Creșterea rapidă a nivelului mării ar putea îneca pădurile protectoare de mangrove până în 2100

Pădurile de mangrove pot lua doar atât de mult. Copacii renumiti rezistenți, toleranți la sare și întortocheați au reușit până acum să țină pasul cu creșterea nivelului mării, oferind un tampon valoros comunităților de coastă împotriva valurilor puternice de furtună. Acum, cercetătorii au descoperit limita pădurilor. Mangrovele nu pot supraviețui în mările care cresc mai repede de aproximativ 7 milimetri pe an, raportează oamenii de știință în 5 iunie. Ştiinţă.

Nivelul mării crește la nivel global cu o rată medie de aproximativ 3,4 milimetri pe an, potrivit Grupului Interguvernamental pentru Schimbări Climatice (SN: 9/25/19). Dar în următoarele câteva decenii, se estimează că această rată va accelera până la 5 milimetri pe an și 10p milimetri pe an până în 2100, spun oamenii de știință.

Acest lucru ar putea îneca pădurile, care acționează ca un tampon protejând multe linii de coastă de pe tot globul, reducând eroziunea cauzată de maree și diminuând energia valurilor furtunii care mătura țărm. Și mangrovele vin cu avantaje suplimentare, spune Neil Saintilan, biogeograf la Universitatea Macquarie din Sydney. Ele oferă un habitat sigur de pepinieră pentru peștii tropicali și ajută la reducerea nivelurilor atmosferice de dioxid de carbon gazos care încălzi clima.

Mangrovele sunt motoare care captează carbonul, scot dioxidul de carbon din atmosferă și îl îngroapă rapid în sol. Cu aproximativ 8.600 până la 6.000 de ani în urmă – o perioadă de expansiune deosebit de rapidă a mangrovelor – acest depozit de „carbon albastru” de coastă pe ocean de către pădurile de mangrove se ridica la aproximativ 85 de petagrame de carbon, suficient pentru a scădea nivelurile de dioxid de carbon din atmosferă. timp cu aproximativ 5 părți pe milion, estimează Saintilan și colegii. În prezent, concentrația medie de dioxid de carbon în atmosfera Pământului este de aproximativ 417 ppm.

Aceste păduri valoroase sunt de obicei rezistente la schimbările nivelului mării, ținându-și terenul prin acumularea de sedimente printre rădăcinile lor încurcate. Oamenii de știință au observat acest lucru în epoca modernă, spune Saintilan, înregistrând cât de repede se acumulează sedimentele și creșterea cotei suprafeței pământului din păduri.

Dar aceste date se întind doar pe câțiva ani până la un deceniu sau doi, spune el. Ca rezultat, au existat două mari necunoscute: cât de mult ar putea pădurile de mangrove să mențină acest act de echilibru; și în ce moment mările ar putea pur și simplu să se ridice prea repede pentru copaci, înecând pădurile.

Noile mangrove se formează din răsaduri subțiri numite propagule, care cad din copaci în apele puțin adânci și plutesc până când prind rădăcini într-o nouă locație. Pădurile de mangrove de coastă pot proteja comunitățile din apropiere de valuri de furtună și pot acumula noi sedimente în jurul rădăcinilor lor, construind noi terenuri și captând carbonul.N. Saintilan

Cât de repede se ridică mările în următorul secol va depinde de rata încălzirii globale, care face ca apa de mare să se extindă și să se topească straturile de gheață – și asta, la rândul său, depinde de ratele emisiilor de gaze cu efect de seră.

Pentru a înțelege cum pot răspunde mangrovele la creșterea rapidă a mărilor, Saintilan și colegii sai au apelat la trecut. Vârful celei mai recente ere glaciare a fost între aproximativ 26.000 și 20.000 de ani în urmă. După aceea, calotele de gheață au început să se retragă pe măsură ce lumea s-a încălzit, iar nivelul mării a început să crească rapid, cu o viteză mai mare de 12 milimetri pe an.

Saintilan și colegii s-au concentrat asupra unei perioade de timp cuprinse între 10.000 și 7.000 de ani în urmă, pe măsură ce creșterea nivelului mării a început să încetinească și au început să apară pădurile de mangrove. Cercetătorii au examinat datele publicate anterior despre 78 de miezuri de sedimente bogate în carbon organic colectate de pe siturile de coastă de pe întreaga planetă și le-au comparat pe cele cu simulări computerizate ale ratelor de creștere a nivelului mării pentru fiecare sit, pentru a evalua când apele au crescut suficient de lent pentru ca pădurile de mangrove să crească. .

Pădurile nu au crescut până când creșterea nivelului mării a încetinit la o rată medie globală de 6,1 milimetri pe an, a descoperit echipa. Astăzi, în cadrul unui scenariu de emisii mari de gaze cu efect de seră, creșterea nivelului mării se va accelera până la aproximativ 6 sau 7 milimetri pe an în următorii 30 de ani. Chiar și în scenariile medii care includ reduceri ale gazelor cu efect de seră, rata de creștere va depăși acel prag până la sfârșitul secolului, notează cercetătorii. În acel moment, pădurile de mangrove care adăpostesc multe comunități de coastă nu vor putea ține pasul, spun cercetătorii.

„Viitorul mangrovelor din lume este în mâinile noastre”, spune Saintilan.

Stabilirea unui prag pentru supraviețuirea mangrovelor este cheia pentru viitoarea gestionare a zonelor de coastă, scrie Catherine Lovelock, ecologist la Universitatea Queensland din Australia, într-un comentariu din același număr al Ştiinţă. Pragul în sine poate varia în funcție de speciile de mangrove sau de frecvența și intensitatea furtunilor care lovesc un anumit cadru de coastă, spune ea.

Descoperirile subliniază, de asemenea, necesitatea ca lumea să acționeze „rapid și agresiv” pentru a atenua emisiile de gaze cu efect de seră, spune ecologistul Holly Jones de la Universitatea Northern Illinois din DeKalb, care nu a fost implicat în noul studiu.

Într-un studiu publicat pe 29 mai în PLUS UNU, Jones și colegii săi au estimat că pădurile de mangrove ajută în prezent la protejarea a aproximativ 5,3 milioane de oameni din întreaga lume de valuri de furtună și de alte efecte ale creșterii nivelului mării. „Este deosebit de dureros să ne gândim că prin acțiunile noastre, am putea face ca mangrovele care oferă o protecție critică oamenilor… să se înece”, spune ea.

Studiile viitoare, spune Jones, pot include noul prag raportat pentru a anticipa răspunsul mangrovelor. Din aceasta, oamenii de știință ar putea fi capabili să determine ce păduri existente vor supraviețui și care ar putea avea nevoie de ajutor pentru migrarea în interior, cum ar fi remodelarea peisajelor de coastă pentru a ajuta copacii să se propagă.

„Trebuie să începem de ieri pentru a ne asigura că aceste ecosisteme importante sunt în jur pentru a ne proteja în viitor”, spune Jones.