Creierul șoarecilor și liliecilor se sincronizează pe măsură ce interacționează cu propriul lor fel

Când animalele sunt împreună, activitatea lor cerebrală se aliniază. Aceste semnale simpatice, descrise la lilieci și șoareci, îi aduc pe oamenii de știință mai aproape de înțelegerea creierului așa cum există în mod normal – înglobat în situații sociale complexe.

Cercetătorii știu că sincronia neuronală apare la oamenii care vorbesc, fac o clasă împreună și chiar vizionează același film. Dar oamenii de știință tind să studieze creierul uman în scenarii extrem de constrânse, în parte pentru că este dificil din punct de vedere tehnologic să captezi activitatea creierului, deoarece oamenii experimentează interacțiuni sociale bogate (SN: 5/11/19, str. 4). Acum două studii publicate pe 20 iunie în Celulă oferă mai multe detalii despre modul în care creierele sincronizate ar putea influența comportamentul social.

Într-un studiu, cercetătorii au monitorizat o pereche de lilieci egipteni cu fructe într-o cameră întunecată timp de mai mult de o oră. Implanturile neuronale au înregistrat activitatea creierului pe măsură ce liliecii s-au îngrijit, s-au luptat, s-au odihnit și au avut alte comportamente.

Activitatea cerebrală a celor doi lilieci a fost foarte coordonată. Când activitatea neuronală a unui liliac a oscilat într-un ritm rapid, de exemplu, creierul celuilalt liliac era probabil să facă același lucru. Această coordonare a continuat chiar și atunci când liliecii nu interacționau direct între ei, a descoperit echipa. Dar când liliecii au fost separați în două camere în aceeași cameră, această activitate corelată a dispărut, sugerând că liliecii trebuie să împărtășească același context social pentru ca creierul lor să se conecteze.

Un rezultat similar a venit dintr-un studiu pe șoareci. Ca și în cazul liliecilor, atunci când doi șoareci au fost separați, activitatea lor cerebrală nu a mai fost cuplată, raportează cercetătorii.

Această sincronie neuronală ar putea sta la baza unor comportamente sociale, cum ar fi îngrijirea reciprocă sau lupta. Chiar înainte ca liliecii să interacționeze, activitatea lor cerebrală a devenit mai coordonată. Sincronia creierului pare să fie, de asemenea, un factor în competițiile de dominație între șoareci. Comportamentul unui șoarece mai împingător era mai probabil să declanșeze coordonarea creierului decât acțiunile unui șoarece mai blând, au descoperit cercetătorii.