitent (albastru spre roșu) la alți pești tropicali, probabil pentru comunicare. Poate că și intermitentul silverside comunică ceva, spune Iwasaka.

Sau ar putea exista beneficii de siguranță. Ecologul de pește David Conover de la Universitatea Oregon din Eugene a lucrat cu un argintiu Menidia specii din aceeași familie de pești ca și specia studiată de Iwasaka. „Pentru peștii care trăiesc în lumină puternică și aproape de suprafață, la fel ca și argintiile, reflectivitatea servește probabil ca un tip de camuflaj sau distragere a atenției de la prădătorii care pândesc sau lovesc de jos”, spune Conover.

Indiferent ce determină evoluția iridoforilor, acele pete reflectorizante în care Iwasaka și-a găsit inspirație, aceștia sunt obișnuiți în lumea peștilor. Ar putea exista o mulțime de locuri pentru a căuta blițuri.