Construcția de dispozitive minuscule, pline cu lichid, inspirate de Lego

Lego-urile au oferit inspirația pentru dispozitive mici, care transportă fluide, care pot fi construite cărămidă cu cărămidă.

Instrumentele pentru manipularea unor cantități mici de lichid, cunoscute sub numele de dispozitive microfluidice, pot fi folosite pentru a efectua teste de sânge, pentru a detecta contaminanți în apă sau pentru a simula caracteristici biologice precum vasele de sânge umane. Dispozitivele sunt ușor de portat, de dimensiunea unui sfert și necesită doar mostre mici de lichid.

Dar fabricarea unor astfel de dispozitive nu este ușoară. Fiecare nouă aplicație necesită o configurație diferită de pasaje mici și întortocheate, cerând un design nou-nouț care trebuie modelat sau imprimat 3-D.

Oamenii de știință de la Universitatea din California, Irvine au creat blocuri în stil Lego dintr-un polimer numit PDMS. Cărămizile lor conțineau canale minuscule, late de o jumătate de milimetru, care permiteau lichidului să curgă din cărămidă în cărămidă fără scurgeri. Noi dispozitive ar putea fi create rapid prin rearanjarea blocurilor standard în diverse configurații, au raportat oamenii de știință pe 24 ianuarie în Jurnal de Micromecanică și Microinginerie.