Creșterea numărului de cazuri de coronavirus din SUA arată o schimbare a persoanelor care se îmbolnăvesc

Când cazurile de COVID-19 au început să crească din nou în Statele Unite în această primăvară, s-ar putea să fi simțit ca un déjà vu, o repetare a primelor luni ale pandemiei. În timp ce cazurile încep acum să scadă în multe, dar nu în toate, punctele fierbinți, țara înregistrează în continuare peste 50.000 de cazuri noi pe zi, iar pentru câteva zile la mijlocul lunii aprilie, aceste cifre au depășit 70.000, potrivit datelor. Centrele SUA pentru Controlul și Prevenirea Bolilor. Acest lucru poate părea mai ușor de gestionat decât cele peste 200.000 de zile de caz din decembrie și ianuarie, dar cele mai recente cifre sunt comparabile cu numărul de cazuri din timpul creșterii din vara trecută.

De data aceasta, totuși, datele demografice ale multor persoane care se îmbolnăvesc sunt diferite: deși variază în funcție de stat, ei sunt de obicei mai tineri și rămân în pericol, deoarece nu sunt încă vaccinați. Mai multe variante de coronavirus transmisibile, în special una numită B.1.1.7, par să conducă noua creștere. Și, pe măsură ce întreprinderile continuă să se redeschidă și eforturile de vaccinare au o cerere scăzută, experții în sănătate publică se tem că aceleași comunități care au fost vulnerabile pe tot parcursul pandemiei ar putea fi lovite din nou puternic.

Cazuri noi după cifre

În ultimul an, tendințele demografice în rândul persoanelor infectate cu COVID-19 au arătat că adulții cu vârsta peste 65 de ani au avut mai multe șanse de a muri din cauza bolii. Rezidenții de culoare, rezidenții hispanici/latino și alte grupuri minoritare au fost atât mai probabil să se îmbolnăvească, cât și mai probabil să se confrunte cu boli severe. Acum, însă, vaccinurile protejează majoritatea bătrânilor, în timp ce multe comunități minoritare și adulții mai tineri nevaccinați, cei sub 50 de ani, rămân vulnerabili la infecție.

Și această mulțime mai tânără nu primește doar cazuri asimptomatice sau ușoare de COVID-19: o pondere mai mare dintre cei internați acum sunt adulți mai tineri, comparativ cu ponderea lor din totalul spitalizărilor din lunile anterioare. La nivel național, aproximativ 9.000 de pacienți cu COVID-19 sub vârsta de 50 de ani au fost internați în spitale în a doua săptămână a lunii aprilie, în comparație cu aproximativ 6.000 de persoane din acel grup de vârstă cu o lună mai devreme – în timp ce internările pentru pacienții cu vârsta peste 60 de ani au rămas la niveluri constante de la sfârșitul lunii februarie. .

Această tendință este mai pronunțată în statele cu un număr de cazuri în creștere. Michigan, de exemplu, a înregistrat aproximativ 1.000 de noi pacienți adulți sub 50 de ani internați la spital cu cazuri confirmate de COVID-19 în săptămâna care s-a încheiat pe 9 aprilie, comparativ cu sub 300 de pacienți din acea grupă de vârstă în prima săptămână a anului 2021, în perioada de vârf. a valului de iarnă. Acei pacienți mai tineri reprezentau doar 17 la sută din toți pacienții din Michigan în acea săptămână anterioară, dar 29 la sută trei luni mai târziu.

Vaccinurile ajută. Cu toate acestea, în timp ce adulții mai tineri au ajuns în fruntea liniei vaccinurilor abia în ultimele săptămâni, mulți rezidenți eligibili din comunitățile minoritare s-au luptat să obțină un vaccin de când a început lansarea. Datele sondajelor arată că sunt la fel de dispuși (dacă nu mai mult) să se vaccineze decât vecinii lor albi, dar au probleme cu accesul la vaccinuri. Majoritatea statelor, de exemplu, și-au vaccinat cel puțin 25 la sută din populația lor albă, conform instrumentului de urmărire a vaccinurilor Bloomberg, dar doar 12 state au vaccinat aceeași pondere din populația lor de culoare din 26 aprilie. Și doar nouă state au ajuns la asta. piatră de hotar cu populațiile hispanice/latino.

Aceste cifre sunt îngrijorătoare, spune Enrique Neblett, expert în comportamentul sănătății la Universitatea din Michigan din Ann Arbor și director asociat al Centrului de Cercetare Urbană Academică din Detroit. Neblett a văzut cum problemele de acces perturbă vaccinarea direct prin munca sa din Detroit. „Oamenii de la pământ [community organizers in Detroit] spuneau lucruri de genul, nu vedeau prea multă ezitare, dar era mai mult în legătură cu accesul la vaccin, transport, orele de lucru”, spune el. Aceste bariere sunt comune în comunitățile deja vulnerabile, lăsând persoanele care trăiesc acolo mai susceptibile în timpul acestei noi creșteri, spune el.

Această vulnerabilitate are consecințe. În timpul iernii anului 2020, disparitățile rasiale și etnice în ratele de spitalizare COVID-19 au devenit mai puțin severe în comparație cu lunile anterioare ale pandemiei. Dar Neblett spune că își face griji că lipsa accesului la vaccin, împreună cu diferențele de lungă durată în accesul la îngrijirea sănătății, locuri de muncă și alți factori instituționali și culturali care au cauzat aceste disparități legate de COVID-19 în primul rând, ar putea inversa acest model în lunile următoare (SN: 4/10/20).

„Este foarte greu de spus, dar cred că dacă nu ne ocupăm de asta, este foarte probabil să vedem că disparitățile vor începe să crească din nou”, spune el.

