Creșterea temperaturilor amenință ciupercile tolerante la căldură

Când aardvarks nocturne încep să facă plajă, ceva nu este în regulă.

Dacă animalele sunt suficient de disperate încât să se odihnească ca o broască țestoasă rece și leneșă, este pentru că au fiori. Robyn Hetem, un ecofiziolog, are date despre temperatura corpului pentru a dovedi acest lucru – colectate de la sfârșitul anului 2012 până în 2013, cea mai fierbinte vară pe care a văzut-o regiunea aridă Kalahari din Africa de Sud în mai bine de 30 de ani.

Condițiile mai calde și mai uscate vor deveni norma pentru Africa de Sud pe măsură ce clima se schimbă. Acum, Hetem și colegii săi au folosit această pregustare a schimbării pentru a arăta că temperaturile mai ridicate ar putea ciocăni aardvarks în mod normal toleranți la căldură prin micșorarea aprovizionării cu hrană a animalelor.

Aardvarks își trăiesc viața de săpat de vizuini aproape oriunde în Africa subsahariană, cu excepția deșertului. Călătorii de noapte fără dinți mănâncă înghițind colonii de insecte. Unul dintre studenții lui Hetem de la Universitatea Witwatersrand din Johannesburg a petrecut doi ani colectând sute de excremente de aardvark și poate confirma că Orycteropus afer în Kalahari mănâncă numai termite și furnici. Cu toate acestea, mamiferele solitare, cu botul lung și până la genunchi sunt mai strâns legate de elefanți decât de orice furnicar sud-american cu nasul ascuțit.

Un aardvark arată „foarte letargic, dar este incredibil de puternic și rapid”, spune Hetem. Cercetătorii au vrut să adauge aardvarks sălbatici cu dispozitive de urmărire și înregistrări de date, dar mai întâi au trebuit să prindă animalele. Rețelele au eșuat. Capcanele au eșuat. Un aardvark încolțit a izbucnit dintr-o vizuină, a doborât patru oameni la pământ și apoi i-a depășit.

AAAAH AARDVARK Încălzirea la soare s-ar putea simți bine pentru acest aardvark, dar o baie de soare nocturnă a animalelor poate să nu fie un semn bun pentru ecosistemul Kalahari. Benjamin Rey/Universitatea Wits

În cele din urmă, cercetătorii au plasat instrumente pe șase animale. Când Kalahari s-a copt și ploile bune au întârziat luni de zile, aardvarks au devenit subțiri și osoase. Au început să vâneze ziua și să facă plajă. Animalele, odată capabile să-și stabilizeze în interior temperatura corpului, au început să aibă frisoane puternice noaptea, conform datelor de înregistrare. Acesta este un semn de foame, spune Hetem, și apare atunci când corpul nu mai are energie pentru a se încălzi. Cinci dintre cele șase animale urmărite au murit, împreună cu cel puțin alți 11 aardvarks din cartier.

Toleranța la căldură Aardvark nu a fost problema. Animalele mureau pentru că mâncarea lor nu putea suporta căldura și seceta, susțin Hetem și colegii în iulie. Scrisori de biologie. Vrăjile fierbinți și uscate pot face coloniile de furnici și termite să se micșoreze și să se retragă în ascunzători greu accesibile.

Alte animale sălbatice africane ar putea suferi din cauza lipsei de aardvarks, care sunt prodigioși săpători de vizuini. Într-un studiu Kalahari, un aardvark a folosit mai mult de 100 de vizuini în doi ani. Atât de multe ascunzători sunt o binefacere pentru alții. Vulpi cu urechi de liliac, facocei, păsări numite discuții care mănâncă furnici și cel puțin două duzini de alte specii apar în arhitectura aardvark, uneori deplasându-se de-a dreptul în interior.

„Ne gândim la schimbările climatice ca: lucrurile se vor încinge și speciile ar putea fi sensibile la acestea”, spune Hetem. „Sunt mult mai multe lucruri pe care trebuie să le înțelegem.”