Containerele pe care SUA intenționează să le folosească pentru depozitarea deșeurilor nucleare se pot coroda

Containerele pe care guvernul SUA intenționează să le folosească pentru a stoca subteran deșeurile nucleare periculoase ar putea fi mai vulnerabile la daunele cauzate de apă decât se credea anterior.

Milioane de litri de deșeuri extrem de radioactive din programul de arme nucleare din SUA sunt păstrați în prezent în unități de depozitare temporară din întreaga țară. Planul de joc al guvernului pentru eliminarea permanentă a acestui material este să amestece deșeurile radioactive în sticlă sau ceramică, să le sigileze în recipiente din oțel inoxidabil și să le îngroape adânc în subteran. O astfel de haldă de deșeuri nucleare poate fi construită sub Muntele Yucca din Nevada, dar opoziția locală a blocat proiectul (SN: 16.01.02).

Acum, noi experimente de laborator dezvăluie un alt potențial snafu în schemă. Când un pachet de deșeuri nucleare este expus la apele subterane, interacțiunile chimice dintre un recipient din oțel inoxidabil și conținutul său de sticlă sau ceramică pot determina corodarea materialelor puțin mai rapid decât se aștepta, raportează cercetătorii online, 27 ianuarie, Materiale de natură. Acea coroziune riscă să expună deșeurile radioactive depozitate în container.

Xiaolei Guo, un om de știință în materiale la Universitatea de Stat din Ohio din Columbus, și colegii săi au descoperit această problemă prin presarea bucăților de oțel inoxidabil pe sticlă sau ceramică și scufundarea materialelor într-o soluție de apă sărată, simulând expunerea la apă subterană. Când apa s-a infiltrat în limita dintre oțel inoxidabil și ceramică sau sticlă, oțelul a eliberat fier feros, fier feric și alte componente care au creat un mediu acid la suprafața metalului. Aciditatea respectivă a corodat ceramica sau sticla vecină.

O anumită expunere la apă este considerată inevitabilă în timp ce deșeurile nucleare sunt îngropate, spune William Ebert, cercetător în materiale nucleare la Laboratorul Național Argonne din Lemont, Illinois, care nu este implicat în lucrări. La urma urmei, o haldă subterană de deșeuri nucleare ar trebui să depoziteze deșeurile în siguranță timp de mii de ani. Dar Ebert avertizează că scufundarea metalului, sticlei și ceramicii în apă sărată în laborator este destul de diferită de o cantitate foarte mică de apă subterană care se infiltrează într-un recipient de oțel. Deci, nu este complet clar cât de mult ar periclita deșeurile nucleare îngropate noul proces de coroziune identificat.

Guo și colegii lor investighează materiale pentru a acoperi interiorul unui recipient de oțel care ar putea acționa ca un tampon între metal și componentele ceramice sau din sticlă, pentru orice eventualitate.