Conexiunea Americii nu este atât de veche până la urmă

O dezbatere despre momentul în care s-a închis decalajul dintre America de Nord și America de Sud a deschis o ruptură în comunitatea științifică.

Analizând datele existente din roci antice, fosile și studii genetice, un grup de cercetători a adunat o apărare a concepției convenționale conform căreia istmul din Panama s-a format în urmă cu aproximativ 3 milioane de ani. Această lucrare respinge documentele publicate anul trecut care au concluzionat că legătura continentală a început cu milioane de ani mai devreme (SN: 5/2/15, str. 10). Autorii noii lucrări, publicată pe 17 august în Progresele științeiatenție față de „acceptarea necritică” a datei mai vechi de formare.

„Aceia dintre noi care susțin viziunea tradițională sunt în pericol de a fi văzuți ca vechi conservatori năuciți”, spune coautorul studiului Harilaos Lessios, evoluționist molecular la Institutul de Cercetare Tropical Smithsonian din Panama City. „Dar uneori viziunea tradițională este cea corectă.”

Continentele americane s-au separat după destrămarea supercontinentului Pangea în urmă cu aproximativ 200 de milioane de ani. În cele din urmă, masele de pământ au alunecat înapoi împreună. Pe măsură ce s-au reconectat, o movilă vulcanică de pe placa tectonică din Caraibe s-a ciocnit cu America de Sud și s-a ridicat deasupra oceanului. Acest nou teren a închis o cale maritimă între oceanele Pacific și Atlantic, a redirecționat curenții oceanici și a declanșat migrații animale, lăsând indicii pe care oamenii de știință de ambele părți ale dezbaterii le folosesc pentru a determina vârsta istmului din Panama.

Aaron O’Dea, un paleontolog la Institutul de Cercetare Tropical Smithsonian, Lessios și colegii săi au revizuit câteva dintre aceste linii de dovezi până la data închiderii căii maritime. De exemplu, înregistrările fosile arată că animalele terestre au început să migreze mai frecvent între Americi cu aproximativ 2,7 milioane de ani în urmă, posibile dovadă a unei noi rute terestre disponibile, conchide echipa lui O’Dea. Criticii, însă, susțin că acele migrații au fost în schimb determinate de schimbările climatice și ecosistemice care au permis migrarea animalelor.

În oceane, calea marină închisă a împărțit populațiile de organisme marine, cum ar fi dolarii de nisip. De-a lungul timpului, structurile genetice ale acestor populații s-au diferențiat. Pe baza gradului de schimbare genetică dintre grupuri, precum și a dovezilor fosile, echipa lui O’Dea estimează că calea maritimă sa închis în urmă cu aproximativ 3 milioane de ani.

Christine Bacon, un biolog evoluționist la Universitatea din Gothenburg din Suedia, și colegii săi au analizat dovezi similare anul trecut, dar au ajuns la o concluzie diferită. Calea maritimă s-a închis în urmă cu 23 de milioane și 7 milioane de ani, au estimat Bacon și colegii. Proceedings of the National Academy of Sciences. Studiul a presupus o rată diferită de divergență genetică și a analizat mai multe specii decât munca lui O’Dea și a colegilor, spune Bacon.

Stâncile urmăresc și ridicarea istmului din mare. Urmele chimice din vechile sedimente oceanice înregistrează când apa de mare a încetat să se amestece între Atlantic și Pacific. Analizând aceste urme, O’Dea și colegii lor estimează că calea marină a devenit relativ superficială în urmă cu aproximativ 12 până la 9,2 milioane de ani și închisă complet în urmă cu aproximativ 2,7 milioane de ani.

Alte dovezi stâncoase spun o poveste diferită, susțin susținătorii vârstei mai înaintate. Cristalele forjate vulcanic, cunoscute sub numele de zirconi, găsite în America de Sud datează cu aproximativ 13 până la 15 milioane de ani în urmă. Singura sursă posibilă a acestor cristale a fost în Panama, sugerând că un râu a spălat cristalele pe o legătură terestră dintre Panama și America de Sud în acea perioadă, au concluzionat anul trecut geologul Camilo Montes de la Universidad de los Andes din Bogotá, Columbia, și colegii săi. Ştiinţă.

Povestea continuă după imagine

Este posibil ca acele cristale din America de Sud să se fi format mai aproape de casă, susțin O’Dea și colegii în noua lucrare. Cristale similare au fost găsite în altă parte în America de Sud, astfel încât cristalele raportate de Montes și colegii săi provină dintr-o sursă din America de Sud, nu din Panama, spune O’Dea.

O parte din dezacordul dintre cele două părți provine din faptul că închiderea căii maritime nu a fost un singur eveniment, spune Carlos Jaramillo, un paleontolog la Institutul de Cercetare Tropical Smithsonian, care a fost coautor al studiilor lui Montes și Bacon. Calea maritimă s-ar fi închis în etape, cu diferite segmente scurtate și închise de-a lungul a milioane de ani, spune Jaramillo. „Nu poți folosi o singură dată pentru tot, depinde de ceea ce te uiți”, spune el.

Bacon o ține. „Practic, au repetat un amestec de hârtii vechi”, spune ea despre noua lucrare. „Trebuie să adunăm date noi și să colaborăm în loc să ne ținem cu amărăciune de idei vechi.”