Rolul noilor variante în cazurile în creștere

Un motiv pentru creșterea numărului de cazuri este că coronavirusul suferă o mutație, creând variante ale virusului SARS-CoV-2 original care a generat inițial infecții. B.1.1.7, o variantă identificată pentru prima dată în Regatul Unit, a provocat mai multe cazuri în Statele Unite decât orice altă versiune a coronavirusului – se estimează că 59% din cazuri la nivel național, începând cu 10 aprilie, potrivit CDC.

Vaccinurile COVID-19 utilizate în prezent în Statele Unite sunt eficiente împotriva B.1.1.7, ceea ce înseamnă că s-ar putea să fii protejat de boli severe chiar dacă te îmbolnăvești de această variantă. Dar B.1.1.7 este estimat a fi cu 40% până la 70% mai transmisibil, astfel încât se poate răspândi mai ușor printre persoanele care nu au primit încă un vaccin (SN: 19/04/21).

„Se întâmplă aproape două pandemii”, spune Will Lee, șeful științei la compania de genomice Helix, care a lucrat cu CDC pentru a urmări cazurile variante prin testare și secvențiere genetică. „Unul dintre acestea este SARS-CoV-2 original, iar celălalt, care este B.1.1.7.” Deoarece B.1.1.7 este mult mai transmisibil, spune Lee, putem considera că este asemănător cu o nouă boală, cu propriile modele de infecție și focare.

Lee spune că focarul de iarnă din Regatul Unit arată modul în care cazurile de B.1.1.7 pot crește într-o regiune, chiar dacă cazurile cauzate de variante mai vechi scad. Creșterea cazurilor din Michigan urmează un model similar. De la mijlocul lunii martie până la jumătatea lunii aprilie, B.1.1.7 a constituit aproximativ 70 la sută din cazurile din stat, care identificase primul caz cu varianta abia la jumătatea lunii ianuarie. Și varianta are în mod clar un impact: Michigan a reprezentat 10% din cazurile noi de COVID-19 la nivel național în săptămâna 8-14 aprilie, în timp ce statul reprezintă doar 3% din populația națiunii. Spitalele din stat au anulat operațiile elective pentru a face față creșterii pacienților cu COVID-19. Și Michigan nu este singurul stat cu o problemă cu B.1.1.7: aproape trei din patru cazuri din Tennessee, Minnesota și Florida sunt acum cauzate de B.1.1.7, relatează CDC.

Între timp, alte părți ale țării au de-a face cu alte variante care nu sunt la fel de bine studiate. În California, 39 la sută din cazuri sunt cauzate de B.1.427/B.1.429, o pereche de variante care sunt mai transmisibile și care nu răspund atât de mult la medicamentele pe care medicii le-au folosit pentru a trata COVID-19. Variantele din California se răspândesc ușor și în Arizona (31 la sută din cazuri), Colorado (25 la sută) și în alte state din vestul mijlociu. O variantă de producție locală a fost identificată și în New York City și aceasta provoacă mai mult de 1 din 10 cazuri la nivel național.

Este nevoie de timp pentru a face testele genetice necesare pentru a identifica aceste cazuri variante – iar Statele Unite încă se luptă să-și intensifice eforturile naționale de supraveghere – așa că aceste date sunt un instantaneu de la mijlocul lunii aprilie. De atunci, probabil că noile focare de la B.1.1.7 și alte variante au crescut.

Acestea fiind spuse, variantele nu sunt pe deplin vinovate pentru creșterea abruptă a cazurilor. „Nu cred că există vreun factor care să determine tot ceea ce vedem”, spune Natalie Dean, biostatistician la Universitatea din Florida din Gainesville. În timp ce B.1.1.7 și alte variante emergente pot accelera creșterea cazurilor, notează Dean, au existat și alți factori care au contribuit în ultimele luni, cum ar fi redeschiderea afacerilor și schimbările de comportament care aduc oamenii în locuri mai apropiate, stimulând răspândirea virusului.

Statele din California până în Connecticut au uşurat mandatele de mască, limitele de capacitate interioară şi alte restricţii. Astfel de redeschideri pot genera focare în comunități mai mari, deoarece persoanele care se infectează la un restaurant sau la un meci de fotbal interacționează cu alții care nu au ales să intre într-un cadru mai riscant (SN: 18/06/2020).

Închisorile și închisorile sunt deosebit de probabil să provoace focare și în comunitățile din jur. Mulți americani încarcerați nu au fost încă vaccinați – spre deosebire de rezidenții caselor de bătrâni, un alt grup care trăiește în spații apropiate. Unitatea de corecție Bellamy Creek, o închisoare din Michigan, a fost un loc important de focar de B.1.1.7 în februarie, care a generat alte cazuri în stat.

Totuși, în mijlocul acestei ultime creșteri, există o măsură crucială care a rămas din fericire scăzută: rata mortalității. Media zilnică a deceselor a rămas sub 1.000 de la jumătatea lunii martie. Acest număr sugerează parțial că, până acum, vaccinurile îi protejează pe mulți dintre cei mai vulnerabili.

Dar asta nu este suficient. Pentru ca noi să controlăm noua creștere a cazurilor, Statele Unite vor avea nevoie de suficienți oameni vaccinați pentru a opri noile infecții. Dean consideră Michigan ca un avertisment pentru alte state cu privire la cât de repede pot apărea noile focare, dar ea spune că nu este o concluzie anticipată.

„În fiecare zi când vaccinăm mai mulți oameni, facem asta [trajectory] mai puțin probabil”, spune ea.