Creierul mamiferelor poate folosi aceleași circuite pentru a controla limbile și membrele

Controlul precis al limbii este adesea vital în viață, de la felul în care broaștele captează muște până la vorbirea umană (SN: 31.1.17). Dar rămân multe necunoscute despre modul în care creierul controlează limba, având în vedere că mișcările sale rapide sunt dificil de urmărit. Acum, experimentele arată că circuitele creierului la șoareci care ajută limba să lingă apa pot fi aceleași care ajută primatele să întindă mâna să prindă obiecte, raportează oamenii de știință online, 19 mai, Natură.

Folosind videoclipuri de mare viteză, neurologul Tejapratap Bollu și colegii săi au înregistrat părțile laterale și inferioare ale limbii de șoarece, în timp ce rozătoarele beau dintr-o trompa de apă. Cu ajutorul inteligenței artificiale pentru a dezvolta simulări 3-D ale anexelor, cercetătorii au descoperit că lisările de succes necesită mișcări corective necunoscute anterior, prea rapide pentru a fi văzute în videoclipurile standard. Aceste ajustări au venit după ce limba a ratat picături nevăzute sau îndepărtate, sau atunci când gura de scurgere a fost retrasă în mod neașteptat cu un milimetru sau mai mult. Inhibarea unei regiuni a creierului care controlează mișcările voluntare ale corpului a afectat aceste corecții, sugerând că această zonă a creierului se află în spatele acestor mișcări.

Aceste mișcări corective noi sunt similare cu cele pe care primatele le folosesc atunci când își întind membrele pentru ținte incerte, spun cercetătorii. Acele ajustări ale primatelor sunt, de asemenea, controlate de circuite cerebrale similare cu cele utilizate de șoareci. „Acest lucru pentru mine arată că creierul mamiferelor utilizează principii similare pentru a controla limba și membrele”, spune Bollu, acum la Institutul Salk pentru Studii Biologice din La Jolla, California. „Tot ceea ce știm despre atingerea primatelor poate fi, de asemenea, folosit. pentru a înțelege cum controlează creierul [tongue] mișcări.”

Cercetările viitoare cu scanări cu raze X și RMN ar putea arăta modul în care creierul controlează mișcările limbii asociate cu mestecarea și înghițirea, care ar putea avea aplicații clinice, spune Bollu. Metodele folosite în această lucrare, remarcă el, ar putea ajuta, de asemenea, la obținerea unor perspective asupra altor anexe musculare, cum ar fi trunchiurile de elefant și brațele de caracatiță.