Coronavirusul taie cilii celulelor asemănătoare părului, ceea ce îi poate ajuta să invadeze plămânii

O infecție cu coronavirus poate tăia pădurile de cili ca părul care ne acoperă căile respiratorii, distrugând o barieră crucială pentru a împiedica virusul să pătrundă adânc în plămâni.

În mod normal, acești cili se mișcă în valuri sincronizate pentru a împinge mucusul din căile respiratorii și în gât. Pentru a proteja plămânii, obiectele care nu aparțin – inclusiv invadatorii virali precum coronavirusul – rămân blocate în mucus, care este apoi înghițit (SN: 15/09/2020).

Dar coronavirusul dă din cap acest sistem. Când infectează celulele tractului respirator, virusul pare să curețe tracturile de cili și, fără structuri asemănătoare părului, celulele nu mai mișcă mucusul, raportează cercetătorii pe 16 iulie în Comunicarea naturii.

Această lipsă de cili ar putea ajuta virusul să invadeze plămânii și să provoace COVID-19 sever, spune Lisa Chakrabarti, imunolog viral la Institutul Pasteur din Paris (SN: 6/11/20). Înțelegerea modului în care coronavirusul invadează diferite părți ale corpului poate ajuta cercetătorii să găsească modalități de a-l bloca.

Chakrabarti și colegii săi au infectat celule umane crescute în laborator care imită căptușeala tractului respirator cu coronavirus. Imaginile au arătat cili scurti și stupoși pe suprafața celulelor infectate, mai degrabă decât proiecțiile lungi găsite pe celulele sănătoase. Când echipa a adăugat mărgele microscopice pe suprafața celulelor infectate pentru a măsura mișcarea mucusului, acele mărgele au rămas în mare parte nemișcate – un semn că celulele nu vor muta mucusul prin tractul respirator și în gât pentru a fi înghițit.

În mod normal, cilii se mișcă în valuri sincronizate pentru a împinge mucusul departe de plămâni, spre gât, unde sunt înghițite obiectele străine. Dar celulele infectate cu coronavirus pierd acești cili și nu mai împing mucusul, eliminând o barieră care ar ajuta în mod normal la prevenirea invadării plămânilor de virus. Aici mărgelele microscopice se mișcă în jurul suprafeței celulelor neinfectate crescute în laborator și apoi în jurul celulelor infectate, ilustrând mișcarea mucusului. Liniile colorate arată cât de repede se mișcă margelele, cu albastru indicând viteze mai mici și roșu notând viteze mai mari.

Alți viruși și bacterii pot afecta, de asemenea, capacitatea organismului de a folosi mucusul pentru a prinde și îndepărta invadatorii străini, spune Chakrabarti. Unii agenți patogeni, cum ar fi coronavirusul, doar dăunează cililor, lăsând intacte celulele din care ies. Alți agenți patogeni, cum ar fi gripa, pot ucide celulele ciliate. Virusul sincițial respirator, care provoacă de obicei răceli, poate face ambele: La adulți, distruge cilii; la copii, poate ucide celulele, ceea ce poate fi mortal.