Creierul nostru se sculptează unul pe altul. Deci de ce le studiem izolat?

Creierele au fost de multă vreme subiecte vedete pentru neurologi. Dar experimentele tipice „creier într-un borcan” care se concentrează pe un singur subiect în mod izolat pot lipsi o mare parte din ceea ce ne face oameni – legăturile noastre sociale.

„Există această presupunere că putem înțelege cum funcționează mintea doar privind mințile individuale, și nu uitându-ne la ele în interacțiuni”, spune specialistul în neuroștiință socială Thalia Wheatley de la Dartmouth College. „Cred că este greșit.”

Pentru a răspunde la unele dintre cele mai spinoase întrebări despre creierul uman, oamenii de știință vor trebui să studieze mintea așa cum există de fapt: pătrunsă în conexiuni sociale care implică o interacțiune bogată între familie, prieteni și străini, susține Wheatley. Pentru a-și ilustra punctul de vedere, ea a întrebat audiența la un simpozion din San Francisco pe 26 martie, în timpul reuniunii anuale a Societății de neuroștiință cognitivă, câți au vorbit cu o altă persoană în acea dimineață. Aproape toți cei din mulțimea de aproximativ 100 au ridicat o mână.

Interacțiunile sociale de zi cu zi pot părea lipsite de importanță. Dar lucrările recente asupra celor care au fost izolați, cum ar fi persoanele în vârstă și deținuții în izolare, sugerează altceva: creierele lipsite de interacțiune socială nu mai funcționează bine (SN: 8/12/18, str. 11).

„Acesta este un indiciu că nu este doar faptul că ne place interacțiunea”, spune Wheatley. „Este important să ne menținem sănătoși și sănătoși.”

Thalia Wheatley
FI SOCIAL La reuniunea anuală a Societății pentru Neurosștiințe Cognitive, Thalia Wheatley a susținut că pentru a înțelege cu adevărat mintea umană, oamenii de știință trebuie să studieze interacțiunile sociale. Lisa MP Munoz

O parte din tendința de a studia creierele solitare se datorează lipsei de modalități de a distrage interacțiunile sociale bogate ale vieții. Scanerele RMN funcționale pentru creier sunt construite pentru o persoană odată, de exemplu, și de obicei nu pot adapta mișcarea care vine din vorbire.

Wheatley și colegii ei rezolvă această problemă folosind cazuri speciale care se potrivesc pe cap și mișcarea pernei. Echipa folosește această tehnică pentru a studia activitatea creierului în perechi de oameni în timp ce alcătuiesc o poveste împreună pe internet, cu un subiect într-un scaner de la Dartmouth și celălalt într-un scaner de la Universitatea Harvard. Această metodă cu mai multe persoane, numită hiperscanare, poate ajuta la dezvăluirea a ceea ce este special despre oamenii care lucrează împreună.

Când doi oameni interacționează în acest fel, „creăm ceva care nu vine doar de la mine și nu vine doar de la tine”, spune Wheatley. „Este ceva special în a ne pune mințile împreună, în a ne pune capetele împreună, pentru a crea ceva nou care nu ar fi putut exista înainte.”

Interacțiunile noastre între minte, bănuiește Wheatley, duc la ceva mai mare decât suma părților sale – un super-creier, o super-minte. (Ea încă nu s-a hotărât cu termenul perfect.) Iar laboratorul ei a lucrat cu matematicieni pentru a măsura acest efect potențial aditiv.

Aceste tipuri de interacțiuni pot deveni și mai importante pentru partenerii care petrec decenii împreună. Când un partener moare, starea de sănătate a soțului supraviețuitor scade adesea rapid. Wheatley se întreabă dacă acest declin rapid ar putea fi explicat prin schimbarea bruscă a super-mintei comune a partenerilor. „Este ca și cum ai fi luat această altă minte ca parte din tine”, spune Wheatley. După ce un partener moare, „acea minte a dispărut”, iar cel rămas poate fi aruncat de la sine, spune ea.

Impingând să studieze creierul fiind social, Wheatley și alții speră să îndeamnă domeniul neuroștiinței către o viziune mai holistică a cunoașterii umane. Menținând experimentele pe creier prea elementare, oamenii de știință pot „pierde sensul”, spune Wheatley. „Îți lipsești multe dacă studiezi o singură persoană.”