Corpurile strălucitoare ale gândacilor-oglindă ar putea să nu acționeze ca camuflaj până la urmă

Aceasta este o poveste despre camuflaj, dar uitați de maro cu noroi, bej fainos și verde sumbru. Aici oamenii de știință studiază strălucirea oglinzii și noțiunea paradoxală că camo are o latură strălucitoare.

Suprafețele asemănătoare oglinzilor au evoluat la peștii de ocean deschis, precum și la păianjeni, crisalizele fluturi și majoritatea ramurilor vastei diversitate de gândaci, spune ecologistul vizual Amanda Franklin de la Universitatea din Melbourne. O idee populară propune că aceste oglinzi vii ar putea deruta prădătorii reflectând apa, frunzele, crengile sau orice altceva.

Un fluture cu aripi clare de tigru cu pete portocalii care iese dintr-o crisalidă strălucitoare
În interiorul unei crisalide strălucitoare de fluture, care poate strălucește înșelător ca picăturile de apă, o aripă de tigru tânără, cu pete portocalii (Mecanita polimnie) din America de Sud ia forma adultă.Rubens Luciano

Pentru un test de oglinzi de uscat, Franklin și colegii ei au apelat la un grup arătos de aproximativ 40 de specii de gândaci scarab, unii cu o strălucire naturală. În aur, bronz, verde și albastru, ei se cațără în copaci de eucalipt pentru a flirta și a se împerechea în timpul verii natale din Australia, în decembrie. „Oamenii iubesc gândacii de Crăciun”, spune Franklin.

Pentru a vedea dacă o bună reflectare oferă protecție, Franklin și-a propus să creeze bulburi de lut aproximativ de forma a doi gândaci verzui de Crăciun, unul cu finisaj în oglindă și altul mat, ca și omologii lor din viața reală. Anoplognathus parvulus (strălucitor) și A. prasinus (plictisitor).

Crearea unui aspect „metal periat” a fost ușoară, dar avea nevoie de gândaci falși cu o strălucire metalică completă a mașinii musculare. De asemenea, avea nevoie de ceva rapid de făcut. „Dacă trebuie să-l șlefuiești toată ziua, nu vei putea face o mie”, spune Franklin.

Dar prototip după prototip nu a reușit să strălucească. După aproximativ șase săptămâni de frustrare, „probabil că am avut sute în coșul de aruncat”. Lucrând cu un specialist într-un magazin de hobby unde tatăl ei a cumpărat ani de zile rechizite pentru a face modele de avioane din Al Doilea Război Mondial a deslușit în sfârșit misterul oglinzii.

Trucul pentru reflectivitate de tip gândac s-a dovedit a fi găsirea rășinii super-netede potrivite pentru a acoperi modelele înainte de vopsire cu spray. Apoi, doar un pic de șlefuire a modelelor strălucitoare a aproximat diferența relativă dintre specia de oglindă și ruda sa drabber.

doua modele de gandaci, unul cu finisaj mat si altul cu finisaj lucios
Inventarea gândacilor falși suficient de strălucitori (dreapta) pentru a testa luciul în oglindă cu prădători adevărați i-a luat ecologistului vizual Amanda Franklin și colegilor săi câteva săptămâni. Oamenii de știință și-au zgâriat apoi jumătate din modelele lor frumoase (stânga) pentru a face falsuri cu finisaj mat, înainte de a le elibera în sălbăticia Australiei pentru a vedea ce aspect a atras păsările înfometate.A. Franklin

Franklin și colegii ei au stabilit apoi peste o mie de modele timp de șase zile în două regiuni din Australia și atât în ​​zone cu frunze, cât și în zone deschise. În zonele cu astfel de mâncători de gândaci, cum ar fi păsările măcelar și cucul, cercetătorii au verificat semnele de cioc care indică atacurile păsărilor. Finisajul oglinzii, totuși, nu a arătat un beneficiu clar, au raportat Franklin și colegii săi în ianuarie 2022. Ecologie funcțională. „Corpurile” moi ale falsurilor lucioase au avut aproape tot atâtea tăieturi și înțepături de la loviturile de păsări cât au avut modelele cu finisaj mat.

Un test cu oameni ca prădători pretinși purtând dispozitive de urmărire a ochilor, de asemenea, nu a reușit să arate că lucrurile strălucitoare erau mai greu de găsit decât gândacii zgâriați și mai plictisiți. Toți gândacii falși, cel puțin, au evitat să fie năzuiți cu foame odată reperați. „Beneficiul este că îi poți spune unui om ce să facă”, spune Franklin.

Camo-ul cu oglindă ar putea funcționa în continuare în unele situații dificile, dar Franklin se întreabă acum dacă marele avantaj al corpurilor de oglindă are prea puțin de-a face cu aspectul lor. Microstructurile complicate care creează oglinzile ar putea, de exemplu, să reducă pericolul apariției crăpăturilor sau ciupercilor fungice. Homo sapiens se fixează pe aspect, dar poate fiorul vizual al oglinzii unui gândac de Crăciun este doar un bonus de sărbători.