Coralii pot stoca o cantitate surprinzătoare de microplastice în scheletele lor

O cantitate surprinzătoare de poluare cu plastic în ocean poate ajunge într-un loc trecut anterior cu vederea: scheletele coralilor vii.

Până la aproximativ 20.000 de tone metrice de fragmente minuscule numite microplastice pot fi stocate în scheletele de corali din întreaga lume în fiecare an, spune ecologistul Jessica Reichert de la Universitatea Justus Liebig Giessen din Germania. Acest lucru corespunde cu aproape 3% din microplasticele estimate a fi în apele tropicale puțin adânci, unde coralii prosperă.

S-a observat că coralii mănâncă sau încorporează microplastice în corpul lor (SNS: 18.03.15). Dar oamenii de știință nu știu cât de mult din recifele de resturi ocupă la nivel global. Așa că Reichert și colegii au expus coralii din laborator la microplastice pentru a afla unde sunt depozitate particulele în interiorul coralilor și pentru a estima cât de mult este ascuns.

Coralii au consumat o parte din gunoi sau și-au crescut scheletele peste particule. După 18 luni, majoritatea resturilor din interiorul coralilor se aflau mai degrabă în scheletele lor decât în ​​țesuturi, au raportat cercetătorii pe 28 octombrie în Biologia schimbării globale. După numărarea numărului de particule prinse, cercetătorii estimează că între aproape 6 miliarde și 7 cvadrilioane de particule de microplastic pot fi stocate permanent în corali din întreaga lume anual.

schelet de coral alb cu pete negre
Particule minuscule de plastic (pete negre din această imagine a coralului căruia i-a fost îndepărtat țesutul) ajung prinse în scheletele de corali atunci când coralii cresc peste fragmente sau le ingerează.J. Reichert

Este prima dată când o „chiuvetă” din microplastic viu sau un loc de depozitare pe termen lung a fost cuantificat, spune Reichert.

Oamenii de știință învață cât de mult microplastic este introdus în oceane. Dar cercetătorii nu știu unde ajunge totul (SN: 6/6/19). Alte chiuvete cunoscute din microplastic, cum ar fi gheața și sedimentele de pe fundul mării, au nevoie de o mai bună cuantificare, iar alte chiuvete este posibil să nu fie încă cunoscute.

Recifele se găsesc de obicei în apropierea coastelor unde căile navigabile poluate se pot scurge în mare, plasând coralii în potențiale puncte fierbinți de microplastic.

„Nu știm ce consecințe are asta [storage] ar putea avea pentru organismele de corali, [or for] stabilitatea și integritatea recifului”, spune Reichert. „Ar putea reprezenta o amenințare suplimentară pentru recifele de corali din întreaga lume”.