Crăpătură în furcile de gheață Larsen C din Antarctica

Crăpătura de 180 de kilometri care amenință una dintre cele mai mari platforme de gheață din Antarctica s-a ramificat, arată noile observații prin satelit. Principala ruptură din platforma de gheață Larsen C nu a crescut mai mult din februarie. Dar cartografierea radar arată că o a doua crăpătură s-a despărțit de ruptura principală ca limba bifurcată a unui șarpe, au raportat membrii grupului de cercetare antarctic Project MIDAS la 1 mai. Acea a doua ramură, care se întinde pe aproximativ 15 kilometri, nu exista pe hărțile radar. luate cu șase zile mai devreme, spun oamenii de știință.

Dacă oricare dintre ramuri ajunge la marginea lui Larsen C, raftul ar putea fârta o bucată de gheață de 5.000 de kilometri pătrați, creând unul dintre cele mai mari aisberguri înregistrate vreodată, spune glaciologul Adrian Luckman de la Universitatea Swansea din Țara Galilor. „Noua ramură se îndreaptă mai mult spre frontul de gheață, așa că este mai periculoasă și mai probabil să provoace acest eveniment de fătare” decât ramura existentă, spune el.

Spărgerea unei bucăți de gheață atât de mare ar putea destabiliza întreaga platformă de gheață, avertizează Luckman. Un eveniment similar a dus la prăbușirea lui Larsen B în 2002. Deoarece gheața lui Larsen C plutește pe ocean, pierderea nu ar ridica direct nivelul mării. Dar dispariția sa ar putea servi ca un studiu de caz al modului în care alte rafturi se pot destrăma pe măsură ce temperaturile în creștere se topesc și slăbesc gheața din Antarctica, spune Luckman.