Craniul parțial al unui copil se adaugă la misterul modului în care Homo naledi a tratat morții

Craniul parțial al unui copil găsit într-o secțiune îndepărtată a unui sistem de peșteri din Africa de Sud a alimentat suspiciunea că un hominid antic cunoscut sub numele de Homo naledi a aruncat în mod deliberat morții săi în peșteri.

O echipă internațională condusă de paleoantropologul Lee Berger de la Universitatea din Witwatersrand, Johannesburg a reunit 28 de fragmente de craniu și șase dinți din craniul unui copil descoperite într-o deschidere îngustă situată la aproximativ 12 metri de o cameră subterană unde exploratorii peșterilor au găsit pentru prima dată. H. naledi fosile (SN: 9/10/15). Caracteristicile craniului copilului îl califică drept H. naledio specie cu un creier de mărime portocalie și caracteristici scheletice atât ale oamenilor din ziua de azi, cât și Homo specii de acum aproximativ 2 milioane de ani.

„Cazul este construit pentru eliminarea deliberată, ritualizată a corpului în peșteri Homo naledi”, a spus Berger la o conferință de presă din 4 noiembrie ținută la Johannesburg. Deși acest argument este controversat, nu există nicio dovadă că craniul copilului a fost spălat în spațiul minuscul sau târât acolo de prădători sau groapani (SN: 19/04/16).

Grupul lui Berger descrie descoperirea în două lucrări publicate pe 4 noiembrie în PaleoAntropologie. Într-una, Juliet Brophy, paleoantropolog la Louisiana State University din Baton Rouge și colegii lor descriu craniul tânărului. În cealaltă, paleoantropologul Marina Elliott de la Universitatea Simon Fraser din Canada din Burnaby și colegii detaliază noi explorări în sistemul de peșteri Rising Star din Africa de Sud.

Cercetătorii au poreclit noua descoperire Leti, prescurtare pentru un cuvânt dintr-o limbă locală din Africa de Sud care înseamnă „cel pierdut”. Probabil că Leti datează în aceeași perioadă cu ceilalți H. naledi fosile, între 335.000 și 236.000 de ani în urmă (SN: 5/9/17). Echipa lui Berger suspectează că Leti a murit la aproximativ 4 până la 6 ani, pe baza ritmului cu care cresc copiii astăzi. Dar aceasta este o aproximare aproximativă, deoarece oamenii de știință încă nu pot spune cât de repede H. naledi copiii au crescut.